Weinig mensen in de gigantische vluchtelingenkampen ten noorden van Goma in het oosten van de Democratische Republiek Congo genieten van de feesten en festiviteiten die ze gewoonlijk voor Kerstmis reserveren.

Honderdduizenden mensen hebben dat lek een opmars van M23-rebellen, die de afgelopen maanden grote delen van het grondgebied hebben veroverd, waarbij veel ontheemden zich vestigden in dunne geïmproviseerde schuilplaatsen op lavavelden in de buurt van Goma.

De omstandigheden in deze informele nederzettingen langs de weg die naar de stad met meer dan een miljoen inwoners leidt, zijn erbarmelijk.

De gelukkigste bewoners slapen op de vloeren van scholen en kerken. Maar vele anderen bouwden hutten met stokken en zeilen. Honger is endemisch en het gebrek aan hygiëne heeft geleid tot een explosie van choleragevallen.

“Ik kan niet feesten omdat ik niets te eten heb”, zei Olive Pandezi, 35, terwijl ze een rozenkrans vasthield terwijl ze naar haar geïmproviseerde hut in Kanyaruchinya liep, een heuvelachtig gebied in de buurt van Goma vol ontheemden.

Het gevoel is algemeen. Justine Muhindo, een 25-jarige moeder van drie kinderen, zei: “We vieren in angst vanwege oorlog en honger.”

Haar buurvrouw Sifa zei dat in haar geboortedorp een groep vrouwen normaal gesproken geld zou bijeenbrengen om op eerste kerstdag een koe te slachten.

“Het zal niet meer gebeuren”, legde de moeder van vier kinderen uit op kerstavond. “Hoe kunnen we feestvieren zonder eten of kleding?”

Ten minste 510.000 mensen zijn ontheemd in de regio Rutshuru in de provincie Noord-Kivu sinds het uitbreken van de conflict tussen de M23 en het Congolese leger in maart, maakte de humanitaire organisatie van de Verenigde Naties OCHA deze week bekend.

Ongeveer 233.000 van hen hebben hun toevlucht gezocht in de Nyiragongo-gebieden ten noorden van Goma.

Ook de ngo Save the Children zei donderdag dat ze in Nyiragongo in twee weken tijd meer dan 973 gevallen van cholera had geregistreerd.

De door Tutsi’s geleide groepering M23 kwam eind vorig jaar uit haar rustperiode en is sindsdien opgerukt door Noord-Kivu, enkele tientallen kilometers van Goma.

Ondanks de moeilijkheden van de mensen die in hun kielzog vluchtten en nu een paar kilometer van de frontlinies kamperen, zijn velen stoïcijns.

Een oudere vrouw uit Kanyaruchinya die Nyiranzabimana heette, vertelde persbureau AFP dat ze niet wist waar haar volgende maaltijd vandaan zou komen, maar dankbaar was dat ze rond kon komen.

“Het is ons feest om te zien dat we leven,” zei ze.

Op kerstavond hielden lokale hulporganisaties een voedselactie in Kanyaruchinya en deelden vrijwilligers met kerstmutsen maaltijden en speelgoed uit aan jonge kinderen.

Camille Ntoto, de leider van zo’n groep, zei dat Kerstmis voor iedereen een tijd van feest is.

“Een van de dingen die we kunnen doen, is liefde, vrijgevigheid en mededogen voor elkaar tonen”, zei hij.

Josephine Riziki, een ontheemde in Kanyaruchinya, zei dat de kersthulp een glimlach op de gezichten van de mensen heeft gebracht. “Bij de gratie van God zijn er weldoeners die aan ons hebben gedacht”, zei ze.

Furaha Ndahorutari, een andere ontheemde vrouw, erkende dat Kerstmis goed ging “omdat de kinderen aten”.

Maar ze benadrukte dat het vinden van een langetermijnoplossing essentieel was. “We hebben veel pijn en we hebben hulp nodig”, zei ze.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *