De voormalige Amerikaanse marinier zit een gevangenisstraf van 16 jaar uit wegens vermeende spionage, ondanks dat zijn familie beweert onschuldig te zijn.

De regering van de Amerikaanse president Joe Biden viert de vierde verjaardag van de Amerikaanse zakenman Paul Whelanin Rusland, een gevangenisstraf die een groot irritatiepunt blijft in de betrekkingen tussen Washington en Moskou.

Whelan bedient momenteel een 16 jaar oud veroordeeld tot een strafkolonie in de Russische regio Mordovië. De Amerikaanse minister van Buitenlandse Zaken Antony Blinken zei woensdag in een verklaring dat het veiligstellen van de vrijlating van Whelan een topprioriteit van de regering blijft.

Amerikaanse functionarissen hadden gehoopt Whelan op te nemen in een uitwisseling van gevangenen eerder deze maand, waarin ze de gevangengenomen basketbalster Brittney Griner verruilden voor een veroordeelde Russische wapenhandelaar, Victor Bout. De administratie beschouwt Whelan, net als Griner, als onterecht vastgehouden.

Whelan, een veiligheidsfunctionaris uit Michigan, zit in Rusland gevangen op beschuldiging van spionage zijn familie en de Amerikaanse regering hebben verklaard dat ze ongegrond zijn. Woensdag zei Blinken dat Whelan en zijn familie “een ondoorgrondelijke beproeving ondergaan”, en hij veroordeelde opnieuw de veroordeling van de Amerikaan, die was gebaseerd op geheim bewijs.

“Zijn detentie blijft onaanvaardbaar en we blijven bij elke gelegenheid aandringen op zijn onmiddellijke vrijlating”, zei Blinken. “Onze inspanningen om de vrijlating van Paul veilig te stellen, zullen niet ophouden totdat hij naar huis terugkeert met zijn familie waartoe hij behoort.”

Amerikaanse functionarissen zeiden dat Rusland weigerde te overwegen om Whelan op te nemen in de Griner-Bout-overeenkomst voor het ruilen van gevangenen, en noemden het een “één of geen” beslissing. Ze applaudisseerden voor de familie Whelan om de uitwisseling te ondersteunen.

“Paul en de Whelan-familie toonden onlangs de natie de vrijgevigheid van geest door de terugkeer van een mede-Amerikaan te vieren terwijl Rusland doorgaat met zijn betreurenswaardige behandeling van Paul als onderhandelingsfiche”, zei Jake Sullivan, Biden’s nationale veiligheidsadviseur.

De familie Whelan heeft desalniettemin de vrees geuit dat Whelan jarenlang niet zal worden vrijgelaten. Zijn broer, David Whelan, zei toen de transactie werd aangekondigd: “Ik denk dat we ons allemaal realiseren dat de wiskunde niet zal werken voor Paul om snel naar huis te komen, tenzij de Amerikaanse regering concessies kan doen.”

Paul Whelan, 52, werd in 2020 veroordeeld.

In een woensdag vrijgegeven verklaring zei David Whelan: “Vandaag is de 1461e dag dat Paul door de Russische Federatie wordt gegijzeld. De Russische autoriteiten hebben hem vandaag vier jaar geleden erin geluisd. Hoe markeer je zo’n vreselijke mijlpaal als er geen oplossing in zicht is?

De verjaardag, zei hij, “is zowel gruwelijk als alledaags, gewoon weer een dag die Paul moet ondergaan in een Russische arbeiderskolonie omdat hij op het verkeerde moment op de verkeerde plaats was.”





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *