De familie miljardair Glazer is van plan om Manchester United te koop aan te bieden.

Voor veel Man United-fans kon er nauwelijks meer welkom nieuws zijn.

Het eigendom van de Premier League-club door de Glazers was vanaf het begin erg impopulair, met de 17-jarige regeerperiode van de in Florida gevestigde familie ontsierd door protesten van fans, enorme schulden en afnemende prestaties op het veld.

“Het is een understatement om te zeggen dat de fans blij zullen zijn – de minachting voor de Glazers zit diep”, vertelde Ahmed Bilal, redacteur van voetbalblog Man Utd News, aan Al Jazeera.

Waarom is het eigendom van Man United door de Glazers zo controversieel geweest?

Nadat hij zijn investering in Man United was begonnen met de aankoop van een belang van 2,9% in 2003, nam wijlen vastgoedmagnaat Malcolm Glazer in 2005 het eigendom van de club over.

De leveraged buy-out, die £ 790 miljoen ($ 955 miljoen) kostte, was gebaseerd op een grote hoeveelheid geleend geld dat werd gedekt door de eigen activa van de club.

De deal veroorzaakte onmiddellijk verontwaardiging onder fans, die kritiek hadden op de nieuwe eigenaren van de club omdat ze het toen enorm winstgevende team met enorme schulden hadden belast.

Ondanks dat het sindsdien ongeveer 743 miljoen pond ($ 898 miljoen) aan rentebetalingen heeft betaald, heeft Man United vandaag ongeveer 500 miljoen pond ($ 604 miljoen) uitstaande schulden – bijna evenveel als in 2005.

Fans zijn ook woedend over de uitbetaling door de club van dividenden – gemiddeld ongeveer £ 22 miljoen ($ 266 miljoen) per seizoen – aan aandeelhouders, waarvan de grootste groep de Glazers zelf zijn.

Glazenmaker
In 2005 nam wijlen vastgoedmagnaat Malcolm Glazer eigenaar van Man United [File: Dave Martin/AP]

Om het nog erger te maken: Man United, ooit een van de meest succesvolle clubs ter wereld, heeft de afgelopen jaren niet gepresteerd op het veld, ondanks de enorme sommen geld die rond het team circuleren.

De club heeft sinds 2017 geen trofee gewonnen – een slechte prestatie voor een ploeg met 20 landstitels, meer dan welke andere club dan ook, en de eer om de enige Engelse ploeg te zijn die de Europa Cup drievoudig Europa, de nationale competitie en de nationale beker heeft gewonnen .

“Dit alles heeft United getransformeerd van de eerste club in Engeland die nu speelt tot vijf of zes andere Major League-teams”, zei Bilal.

“Er is veel woede onder de fans over de omvang van de financiële uitstroom van United naar de Glazers, zonder dat er iets te zien is in termen van verbetering van de club of zijn toekomst.”

De spanningen bereikten vorig jaar een nieuw hoogtepunt toen honderden Man United-fans Old Trafford, de thuisbasis van de club, binnenstormden om te protesteren tegen plannen om lid te worden van een voorgestelde Europese Super League, die door critici als elitair en concurrentiebeperkend werd bestempeld.

In een interview met tv-presentator Piers Morgan eerder deze maand speelt de ster Cristiano Ronaldo, die deze week ‘in onderling overleg’ de club verlietsloot zich aan bij critici van de Glazers en zei dat ze geen interesse hadden in het welzijn van de club.

“Ze zullen geld krijgen van marketing – van sport… het kan ze naar mijn mening niet schelen”, zei Ronaldo.

Scott Patterson, redacteur van voetbalblog Republik Of Mancunia, zei dat de Glazers weinig in de club hadden geïnvesteerd, in die mate dat het stadion en het trainingsveld in verval waren geraakt.

“Ze hebben geen idee van voetbal en hebben te veel mensen in dienst genomen die hun gebrek aan kennis delen, die slechte voetbalbeslissingen hebben genomen die ons jaren terugbrengen”, vertelde Patterson aan Al Jazeera.

“Pas nadat onze fans het stadion binnenstormden, wat leidde tot het einde van de Europese Super League-plannen, begonnen de Glazers een soort dialoog met de fans. Er is geen relatie.”

Wie wordt de nieuwe eigenaar van Man United?

Avram Glazer en Joel Glazer, de uitvoerende co-voorzitters en directeuren van de club, zeiden deze week dat ze verkennen van “strategische alternatieven” om de club en haar supporters zo goed mogelijk van dienst te zijn, inclusief een mogelijke verkoop.

“We zullen alle opties beoordelen om ervoor te zorgen dat we onze fans het beste van dienst zijn en dat Manchester United de aanzienlijke groeimogelijkheden die de club vandaag en in de toekomst ter beschikking staan, maximaliseert”, zeiden ze in een verklaring.

Sir Jim Ratcliffe, de 27e rijkste persoon in het VK volgens de Sunday Times Rich List, heeft openlijk zijn interesse getoond in het kopen van de club.

Ratcliffe, al heel lang fan van Man United, zei via een woordvoerder in augustus dat hij “zeker een potentiële koper” was als het team te koop zou worden aangeboden.

Lord Jim O’Neill, een voormalige voorzitter van Goldman Sachs die in 2010 een bod uitbracht om de club te kopen, heeft ook zijn potentiële interesse in het team kenbaar gemaakt.

In een interview met de Manchester Evening News op woensdag zei O’Neill dat hij zou overwegen om een ​​bod uit te brengen als de Glazers hun ‘onrealistische’ eisen zouden verlagen te midden van berichten dat de familie tot £ 5 miljard ($ 6 miljard) zou kunnen vragen voor de club. O’Neil gaf echter toe dat het “heel, heel moeilijk” was om een ​​weg vooruit te zien.

Mannelijk U
Man United heeft sinds 2017 geen noemenswaardige prijs meer gewonnen [File: Phil Noble/Reuters]

Andere potentiële kopers zijn in de media en onder fans verschenen, waaronder private-equity-investeerders in de Verenigde Staten en door de staat gesteunde investeerders in het Midden-Oosten, die een aantal Europese clubs hebben overgenomen, waaronder onder meer de stadsrivaal Manchester City, dat werd in 2008 gekocht door Emirati Sheikh Royal Mansour bin Zayed Al Nahyan.

Een verkoop is echter niet gegarandeerd.

En hoewel Man United-fans niet verdrietig zouden zijn om de Glazers te zien, bestaat er ook bezorgdheid dat de club in verkeerde handen zou kunnen vallen.

Patterson zei dat fans zich bewust zijn van de mogelijkheid om uit de koekenpan en in het vuur te stappen.

“We willen gewoon een eigenaar die het geld dat de club genereert, investeert in trainingsfaciliteiten, het verbeteren van het stadion, het aannemen van voetballers, het aantrekken van de juiste spelers en het ontwikkelen van de jeugd”, zei hij. “We hebben geen rijke sugar daddy nodig en we willen niet dat mensenrechtenschenders eigenaar worden van de club.”

Dale O’Donnell, redacteur van voetbalblog Stretty News, zei dat fans voorzichtig optimistisch moeten zijn nadat het vooruitzicht van het vertrek van de Glazers heeft bewezen dat fans “het leven en de ziel van het voetbal” zijn.

“Er kan van alles gebeuren en we willen niet dat de club in verkeerde handen valt – bijvoorbeeld een despotische staat die de mensenrechten schendt of iets dergelijks”, zei O’Donnell.

“We dringen er bij de Britse regering op aan om onze voetbalclub te beschermen, aangezien ze niet naar ons luisterden toen fans hun zorgen uitten over de Glazers.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *