De feestdagen zijn hier en velen van ons genieten van snoep, vooral chocolade. Maar dit ogenschijnlijk onschuldige schuldige plezier heeft een verborgen prijs: de productie van chocolade verwoest onze bossen.

De verslavende smaak van chocolade hebben we te danken aan een kleine groenblijvende boom genaamd cacao. Om chocolade te maken, worden cacaobonenpeulen met de hand geplukt en opengespleten. Vervolgens worden de cacaobonen gefermenteerd, gedroogd, geroosterd en gesmolten. Ten slotte worden andere ingrediënten zoals olie, suiker en melk toegevoegd om het proces te voltooien.

Maar waar komt cacao vandaan? Cacaobomen doen het goed in warme, vochtige klimaten en worden vaak gezien in de tropen. Tegenwoordig komt ongeveer 70% van de cacaovoorraad in de wereld uit West-Afrika. Ivoorkust is de wereldleider in cacaoproductie, gevolgd door Ghana en Nigeria. En al deze landen offeren hun kostbare bossen op om aan onze onverzadigbare vraag naar chocolade te voldoen.

Ivoorkust verloor bijvoorbeeld 80 procent van zijn bosareaal in de afgelopen 50 jaar, voornamelijk als gevolg van de uitbreiding van cacaoplantages. Natuurlijke grond bevat betere voedingsstoffen dan reeds gecultiveerde cacaovelden. Dit leidt tot het regelmatig kappen van bossen om de teelt van cacao mogelijk te maken. Ontbossing in verband met de cacaoteelt laat niet alleen onze planeet zonder longen achter, maar laat ook dieren in het wild achter, vooral olifanten en chimpansees, zonder een goed thuis.

Een ander ingrediënt dat vaak in chocolade wordt gebruikt, is palmolie. Oliepalm is een zeer efficiënt gewas dat bijna het hele jaar door grote hoeveelheden olie uit kleine gebieden kan produceren. Net als cacao is de teelt van oliepalm echter de oorzaak van zware ontbossing, vooral in de landen die de productie-inspanningen leiden, namelijk Indonesië en Maleisië.

Bossen spelen een cruciale rol bij het stabiliseren van ons klimaat. Ze absorberen overtollige broeikasgassen, filteren verontreinigende stoffen, verhogen de regenval en beheersen overstromingen. Ze schuilen 80 procent terrestrische biodiversiteit, en 1,6 miljard mensen, een vijfde van de wereldbevolking, zijn voor hun levensonderhoud rechtstreeks afhankelijk van bossen.

Tijdens een klimaatnoodsituatie kunnen we het ons niet veroorloven om een ​​product te blijven consumeren dat langzaam ons beste wapen tegen klimaatverandering vernietigt.

Het goede nieuws is dat we ons schuldige plezier niet hoeven op te geven. We kunnen onze (chocolade)taart hebben en opeten. Er zijn duurzame manieren om cacao en palmolie te produceren en te consumeren, en er worden stappen ondernomen om ervoor te zorgen dat we van chocolade kunnen blijven genieten zonder de planeet te schaden.

Deze maand heeft de Europese Unie, ‘s werelds grootste consument van cacao, wetgeving aangenomen die ervoor zorgt dat producten die binnen haar grenzen worden verkocht, niet in verband worden gebracht met de vernietiging of aantasting van bossen. Bedrijven die zakendoen in Europa moeten voortaan due diligence-certificaten afgeven die de exacte herkomst van hun grondstoffen aangeven. Elk product dat verband houdt met ontbossing zal de invoer in de EU worden verboden. Het komende jaar zullen de meeste EU-consumenten een reeks klimaatvriendelijke chocolaatjes in hun schappen hebben liggen.

Er worden ook andere inspanningen geleverd om ervoor te zorgen dat de cacaoproductie niet schadelijk is voor het milieu of bijdraagt ​​aan de klimaatverandering. Het Cocoa and Forests Initiative is bijvoorbeeld een toezegging van cacaoproducerende landen en grote chocolade- en cacaobedrijven om een ​​einde te maken aan ontbossing, bossen te herstellen en een einde te maken aan de conversie van bosgrond voor de productie van cacao. Het initiatief werd gelanceerd in 2017 en de doelstellingen ervan worden al geïmplementeerd in Ivoorkust en Ghana. Drieëndertig bedrijven die ongeveer 85% van de wereldwijde cacaoconsumptie vertegenwoordigen, hebben actieplannen gepubliceerd om de doelstellingen van dit initiatief te verwezenlijken.

Er zijn er ook meerdere certificaat voor cacao, zoals Organic, Fairtrade en Rainforest Alliance, die consumenten laten weten dat de producten die ze kopen duurzaam zijn geproduceerd zonder het milieu te schaden of werknemers uit te buiten.

Als consumenten zijn we erg machtig. We kunnen onze koopkracht gebruiken om duurzame productie te bevorderen die winstgevendheid, milieubescherming en bescherming van arbeidsrechten verenigt.

Dus doe dit jaar iets voor de planeet en laat je feestelijke chocolade niet bijdragen aan aantasting van het milieu en klimaatverandering. Als je nog steeds van plan bent om chocolade te kopen voor de feestdagen, zorg er dan voor dat elk artikel duurzaam is, zodat je aankoop niet alleen een traktatie is voor de gemeenschappen die afhankelijk zijn van duurzame cacaoteelt, maar voor de hele planeet.

De meningen in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de redactionele positie van Al Jazeera.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *