Ziguinchor, Senegal – De nacht viel en Boubacar Ba was weer aan het jagen in het bos buiten zijn woonplaats Mpak in het zuiden van Senegal. Toen klonk er een knal, niet van zijn geweer of een andere jager. Noch het Senegalese leger, noch zelfs de rebellen voeren een burgeroorlog in de regio.

Het was een landmijn, die zijn rechterbeen eraf blies.

Ba deed een geïmproviseerde tourniquet om, maar toen hij op zijn linkerbeen strompelde, ontdekte hij al snel dat het gebroken was en op de bosbodem viel.

“Als iemand deze mijnongelukken hoort, een explosie, kunnen ze niet op avontuur gaan om te zien wat er is gebeurd”, zei Ba tegen Al Jazeera zonder zichzelf in gevaar te brengen. Alleen kroop hij op zijn ellebogen 10 km (6,2 km) om hulp te zoeken.

Het was in 2004.

De mijn waarop hij stapte was vergeten bij het begin van de burgeroorlog die twee decennia eerder in Senegal sluimerde. Vandaag hinkt Ba een beetje, haar beenprothese slim verborgen onder haar boubou en broek.

De regio Ziguinchor, langs de poreuze grens van Gambia in het noorden en Guinee-Bissau in het zuiden, herbergt de laatste fragmenten van de Movement of Democratic Forces of Casamance (MFDC). De gewapende beweging werd geboren in 1982 en drong aan op de onafhankelijkheid van Casamance, alle regio’s onder Gambia, die worden omhuld door Senegal.

Sindsdien is de vrede grotendeels teruggekeerd in Casamance, bestaande uit de regio’s Ziguinchor, Sedhiou en Kolda. Een paar bolwerken van gebroken rebellengroepen houden stand in de buurt van de grensgebieden, maar elders brengen burgers over het algemeen hun dag zonder nadenken door en trekken toeristen naar het strand van het resort Cap Skirring.

Maar in te veel dorpen liggen nog steeds mijnen. Volgens schattingen van het Senegalese Nationale Centrum voor Actie tegen Mijnen (CNAMS), de overheidsinstantie die verantwoordelijk is voor mijnopruimingsactiviteiten, loopt ongeveer 49 tot 170 hectare (120 tot 420 acres) land, voornamelijk in de Ziguinchor-regio, nog steeds gevaar. worden gedolven. . Naast het fysieke risico van munitie, sluiten mijnen – gelegd door het Senegalese leger en rebellen – mensen vaak af van wegen, scholen of landbouwgrond.

“De sociaal-economische impact is reëel”, vertelde Emmanuel Sauvage, Senegalese landendirecteur bij Humanité et Inclusion, een ngo die door CNAMS is gecontracteerd om ontmijningsoperaties uit te voeren, aan Al Jazeera. “Het raakt de hele economie.”

Een bijeenkomst bij de Senegalese Vereniging van Mijnslachtoffers in Casamance, Senegal
Boubacar Ba spreekt tijdens een bijeenkomst bij de Senegalese Vereniging van Mijnslachtoffers in Casamance, Senegal [Guy Peterson/Al Jazeera]

Vind landmijnen

Meldingen van burgerslachtoffers kwamen voor het eerst naar voren in de jaren negentig, meer dan tien jaar na het begin van het conflict. Schattingen van het aantal doden en gewonden zijn moeilijk vast te stellen.

De Senegalese Vereniging van Mijnslachtoffers (ASVM) heeft 482 leden op haar lijsten – veelal direct gewonden, maar ook ‘indirecte slachtoffers’, zoals familieleden die het soms financieel moeilijk hebben na overlijden of arbeidsongeschiktheid van een kostwinner. De CNAMS schat 453 gewonde burgers en 157 doden. De incidenten staan ​​geïsoleerd, maar komen van tijd tot tijd voor: meer recentelijk zes vorig jaar kwamen mensen om bij een mijn die terugkeerde van het vrijdaggebed.

In het dorpje Bassere, zo’n 8 km van de grens tussen Bissau en Guinee, zwaait Pierre Marie Badji langzaam met zijn metaaldetector over de dorre bruine aarde. Hij draagt ​​een hemelsblauw kevlar-vest en een gelaatsscherm en scant wat ooit een dikke borstel was, opgekauwd door een tankvormige mijnopruimmachine waarvan de draaiende klauwen door de struiken knagen, op zoek naar explosieven. Badji’s metaaldetector is stil, dus hij markeert het gebied direct voor hem als vrij en doet nog een stap naar voren.

Enkele tientallen meters verderop zit zijn collega Papa Bourama Diedhiou op zijn knieën langzaam over de grond te krabben. Zijn metaaldetector is afgegaan en nu inspecteert hij verder, gebogen over wat de ontploffingszone zou zijn als er een mijn ontplofte.

Het is een oud sardineblikje. Hij gooit het weg.

“Als ik een mijn vind, ben ik blij”, zegt hij. “Ik red levens.”

Bassere, zittend onder torenhoge baobabs en kapokbomen diep in een van de weelderige bossen van Ziguinchor, werd in 1990 volledig verlaten, hoewel de bewoners de laatste jaren beginnen terug te keren. Een tijdlang heeft het Senegalese leger hier een voorpost opgezet, hoewel ze zo’n 15 jaar geleden zijn vertrokken. Maar toen de dorpelingen terugkeerden, vonden ze een plaquette in het bos die waarschuwde voor mijnen. Mijnen gevonden in nabijgelegen dorpen en in de buurt van de verlaten school aan de andere kant van de stad droegen bij aan hun angst.

“Het bos heeft 80% van het dorp hersteld”, zegt Thérèse Sagna, een inwoner van Bassere. “Dit jaar lag er veel fruit in het bos dat aan het bederven was omdat niemand erbij kon.”

Liboire Sagna, het dorpshoofd, zei dat onzekerheid over veilige gebieden de rest van het dorp ervan weerhoudt zich terug te trekken en het onmogelijk maakt om een ​​school of een kliniek te bouwen.

Hoewel het totale risico op mijnen laag is – iets minder dan 2 vierkante kilometer (1,6 vierkante mijl) maximaal, voornamelijk in de Ziguinchor-regio, die 7.352 km2 (4.568 vierkante mijl) beslaat – vind verspreide mijnen in de regio dicht en geïsoleerd bossen kunnen een beetje zijn als het zoeken naar naalden in een hooiberg.

Tot nu toe heeft het ontmijningsteam, geleid door de niet-gouvernementele organisatie Humanity and Inclusion, in Bassere niets anders gevonden dan blikken sardines en oude kogelpatronen. Charles Coly, de teamleider, schat dat het drie maanden zal duren om het gebied te ontruimen.

Een verscheidenheid aan gedeactiveerde landmijnen, meestal gevonden door het opruimingsteam door de jaren heen in Casamance, Senegal
Een verscheidenheid aan gedeactiveerde landmijnen, meestal gevonden door het opruimingsteam door de jaren heen in Casamance, Senegal, gebruikt voor demonstraties en educatieve doeleinden [Guy Peterson/Al Jazeera]

Een sluimerend conflict

Autoriteiten in Dakar zeggen dat Casamance tegen 2026 vrij van mijnen kan zijn. Maar aangezien ontmijningsteams alleen veilig kunnen werken in gebieden zonder aanwezigheid van rebellen, berust het succes van dit plan grotendeels bij het Senegalese leger, dat de ongrijpbare resterende rebellenkampen verstikt. Het conflict is misschien wel de langstlopende oorlog in Afrika, en de totale overwinning op een kleine groep ideologische strijders in zwaar beboste grensgebieden is verre van een gemakkelijke taak.

Ba, nu de outreach-officier van ASVM, nam contact op met de rebellen om hen te overtuigen om opruimteams op hun grondgebied toe te laten, net als Barham Thiam, directeur van CNAMS. Maar tot nu toe zeggen beide mannen dat hun toenadering niet succesvol is geweest.

“Ik zei tegen de man, OK, je wilt onafhankelijkheid. Als je het krijgt, zou het moeilijk zijn voor je budget om geld te vinden om de mijnen te vernietigen en vervolgens geld te vinden om de slachtoffers te rehabiliteren. Thiam zei. “Ik vertelde hem, een op de een of andere manier werken we voor je… Als de regering je een weg brengt, neem die dan, een brug, oké, wat dan ook.

De aanhoudende aanwezigheid van rebellen vormt ook een existentiële bedreiging voor ontmijners. Negen jaar geleden werd Fatou Diaw samen met enkele collega’s ontvoerd tijdens een ontmijningsmissie. Ze werd een maand vastgehouden in een rebellenkamp op het platteland, totdat regeringsonderhandelingen resulteerden in haar vrijlating en die van haar vrouwelijke collega’s. De mannen werden nog een maand vastgehouden voordat ze uiteindelijk werden vrijgelaten.

“L [told them] we wisten het niet [that area] was een rode lijn – anders waren we daar niet komen werken’, zegt ze, al die jaren later, gekleed voor de ontmijningsmissie in Bassere, onaangedaan. ‘We werken niet voor het leger’, herinnert ze zich tegen de rebellen. “Wij werken voor de mensen.

Als ze de kans krijgt, denkt ze dat ze de rebellen ertoe kan brengen hun mijnen op te geven – zo niet hun andere wapens of hun zaak – maar “ze zijn niet gemakkelijk te overtuigen”.

Ondertussen, onlangs vredesakkoordenzoals het akkoord dat in augustus werd ondertekend met enkele rebellengroepen langs de grens met Guinee-Bissau, biedt hoop – maar is slechts van toepassing op een paar groepen.

Dus het conflict suddert terwijl de rebellen illegaal hout en cannabis diep het platteland in smokkelen. Maar het overstroomt nog steeds van tijd tot tijd.

Tijdens een hernieuwd offensief van het Senegalese leger eerder dit jaar vluchtten zo’n 6.000 vluchtelingen naar het naburige Gambia. Eerder dit maand, kwamen drie vluchtelingen om het leven bij een Senegalese drone-aanval. De Gambiaanse regering houdt vol dat hoewel de slachtoffers als vluchteling waren geregistreerd, de staking plaatsvond op Senegalese grondgebied, over de poreuze grens. Gambiaanse oppositiepolitici hebben ondertussen geklaagd dat het conflict steeds meer uit Senegal overslaat.

Thuis worden de rebellen zwaar beproefd. De omstandigheden die tot de opstand hebben geleid – landhervormingswetten die de macht in de handen van de Senegalese staat brachten en een economische neergang – zijn oude geschiedenis voor een bevolking die verpletterd is door vier decennia oorlog.

Iedereen onder de 40 jaar heeft zijn hele leven met conflicten te maken gehad. Degenen die in de jaren tachtig de wapens opnamen, konden gemakkelijk wijzen op de afgelegen ligging van Casamance van Dakar – letterlijk in termen van geografie en figuurlijk in het gebrek aan overheidsinvesteringen – als ernstige grieven. Projecten voor economische ontwikkeling – wegen en bruggen – en een nieuwe universiteit in Ziguinchor hebben geholpen om deze leemtes op te vullen.

Voor belangengroepen zoals ASVM, waarvan sommige leden levenslang gehandicapt zijn, kan zelfs fysieke rust geen gemoedsrust brengen totdat de mijnen volledig zijn ontworteld.

“Zelfs als er definitieve rust komt in Casamance… zullen we blijven werken”, verklaarde Souleymane Diallo, de financieel directeur van de ASVM, zelf geamputeerd van een been.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *