Dit is de eerste in een driedelige serie over warm blijven deze winter.

Het is 6 uur. Frost glanst op de geasfalteerde oprit van het huis van Fateh Singh* in Birmingham, de op één na grootste stad van het VK. De 65-jarige haalt het karton van de buitenkant van de voorruit van zijn auto. Naarmate de dagen kouder werden, maakte hij er een gewoonte van om het voertuig te beschermen tegen de nachtvorst.

In de auto is het bitter koud terwijl Singh zich klaarmaakt om naar zijn werk te gaan. Meestal kiest hij voor het openbaar vervoer om brandstof te besparen, maar recente spoorwegstakingen in het VK hebben hem gedwongen zijn auto te gebruiken.

“Het is slecht omdat je salarissen niet zijn afgestemd om deze belachelijke prijsstijgingen te compenseren”, vertelde Singh, die een bewaker is, aan Al Jazeera.

De gemiddelde energiekosten in huis zijn 74% hoger dan in dezelfde periode in 2021, blijkt uit de gegevens (Pdf) van het Britse Department for Business, Energy and Industrial Strategy.

“We hebben veel stress gehad. Je bent bang om de verwarming aan te zetten met de manier waarop de prijzen zijn gestegen, vooral met dit weer”, zegt Singh. “Je moet je slimme meter in de gaten houden om kijk hoeveel energie je verbruikt.”

singh_geïsoleerde kopie
[Reem Khurshid/Al Jazeera]

Het VK heeft onlangs te maken gehad met een koudegolf, met temperaturen die onder nul zijn gedaald en in sommige delen van het land zijn gedaald tot min 15 graden Celsius (5 graden Fahrenheit). De hachelijke situatie van Singh is vergelijkbaar met die van vele anderen.

Een recent rapport door het Institute of Health Inequality aan University College London schat dat 18 miljoen huishoudens – tweederde van de Britse bevolking – tegen januari 2023 in energiearmoede zouden kunnen vervallen. Huishoudens met een laag inkomen, kinderen, ouderen, mensen met een handicap en zwarte en etnische minderheidsgroepen lopen het grootste risico.

Singh lijdt aan fibromyalgie, een aandoening die lichaamspijn veroorzaakt. De kou helpt zijn toestand niet, evenmin als de stress van stijgende energierekeningen.

“Mijn energieleverancier vertelde me dat ik schulden had toen ik bijna 400 pond had [$485] credit. En opeens liep ik tegen de 900 pond aan [$1,095] schuld. Telkens als ik ze ondervroeg, zeiden ze: “controleer je meter en stuur ons de meterstand”, wat ik deed. Ze zeiden dat de lezing correct was.

Nadat hij bij zijn leverancier had geklaagd en met stilte werd begroet en oproepen abrupt werd afgebroken, kwam Singh een ‘hittedag’ tegen die was georganiseerd in de plaatselijke kerk – waar lokale ouderlingen warme dranken kregen aangeboden en de kans kregen om huishoudelijke zaken te bespreken, zoals het stimuleren van energie. kosten.

De kerk nam de zaak van Singh in behandeling, maar ook zij werden geblokkeerd door zijn energieleverancier. “Ze willen niet praten. Ze willen het probleem niet oplossen’, zei hij.

Volatiliteit op de energie- en voedselmarkten – deels veroorzaakt door de oorlog in Oekraïne – heeft veel mensen in het VK voor de keuze gesteld tussen het verwarmen van hun huis of het nuttigen van een maaltijd. Velen zijn op zoek naar manieren om hun energieverbruik te verminderen.

Sommigen vinden creatieve oplossingen of zoeken deskundig advies om hun rekeningen te verlagen.

“Ik had onlangs een paar energiebespaarders in huis”, zegt Singh. “Ze plaatsten windschermen voor de deuren en zeiden dat ik zware gordijnen voor de ramen moest hangen om de tocht buiten te houden. Ze gaven me ook drie spaarlampen.

“Vrijwel alles in huis is energiezuinig”, zegt hij.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *