Op 23 september sprak de Rode Khmer-rechtbank in Phnom Penh mondeling bevestigde de overtuigingen tegen Khieu Samphan, voormalig Cambodjaans staatshoofd, wegens genocide, misdaden tegen de menselijkheid en oorlogsmisdaden. Hij handhaafde ook zijn levenslange gevangenisstraf en volgde op 23 december met een schriftelijk vonnis.

Deze beslissing maakte een einde aan het gerechtelijke werk van de rechtbank. Nu hij zijn einde nadert na 16 jaar onderzoek en vervolging van topleiders van de Rode Khmer, bieden zijn ervaringen waardevolle lessen over de beste manier om gerechtigheid te bereiken in het huidige conflict dat het wereldbewustzijn op zijn kop zet: de oorlog van Rusland in Oekraïne.

De Rode Khmer was een door maoïsten geïnspireerde beweging Cambodja verwoest tijdens zijn meedogenloze vierjarige heerschappij van 1975 tot 1979. Het tribunaal had de moeilijke taak om gedurende meerdere jaren gebeurtenissen op het hele grondgebied van Cambodja te onderzoeken en enkele van de ernstigste misdaden die de mensheid kent te berechten. Hij vervulde deze taken, resulterend in een van de weinige veroordelingen van een staatshoofd sinds de Tweede Wereldoorlog. En dat deed het met een uitgebreid persoonlijk outreach-programma waarbij honderdduizenden Cambodjanen betrokken waren.

De onderzoeken die Oekraïne nodig heeft

De Oekraïense autoriteiten hebben al een klein aantal zaken vervolgd, waarvan verschillende hebben geleid tot veroordelingen en veroordelingen, en onderzoeken nog veel meer. Maar met tienduizenden potentiële gevallen om te onderzoeken, ze zijn overweldigden de situatie zal alleen maar erger worden naarmate de oorlog voortduurt.

Het Internationaal Strafhof (ICC) heeft ook een onderzoek geopend en zijn grootste onderzoeksteam ooit in Oekraïne om zaken voor te bereiden. Maar de rechter loopt ook tegen beperkingen aan. Haar mandaat is om zich te concentreren op degenen die het meest verantwoordelijk zijn voor de misdaden – met andere woorden, de leiders op het hoogste niveau – en het heeft heeft nooit meer dan zes mensen aangeklaagd van een bepaalde situatie.

Evenmin heeft het ICC jurisdictie over de misdaad van agressie in Oekraïne, wat aantoonbaar zowel de belangrijkste misdaad is sinds de invasie leidde tot alle volgende misdaden en deze mogelijk maakte, als de gemakkelijkst in verband te brengen met leiders op hoog niveau, zoals de Russische president Vladimir Poetin.

Om deze straffeloosheid te helpen dichten, zijn twee extra tribunalen voorgesteld. Dit zijn een speciale rechtbank dat het misdrijf agressie tot stand is gekomen door een overeenkomst tussen de VN en Oekraïne en a hoge rechtbank voor oorlogsmisdadendie onder het nationale rechtssysteem van Oekraïne zou vallen, maar internationale adviseurs zou hebben om te helpen bij onderzoeken en vervolgingen.

Terwijl deze rechtbanken de lange weg naar gerechtigheid voor Oekraïne inslaan, laat het voorbeeld van Cambodja zien waarop ze zich moeten concentreren – en wat ze niet mogen vergeten.

Geef de “grote vis” niet op

De enige vervolgingen tot nu toe in Oekraïne waren tegen jonge soldaten die verantwoordelijk waren voor misdaden als moord en diefstal. Op dit moment lijkt het bijna ondenkbaar dat Poetin en andere Russische topleiders ooit voor de rechter komen te staan. Ze zijn stevig verankerd in de macht en gebarricadeerd achter hun nucleaire afschrikking.

Maar de les van het Rode Khmer-tribunaal is dat omstandigheden veranderen. Jaren nadat de Rode Khmer door een Vietnamese invasie was verdreven, was hij dat ook ondersteund door de Verenigde Staten, Australië en China, die er allemaal een tegenwicht in zagen voor de Vietnamese, en dus Sovjet-invloed.

Pas in 1997 vroeg de Cambodjaanse regering voor het eerst om hulp van de VN bij de oprichting van het Rode Khmer-tribunaal. Tegen de tijd dat het tribunaal in 2007 met zijn werk begon, waren de geopolitieke omstandigheden die de leiding van de Rode Khmer zo lang hadden beschermd, veranderd. De Koude Oorlog was voorbij en Vietnam werd door voormalige aanhangers van de Rode Khmer niet langer als een vijand gezien. Als gevolg hiervan kon de rechtbank proberen twee van de topfunctionarissen van het regime, waaronder Khieu Samphan, te veroordelen.

In het huidige conflict zijn de kosten van de oorlog in Oekraïne al opgelopen brak het sociale contract van Poetin met elite en gewone Russen. Naarmate de oorlog voortduurt, zullen de lasten voor alle sectoren van de Russische samenleving alleen maar toenemen. De resultaten zijn moeilijk te voorspellen, maar Poetin is misschien niet altijd zo zeker als hij nu lijkt.

Massacriminaliteit kan worden bestreden

De omvang van de misdaden die in Oekraïne zijn gepleegd, is onthutsend. De Oekraïense autoriteiten hebben dat al gedaan registreerde meer dan 47.000 vermeende misdaden over een groot geografisch gebied. Het aantal slachtoffers is niet bekend, maar het Bureau van de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties heeft dat vastgelegd minstens 6.700 burgerdoden sinds februari en is van mening dat het werkelijke aantal aanzienlijk hoger is. De meerderheid van deze doden is waarschijnlijk het slachtoffer van oorlogsmisdaden of misdaden tegen de menselijkheid, dus het is redelijk om je af te vragen of deze criminele campagne ooit zinvol kan worden aangepakt door het rechtssysteem.

Ook hier geeft de ervaring van het Rode Khmer-tribunaal aanleiding tot optimisme. De wreedheden van de Rode Khmer duurden bijna vier jaar en besloegen het hele grondgebied van Cambodja. Deskundigen geloven dat tot 1,5 miljoen Cambodjanen verloor in deze periode het leven, bijna een kwart van de bevolking. Ondanks de omvang van de misdaden slaagde de rechtbank van de Rode Khmer erin een zinvol onderzoek in te stellen en hoge leiders van de Rode Khmer te berechten voor deze wreedheden en veroordelingen op te leggen.

Niet alle misdaden die in Cambodja zijn gepleegd, zijn onderzocht en het is onwaarschijnlijk dat alle misdaden die in Oekraïne zijn gepleegd, zullen worden gepleegd – het aantal is simpelweg te hoog – maar door de misdaden van de Rode Khmer in brede categorieën te organiseren – zoals martel- en executiecentra, dwangarbeidsplaatsen, gedwongen huwelijken – het tribunaal is erin geslaagd om effectievere onderzoeken en gerechtelijke procedures mogelijk te maken. Internationale adviseurs met ervaring met andere massale wreedheden zouden Oekraïense openbare aanklagers kunnen helpen bij het prioriteren van zaken en het organiseren van zaken op thema.

Locatie is belangrijk

Alle processen van het ICC zouden in Den Haag plaatsvinden, wat ook zo zou zijn waarschijnlijk de stoel van de voorgestelde hybride rechtbank voor de misdaad van agressie. Kleine daders zullen echter waarschijnlijk in Oekraïne worden berecht.

Het hebben van gerechtelijke procedures waar misdaden zijn gepleegd, is goed voor de verantwoording. 16 jaar lang, meer dan 240.000 Cambodjanen waren persoonlijk getuige van de processen van de Rode Khmer. Toegang betekende ook dat de proeven breed werden uitgemeten in de lokale media.

Proeven in Oekraïne zouden vergelijkbare voordelen hebben. Een rechtbank in Oekraïne zou ook veel toegankelijker zijn voor lokale journalisten dan een rechtbank in Den Haag. Onderzoeken zouden ook efficiënter en goedkoper zijn. Voor het horen van getuigen zijn geen vliegtickets, hotels en dagvergoedingen nodig voor personeel dat uit het buitenland komt.

Rechtbanken in Oekraïne zouden echter ook voor uitdagingen komen te staan.

Tijdens de werkzaamheden van het Khmer Rouge-tribunaal heeft de Cambodjaanse regering af en toe verklaringen afgelegd dat enkele enquêtes zou niet tot een proces mogen overgaan, wat zou leiden tot beschuldigingen van politieke inmenging.

Ondanks – en zelfs dankzij – de sterke emotie die de Russische misdaadcampagne opwekte, is het van essentieel belang dat Oekraïense regeringsfunctionarissen zich onthouden van verklaringen die kunnen worden geïnterpreteerd als het sturen van het werk van het strafrecht of het vooruitlopen op de verdiensten van een individu. geval. De processen voor oorlogsmisdaden in Oekraïne zouden wereldwijd worden gecontroleerd, en alles moet in het werk worden gesteld om ervoor te zorgen dat ze het product zouden zijn en zouden worden gezien als het product van een eerlijke en onafhankelijke rechtsgang.

Ga waar het bewijs leidt, zelfs als het ongelegen komt

Het lijkt duidelijk dat de overgrote meerderheid van de overtredingen in Oekraïne worden gepleegd door Russische troepen. Maar dat betekent niet dat de Oekraïense strijdkrachten ook geen misdaden hebben gepleegd of zullen plegen. De VN hebben al vastgesteld dat Oekraïense troepen in ten minste twee gevallen oorlogsmisdaden hebben begaan.

Rechtbanken in Oekraïne – of ze nu volledig in eigen land zijn of worden bijgestaan ​​door internationale adviseurs – moeten bereid zijn om geloofwaardige beschuldigingen van oorlogsmisdaden gepleegd door Oekraïense troepen, ongeacht hun rang, te onderzoeken en indien nodig te vervolgen. Het uitvoeren van dergelijke onderzoeken en vervolgingen zou buitengewoon moeilijk zijn in een land dat nog steeds in oorlog is en duidelijk het slachtoffer is van Russische agressie. Maar het onpartijdig toepassen van de wet zou essentieel zijn om de geloofwaardigheid en nalatenschap van de uitgesproken vonnissen vast te stellen.

Het nastreven van gerechtigheid voor Oekraïne zal niet gemakkelijk zijn. Maar het werk van het Rode Khmer-tribunaal laat zien dat er veel kan worden gedaan, zelfs tegen alle verwachtingen in, en dat zelfs criminele staatshoofden kunnen worden gestraft.

De meningen in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de redactionele positie van Al Jazeera.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}