Beijing, China – Mandy Yang, een marketingprofessional in Beijing, is klaar om naar het buitenland te reizen zodra de grenzen van China op 8 januari weer opengaan.

Yang, 42, en haar familie vernieuwden hun paspoort in november en zochten onlangs vluchten naar Chiang Mai in Thailand.

Voor Yang wordt het, net als voor veel andere Chinezen, zijn eerste buitenlandse reis sinds China in maart 2020 de grenzen sloot.

“Als ik eenmaal op reis ben, wil ik de lokale gewoonten en keuken ervaren”, vertelde Yang aan Al Jazeera. “Ik hoef geen luxe artikelen te kopen, maar ik zal ervoor kiezen om mijn geld uit te geven aan vier- of vijfsterrenhotels.”

Yang waardeert niet alleen de geschiedenis en cultuur van Chiang Mai, dat in de 13e eeuw werd gesticht als de hoofdstad van het Lan Na-koninkrijk, maar ze was ook onder de indruk toen ze zag dat het Thaise Ministerie van Toerisme aanbood om herinneringen gratis COVID-19-vaccins aan te bieden om toeristen aan te trekken. . Op het Chinese socialemediaplatform WeChat hebben berichten over het zogenaamde “gratis vaccinpakket” veel aandacht getrokken.

“Strategieën kunnen verschillen, maar het komt erop neer dat deze landen eerst hun burgers gezond en veilig willen houden”, zei Yang, eraan toevoegend dat ze van plan is zich tijdens haar reis te laten vaccineren. “Alleen dan kunnen toeristen zich ook veilig voelen.”

Voordat de COVID-19-pandemie het land in een isolement stortte, was China ‘s werelds grootste uitgaande toerismemarkt, met toeristen die in 2019 meer dan 127,5 miljard dollar uitgeven.

Na de aankondiging van China op dinsdag dat het de quarantaine voor aankomsten zou schrappen als onderdeel van de afschaffing van zijn strikte “nul-COVID”-beleid, zag Trip.com aan de vooravond een stijging van 254% in uitgaande boekingen.

Woensdag kondigden de Chinese immigratieautoriteiten aan dat ze ook de verwerking van paspoortaanvragen en de afgifte van in- en uitreisvergunningen voor reizigers van en naar Hong Kong, dat een ander immigratiesysteem heeft dan het vasteland van China, zullen hervatten.

Na bijna drie jaar thuiszitten, worden Chinese reizigers echter geconfronteerd met een groeiende lijst van buitenlandse beperkingen.

De Verenigde Staten, Zuid-Korea, Japan, India, Italië en Taiwan hebben introduceert COVID-testen voor reizigers uit China in de afgelopen dagen, aangezien de toename van het aantal gevallen in het land zou kunnen leiden tot de opkomst van nieuwe, mogelijk gevaarlijkere varianten. Chinese staatsmedia noemden de maatregelen “discriminerend”, terwijl sommige gezondheidsexperts de noodzaak ervan in twijfel trokken.

Hoewel Thailand, dat voor de pandemie meer dan 10 miljoen Chinese bezoekers per jaar verwelkomde, geen nieuwe beperkingen heeft aangekondigd, zorgt het vooruitzicht van een grote toestroom van reizigers met COVID-19 voor enige onrust in het land vanuit Zuidoost-Azië.

“We zouden bewakers moeten hebben… en er zouden tests moeten worden uitgevoerd om erachter te komen wat voor soort varianten uit China komen om erachter te komen of ze ernstiger zijn dan de varianten die in Thailand zijn gevonden”, zei Chaturon Chaisang, een voormalig parlementslid. . Minister-president en hoge functionaris van de belangrijkste oppositiepartij Pheu Thai, werd dinsdag geciteerd in de Thai Enquirer.

Chinese luchthaven
China was vóór de pandemie ‘s werelds grootste markt voor uitgaand toerisme, met toeristen die in 2019 meer dan 127,5 miljard dollar uitgeven [File: Tingshu Wang/Reuters]

Een 32-jarige universiteitsadviseur in Peking, die anoniem wilde blijven, zei dat ze van plan was om dit voorjaar Japan te bezoeken, maar dat ze ontmoedigd was door de beperkingen.

“Ik wil Tokio heel graag bezoeken, maar toen ik het nieuws op Weibo zag over de beperkingen, wist ik dat dit niet het juiste moment was om te gaan”, vertelde ze aan Al Jazeera. “Ik kan er niets aan doen. Ik zou in Beijing kunnen blijven of ergens in China kunnen reizen deze zomer.

Leon Liu, die een aantal reisbureaus in China exploiteert, zei dat hij de maatregelen van andere landen als “heel normaal en begrijpelijk” beschouwde en niet verwachtte dat ze lang zouden duren. Liu zei dat hij een “bufferperiode” verwacht van drie tot zes maanden na de Chinese Nieuwjaarsfestiviteiten voordat Chinese toeristen kunnen terugkeren naar pre-pandemische reisniveaus.

“De meeste luchtvaartmaatschappijen die ik heb gesproken, zeggen dat ze in april een herstel verwachten”, zei Liu tegen Al Jazeera. “In ons geval hebben we nieuw personeel aangenomen en zijn ze begonnen met trainen om ze voor te bereiden op toeristen die naar het buitenland reizen.”

Liu zei dat hij niet verwacht dat de toeristenindustrie een sterke opleving zal zien tijdens de “bufferperiode” vanwege de mogelijkheid van plotselinge wijzigingen in de regelgeving.

Crystal Zhou, een touroperator in Beijing, zei dat haar bedrijf nog steeds aan het bijkomen was van de recessie van de afgelopen drie jaar.

Zhou zei dat ze nog geen substantiële toename van boekingen heeft gezien, hoewel ze meer vragen heeft gekregen van gasten die informatie zoeken over visa, vliegtickets en reisregels op de luchthaven.

Voorlopig is ze voorzichtig over het effect van de geplande heropening in China.

“Natuurlijk zijn we blij met de heropening, maar aan de andere kant maken we ons echt zorgen over de gezondheid van onze klanten, omdat er nog niet eerder zo’n snelle beleidswijziging heeft plaatsgevonden”, vertelde Zhou aan Al. Jazeera.

Ondanks de op handen zijnde opheffing van de grensbeperkingen, adviseerde Liu klanten om “in China te blijven en de komende vakantie van het Lentefestival met familie door te brengen”.

“Wacht eerst tot de situatie normaliseert”, zei hij. “Het is het beste voor iedereen.”

Wat Yang betreft, die nog steeds op zoek is naar de goedkoopste tickets naar Thailand, hoopt ze dat het gemak van pre-pandemisch reizen in 2023 weer sterk zal worden.

“Ik hoop dat veranderingen zoals testen en quarantaine niet meer zullen gebeuren”, zei ze. “Ik wil leven en reizen zoals vroeger. Ik heb tenslotte het geluk dat ik nu naar buiten kan.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *