Dairo Antonio Usuga David, bekend als “Otoniel”, was de leider van de Gulf Clan, een van de grootste paramilitaire groepen in Colombia.

Een voormalige Colombiaanse drugshandelaar heeft toegegeven toezicht te houden op een uitgebreid netwerk van criminele operaties en cocaïnesmokkel, waaronder een gewelddadige paramilitaire groep die bekend staat als de Clan del Golfo of Gulf Clan Cartel.

Dairo Antonio Usuga Davidbeter bekend als Otoniel, pleitte woensdag schuldig aan beschuldigingen van het verspreiden van drugs en het runnen van een lopende criminele onderneming in de Amerikaanse federale rechtbank in Brooklyn, New York.

“Tonnen cocaïne zijn met mijn toestemming of op mijn aanwijzing verplaatst”, zei hij tegen de rechtbank.

“Er was veel geweld met guerrilla’s en criminele bendes”, voegde hij eraan toe, erkennend dat “bij militair werk moorden werden gepleegd.”

Otoniel was ooit een van ‘s werelds meest gezochte drugshandelaren en werd gearresteerd door de Colombiaanse autoriteiten in oktober 2021 na jarenlang gevangenneming te hebben ontweken. Hij werd in mei 2022 uitgeleverd aan de Verenigde Staten.

De Gulf Clan bracht geweld en uitbuiting in delen van Noord-Colombia, waarbij brute kracht wordt gebruikt om de belangrijkste smokkelroutes voor cocaïne te controleren.

Aanklagers hebben beschuldigde Otoniel het smokkelen van “schandalige” hoeveelheden cocaïne naar de Verenigde Staten, en hij riskeert een gevangenisstraf van minimaal 20 jaar. Als onderdeel van een uitleveringsovereenkomst met Colombia, hebben Amerikaanse aanklagers afgesproken dat ze in zijn zaak geen levenslange gevangenisstraf zullen eisen. Een strafdatum is nog niet bepaald.

De Gulf Clan, ook wel bekend als de Gaitanista Self-Defense Forces, schakelde duizenden rekruten in om de confrontatie aan te gaan met de Colombiaanse autoriteiten, paramilitaire groeperingen en rivaliserende bendes.

Otoniel gaf toe dat de groep “belastingen” had geheven op cocaïne die door andere groepen op haar grondgebied werd geproduceerd, opgeslagen of vervoerd. Aanklagers beweren dat hij opdracht heeft gegeven tot het vermoorden en martelen van verdachte vijanden.

“Met het schuldig pleidooi van vandaag is het bloedige bewind van de meest gewelddadige en prominente Colombiaanse drugshandelaar sinds Pablo Escobar voorbij”, zei de Amerikaanse advocaat Breon Peace uit Brooklyn in een verklaring.

Usuga’s advocaat, Paul Nalven, zei dat zijn cliënt “zeer spijtig” was over zijn rol in de “cyclus van geweld”. Nalven zei dat Usuga slechts een opleiding van de vierde klas had genoten en op zijn zestiende was opgeleid in de “guerrilla” in Colombia.

Drugshandel heeft jarenlang bijgedragen aan een erfenis van geweld die de levens van miljoenen Colombianen heeft geraakt, en de autoriteiten hebben harde maatregelen genomen om criminele organisaties zoals de Gulf Clan te vervolgen.

De gemilitariseerde aanpak leverde echter gemengde resultaten op en leidde tot beschuldigingen van Misbruik van mensenrechten door de overheid.

In een in juni uitgebracht rapport waarin de bijna zes decennia durende burgeroorlog in het land wordt beschreven, Colombiaanse Waarheidscommissie zei dat het drugsbeleid van de regering de gevechten had verlengd. Meer dan 450.000 mensen zijn omgekomen in het conflict tussen regeringstroepen, paramilitaire organisaties, kartels en linkse rebellengroepen.

Onder een beleid genaamd Plan Colombia, gelanceerd in 2000, stortten de Verenigde Staten geld en militaire hulp in het land om linkse rebellen en drugskartels te bestrijden.

De strategie van de Colombiaanse regering veranderde halverwege de jaren 2010, toen functionarissen in 2016 een vredesovereenkomst tekenden met de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC), destijds de grootste rebellengroep.

Toch bleef de illegale cocaïnehandel aanzienlijk in Colombia, ‘s werelds grootste producent van de drug. In 2022 zeiden de Verenigde Naties dat de oogst van coca, het ruwe ingrediënt voor cocaïne, vorig jaar 204.000 hectare (500.000 acres) besloeg – de het grootste gebied tientallen jaren geregistreerd.

Het rapport van de Waarheidscommissie beval ingrijpende veranderingen aan in het drugsbeleid van Colombia, en de huidige president Gustavo Petro, een voormalig lid van een gewapende rebellengroep, heeft sindsdien aangedrongen op onderhandelingen met gewapende groepen. zijn verkiezing in juni 2022.

Eerder deze maand, Petro Aankondiging dat de regering minder nadruk zou leggen op de gedwongen uitroeiing van cocaplanten, jarenlang een hoofdbestanddeel van haar antidrugsbeleid.

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *