Documenten vernietigd. Suggesties om gewelddadige relschoppers te vergeven. Stille gesprekken tussen kabinetsleden over het al dan niet afzetten van de toenmalige Amerikaanse president Donald Trump.

Transcripties van interviews die de afgelopen dagen zijn vrijgegeven – meer dan 100 tot nu toe – geven een dieper inzicht in de opstand van 6 januari 2021 en de weken die eraan voorafgingen, terwijl Trump probeerde zijn nederlaag bij de presidentsverkiezingen ongedaan te maken.

Een negenkoppige commissie van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden heeft meer dan 1.000 interviews gehouden en wetgevers geven geleidelijk honderden transcripties vrij na het vrijgeven van een laatste rapport Vorige week. Het panel wordt dinsdag ontbonden wanneer het nieuwe door de Republikeinen geleide Huis wordt beëdigd.

Hoewel sommige getuigen opener waren dan andere, vertellen de interviews gezamenlijk het volledige verhaal van Trumps ongekende plannen, de bloedige aanval op Capitol Hill en de angst van wetgevers en de assistenten van de voormalige president zelf. democratie verstoren en de populaire wil.

Enkele hoogtepunten van de interviewtranscripties die tot nu toe zijn vrijgegeven:

De assistent van het Witte Huis vertelt alles

Eerder weinig bekende assistent van het Witte Huis Cassidy Hutchinson trok nationale aandacht toen ze deze zomer getuigde tijdens een verrassende rechtszitting. Ze gaf details over de woorden en acties van Trump rond de aanslag van 6 januari: zijn woede nadat veiligheidsagenten zijn pogingen om die dag naar het Capitool te komen verijdelden en hoe hij wist dat sommige van zijn aanhangers gewapend waren.

De commissie heeft tot nu toe vier van haar gesloten-deurinterviews vrijgegeven, waarin nieuwe details zijn onthuld over wat ze zei te hebben waargenomen tijdens haar tijd als assistent van de stafchef van het Witte Huis. markeer de weilanden. Naast andere onthullingen vertelde Hutchinson de commissie dat ze Meadows na de verkiezingen van 2020 “ongeveer een dozijn keer” documenten in de open haard van haar kantoor had zien verbranden.

Ze zei dat ze niet wist wat de documenten waren en of het items waren die legaal hadden moeten worden bewaard. Een woordvoerder van Meadows weigerde commentaar te geven.

Hutchinson sprak ook uitgebreid over haar morele strijd terwijl ze besloot wat ze zou onthullen. Ze deed zelfs onderzoek naar Watergate-figuren die ook hadden getuigd over hun werk in het Witte Huis van voormalig president Richard Nixon.

“Mijn karakter en mijn integriteit betekenen meer voor mij dan wat dan ook” Hutchinson zei, na drie eerdere interviews in juni met een nieuwe advocaat terug te keren naar de commissie.

Sorry voor iedereen?

Na de opstand kwam Trump met het idee van een algemene gratie voor iedereen aanwezigen. Maar de toenmalige adviseur van het Witte Huis, Pat Cipollone, ontmoedigde het idee, volgens een getuigenis van Johnny McEntee, een assistent die als directeur van het personeelsbureau van de president had gediend.

McEntee werd in maart geïnterviewd door het panel.

Trump vroeg toen om gratie te beperken tot degenen die het Capitool binnenkwamen maar niet deelnamen aan het geweld. Maar dat idee stuitte ook op enige tegenstand, herinnerde McEntee zich. Hij zei dat Trump overtuigd leek door het advies en zei dat hij niet wist dat het idee ooit terug zou komen.

Afzonderlijk zei McEntee dat Vertegenwoordiger Matt Gaetz, een Republikein uit Florida, vertelde hem dat hij uit voorzorg gratie van Trump zocht omdat hij geconfronteerd wordt met een federaal onderzoek naar kinderhandel in seks. Gaetz ontving een dergelijke gratie niet en is niet geconfronteerd met enige aanklacht in verband met het onderzoek.

Hutchinson getuigde dat het kantoor van Meadows zo overspoeld werd met verzoeken om clementie toen Trumps ambtstermijn afliep, dat sommigen zich tot het kantoor van Trump wendden. schoonzoon Jared Kushner om ze te helpen vergemakkelijken.

Het 25e amendement

Het panel ondervroeg verschillende kabinetssecretarissen van Trump over discussies over het inroepen van Sectie 4 van de 25e amendement – de gedwongen verwijdering van Trump door zijn eigen kabinet. Hoewel sommigen erkenden dat het was besproken, leek het erop dat ze de verhaallijn niet waarschijnlijk achtten.

Voormalig minister van Financiën Steven Mnuchin zegt dat hij kort heeft gesproken met toen-Staatssecretaris Mike Pompeo op het idee na de opstand.

“Het kwam heel kort ter sprake in ons gesprek”, zei Mnuchin in juli. “We dachten allebei dat de beste uitkomst een normale machtsovergang was, die werkte, en geen van ons overwoog serieus het 25e amendement.”

leger generaal Marc Milley, de voorzitter van de Joint Chiefs of Staff, vertelde de commissie dat hij getuige was van een kort gesprek tussen de twee kabinetssecretarissen in het Witte Huis en de uitdrukking “25th Amendment” hoorde. Zijn transcript moet nog worden vrijgegeven, maar onderzoekers haalden Milley tijdens het verhoor aan bij Pompeo en Mnuchin.

Pompeo vertelde de commissie dat hij zich het gesprek niet kon herinneren. “Iedereen die sprak over de mogelijkheid om het 25e amendement in te roepen, zou ik als absoluut absurd hebben beschouwd”, zei hij.

Voormalig vice-president Mike Pence verwierp het idee later in een brief aan de toenmalige voorzitter van het Huis, Nancy Pelosi, een democraat uit Californië, waarin ze zei dat het mechanisme moet worden gereserveerd wanneer een president medisch of mentaal incompetent is.

Voormalig Pence-stafchef Marc Short vertelde het panel dat hij dacht dat de discussie “een politiek spel” was. Het proces zou weken hebben geduurd om zich te ontvouwen, zei hij, en de Democraat Jo Biden zou op 20 januari worden ingehuldigd.

De familie Trump getuigt

De commissie interviewde twee van de kinderen van de voormalige president, Donald Trump Jr en Ivanka Trump, over hun gesprekken met hun vader tijdens de aanslag van 6 januari en in de dagen ervoor en erna.

Trump Jr. reageerde niet op veel vragen van de commissie en zei vaak dat hij zich geen gebeurtenissen of gesprekken kon herinneren. Hij legde uit waarom hij Meadows in de middag van 6 januari, toen de aanval zich ontvouwde, sms’te om te zeggen dat zijn vader deze shit onmiddellijk moest veroordelen en dat de tweets van Trump geen effect hadden.

“Mijn vader sms’t niet”, zei Trump Jr.

Ivanka Trump, die op 6 januari met haar vader in het Witte Huis was, was ook vaag in verschillende van haar reacties. Ze sprak met de commissie over de samenwerking met haar vader om die dag haar tweets te schrijven, en moedigde hem aan een krachtige verklaring af te leggen terwijl relschoppers het Capitool bestormden.

En ze getuigde dat ze de kant van Trump hoorde van een ‘opgewonden’ telefoontje met Pence die ochtend terwijl haar vader probeerde cent aanmoedigen om zich die dag tegen congrescertificering te verzetten. Pence weigerde dit te doen.

Ze getuigde ook dat ze werd gebeld en sms’te van Republikeinse senator Susan Collins uit Maine, die in het Capitool was omdat het belegerd werd. Collins vertelde hem dat “de president een heel sterke tweet moet uitbrengen om mensen te vertellen naar huis te gaan en het geweld nu te stoppen.”

“Geef me vijf dode kiezers”

Trumps advocaat, Christina Bobb, getuigde dat de Republikeinse senator Lindsey Graham uit South Carolina, een topbondgenoot van Trump, vroeg enkele adviseurs van de voormalige president om bewijs van fraude, zodat hij haar na de verkiezingen kon ‘verdedigen’.

Bezit ten onrechte beweerd er was sprake van wijdverbreide fraude, ondanks uitspraken van rechtbanken en verkiezingsfunctionarissen in alle 50 staten die anders beweerden.

Graham vertelde de advocaten dat hij de zaak zou willen steunen.

“Vertel me niet alles, want het is te overweldigend”, citeert Bobb Graham. “Geef me maar vijf dode kiezers; geef me, je weet wel, een voorbeeld van illegaal stemmen. Geef me gewoon een heel klein kiekje dat ik kan nemen en verdedigen.

Hij deed niets met de hem verstrekte informatie, zei Bobb. Graham stemde op 6 januari om de overwinning van Biden bij de presidentsverkiezingen te bevestigen.

Frustratie van de Nationale Garde

De menigte die het Capitool bestormde, zou een veel hardere reactie van de politie hebben gekregen als het voornamelijk uit Afro-Amerikanen had bestaan, getuigde de gepensioneerde generaal-majoor William Walker, die destijds de DC National Guard leidde. wandelaar is nu de Household Sergeant-at-Arms.

“Ik ben Afro-Amerikaans. Jongen uit de jaren 60, ‘zei Walker. “Ik denk dat de reactie heel anders zou zijn geweest als het Afro-Amerikanen waren die probeerden in te breken in het Capitool. Als beroepspolitieagent, parttime soldaat… zou de reactie van de politie anders zijn geweest.

De Nationale Garde arriveerde enkele uren niet bij het Capitool en vertrok overweldigde politie zoals functionarissen van het Pentagon zeiden dat ze de nodige goedkeuringen aan het regelen waren. Meer dan 100 agenten raakten gewond, velen ernstig, toen Trump-aanhangers hen sloegen en verpletterden om binnen te komen.

Walker uitte zijn diepe frustratie over de vertragingen en zei dat hij zelfs overwoog de commandostructuur te verbreken en troepen binnen te laten. Advocaten raadden hem ten stelligste af dit te doen, zei hij.

Hij zei dat hij niet geloofde dat de overval op het Pentagon was omdat de opstandelingen overwegend blank waren.

“Ik denk niet dat ras deel uitmaakt van de verlamming van beslissingen in het leger”, zei hij in zijn interview in april, eraan toevoegend: “Ik denk dat ze het gewoon niet wilden doen.”

Compromisloze groepsleiders

Proud Boys-leider Enrique Tarrio deed zijn Vijfde Amendement-recht tegen zelfbeschuldiging gelden als antwoord op vragen van sommige onderzoekers, waarbij zijn advocaat soms beweerde dat zijn cliënt niet van de hardline-groep was, wiens partners nu worden geconfronteerd met zeldzame beschuldigingen van opruiing.

Maar Tarrio vertelde de onderzoekers zelf dat hij de titel van president had aangenomen.

Tarrio, die aan de vooravond van de opstand uit de gevangenis was vrijgelaten, was niet aanwezig bij de aanval. Maar volgens de aanklagers behield hij het bevel over de trotse jongens die het Congres aanvielen en hen van ver aanmoedigden. De Proud Boys behoorden tot de eerste relschoppers die de omtrek van het Capitool doorbraken.

Hij vertelde het panel dat de eerste graad van het behoren tot de Proud Boys is “dat je een westerse chauvinist bent” en dat je “weigert je excuses aan te bieden voor het creëren van de moderne wereld”.

Tarrio ontmoet Stewart Rhodes, de oprichter van de radicale groep Oath Keepers, in een garage in de nacht van 5 januari, voor de aanslag. ‘Ik mag Stewart Rhodes nog steeds niet,’ zei Tarrio.

Rhodes, die ook door het panel werd geïnterviewd, werd schuldig bevonden in november van opruiende samenzwering voor wat volgens aanklagers een complot van gewapende rebellie was om de overdracht van de presidentiële macht te voorkomen. Ze zeiden dat Rhodes zijn aanhangers verzamelde om te vechten om Trump te verdedigen en besprak het vooruitzicht van een “bloedige” burgeroorlog.

In zijn getuigenis in februari voor het panel weigerde Rhodes vragen te beantwoorden over zijn betrokkenheid op 6 januari en de wapenopbouw. Hij zegt dat hij zich een politieke gevangene voelt.

“Ik voel me eerlijk gezegd een jood in Duitsland”, zei Rhodes tegen de commissie.





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *