Medan, Indonesië – Jarenlang worstelde Indonesië om zichzelf af te schilderen als een gastvrije investeringsbestemming voor rivaliserende buurlanden Vietnam en Maleisië.

In 2016, tijdens zijn eerste ambtstermijn, kondigde de Indonesische president Joko “Jokowi” Widodo aan tientallen industrieën open te stellen voor buitenlandse investeringen in wat hij een “big bang” van economische liberalisering noemde.

Zes jaar later is het controversiële nieuwe wetboek van strafrecht van het Zuidoost-Aziatische land – dat sinds de goedkeuring eerder deze maand internationale krantenkoppen heeft gehaald vanwege zijn verbod op seksuele betrekkingen buiten het huwelijk – roept vragen op over de toewijding van Jakarta aan het bevorderen van een open en gastvrije zakelijke omgeving.

In Indonesië blijven de meningen verdeeld over de vraag of het herziene wetboek van strafrecht, dat godslastering, samenwonen, hekserij en het beledigen van de regering verbiedt, het verkooppraatje van Jakarta aan de wereld helpt of schaadt.

De Vereniging van Indonesische Werkgevers (APINDO) heeft haar bezorgdheid geuit over verschillende artikelen van de code, waaronder straffen voor bedrijfsdelicten die een “brede impact” zullen hebben en erkenning van het gewoonterecht.

“Voor het bedrijfsleven zal de implementatie van dit gewoonterecht rechtsonzekerheid creëren en investeerders ertoe aanzetten hun investering in Indonesië te heroverwegen”, zei APINDO in een verklaring aan Al Jazeera.

APINDO zei ook dat het verbieden van buitenechtelijke seks “meer kwaad dan goed zal doen, vooral voor het bedrijfsleven dat zich bezighoudt met toerisme en horeca.”

Andere cijfers uit de industrie wuifden die zorgen weg.

“Momenteel voert de overheid nog steeds het nieuwe wetboek van strafrecht uit. Natuurlijk zullen er voor- en nadelen zijn, maar er zal een periode van drie jaar zijn voordat het in het echte leven wordt toegepast”, vertelde Clement Gultom, algemeen directeur van Boraspati Tour and Travel in Al Jazeera, aan Al Jazeera Medan.

“Als zodanig ben ik meer geneigd om ervoor te kiezen om niet agressief te zijn tegenover het nieuwe wetboek van strafrecht”, zei Gultom, eraan toevoegend dat advocaten en activisten indien nodig juridische toetsing van het wetboek kunnen zoeken via het Hooggerechtshof.

Khairul Mahalli, voorzitter van de Kamer van Koophandel en Industrie van Noord-Sumatra, sprak even optimistische gevoelens uit.

“De functie van de overheid is die van toezichthouder en de functie van het bedrijfsleven is die van exploitant”, zei hij. “We moeten de regering steunen en ervoor zorgen dat nieuwe wetten op alle bestuursniveaus worden gecoördineerd.”

Mahalli zei dat instanties zoals kamers van koophandel een belangrijke rol zouden spelen bij het verbinden van buitenlandse bedrijven met lokale partners en het verzekeren van een soepele voortzetting van bedrijven nadat de code van kracht is geworden.

“Voorlopig is de zakenwereld in Indonesië niet getroffen en biedt het een wereld van kansen”, zei hij.

Indonesische president Joko Widodo
De Indonesische president Joko Widodo kondigde in 2016 aan tientallen industrieën open te stellen voor buitenlandse investeringen [File: Ismoyo/Pool Photo via AP]

De herziene code – een complete herziening van de code uit 1918, toen Indonesië een Nederlandse kolonie was – was al jaren controversieel voordat het werd aangenomen, wat leidde tot landelijke protesten in 2019. Zowel toen als nu vreesden critici dat het de fundamentele mensenrechten zou schenden en de democratische vrijheden van Indonesië zou aantasten.

De veranderingen komen nu Indonesië vooruitgang heeft geboekt in zijn poging om investeringen aan te trekken, waaronder een doelstelling om volgend jaar 89 miljard dollar aan buitenlandse investeringen aan te trekken.

Volgens minister van Investeringen Bahlil Lahadalia stegen de directe buitenlandse investeringen (FDI) van Indonesië in het derde kwartaal van 2022 met 63,6 procent op jaarbasis tot $ 10,83 miljard.

China, Japan en Singapore waren de grootste bronnen van investeringen, voornamelijk gedreven door de ontwikkeling van grondstofverwerking, als onderdeel van de bredere strategie van het land om waarde toe te voegen aan zijn mineralen.

Sommige milieuactivisten hebben gesuggereerd dat de herziene code investeerders niet zal afschrikken, maar diegenen zal aanmoedigen die fragiele ecosystemen willen exploiteren.

Arie Rompas, een activist van Greenpeace Indonesië, zei dat hij geloofde dat de code was geratificeerd ten behoeve van buitenlandse investeringen en om kritische stemmen het zwijgen op te leggen.

“Investeerders zullen blij zijn omdat de artikelen over milieumisdrijven zijn vereenvoudigd, d.w.z. milieumisdrijven zijn moeilijker te bewijzen voor de rechtbank”, zei Rompas tegen Al Jazeera.

Rompas zei dat veel van de nieuwe wetten waarvan critici zeggen dat ze afwijkende meningen en protesten zullen beperken, waarschijnlijk zullen worden gebruikt tegen degenen die kritiek hebben op buitenlandse investeringen, met name projecten die het milieu bedreigen.

“Het potentieel voor criminalisering vormt een bedreiging voor lokale gemeenschappen en activisten als ze protesteren of projecten bekritiseren die door de regering in samenwerking met buitenstaanders als strategisch worden beschouwd”, zei hij.

“Dit wetboek van strafrecht is ontworpen om de geest van de nalatenschap van het kolonialisme te versterken: het exploiteren van natuurlijke hulpbronnen, het beschadigen van het milieu en het tot zwijgen brengen van kritische stemmen in het maatschappelijk middenveld.”

Het nieuwe wetboek van strafrecht legt beperkingen op aan “het organiseren van een mars, betoging of demonstratie” en voorziet in straffen tot zes maanden gevangenisstraf voor iedereen die schuldig wordt bevonden aan het veroorzaken van “verstoring van het algemeen belang, ongeregeldheden of rellen in de gemeenschap”. .

Andere artikelen maken het beledigen van overheidsinstanties en staatsinstellingen tot een misdaad, waarop maximaal 18 maanden gevangenisstraf staat.

Usman Hamid, directeur van Amnesty International Indonesia, zei dat het Batang Toru-damproject, een door China gefinancierd waterkrachtbedrijf dat wordt beheerd door het in Jakarta gevestigde PT North Sumatra Hydro Energy, een voorbeeld is van het soort projecten dat de regering hoopt te beschermen met het wetboek van strafrecht. .

Het project, dat in 2017 begon, was vanaf het begin controversieel vanwege wat activisten zeggen dat dit de dreiging is hij poseert voor de lokale orang-oetanpopulatie van Tapanuli.

“Voor grote investeringen is de wet bedoeld om de investeringsprojecten van president Jokowi Widodo veilig te stellen, inclusief die met financiers uit het Midden-Oosten en investeringen uit China”, zei Hamid tegen Al Jazeera.

“In het verleden waren protesten in verschillende regio’s gericht tegen Chinese investeringsprojecten, zoals Batang Toru in Noord-Sumatra.”

Hamid zei dat artikelen die bedoeld zijn om afwijkende meningen te onderdrukken, die volgens critici opzettelijk te breed zijn geformuleerd, kunnen worden toegepast op kritiek op industrieën zoals de nikkelsector.

Indonesië heeft bijna een kwart van ‘s werelds nikkelreserves, die worden gebruikt in batterijen en de productie van roestvrij staal. Het land is een toonaangevende exporteur van nikkel, maar campagnevoerders waarschuwen al lang voor de milieueffecten van de mijnbouw van het metaal in steeds grotere hoeveelheden.

Andere zakenwaarnemers zeggen dat het wetboek van strafrecht investeerders nerveus kan maken.

Common law-bepalingen die vervolging mogelijk maken op grond van bepaalde lokale wetten die niet zijn vastgelegd in het wetboek van strafrecht, zijn bijzonder zorgwekkend, zei Adinova Fauri, een economisch onderzoeker bij het Center for Strategic and International Studies in Washington, DC.

“Er moet worden gekeken naar de relatie tussen gewoonterecht en de zekerheid van investeringen in een gebied”, zei Fauri tegen Al Jazeera.

Fauri zei dat er in het verleden gevallen zijn geweest waarin bedrijven niet mochten opereren vanwege een conflict met het gewoonterecht, zelfs als ze een bedrijfsvergunning hadden, en dat investeerders meer rechtszekerheid nodig hadden na de goedkeuring van de nieuwe code.

“Er is een noodzaak om de investeringswetten opnieuw af te stemmen om beleggers niet in verwarring te brengen”, zei hij.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *