Zes maanden geleden dacht Miguel Nunez Saenz dat hij 16 november in zijn huis in Santa Cruz, in het oosten van Bolivia, zou doorbrengen, geduldig wachtend tot de volksvertegenwoordigers op zijn deur zouden kloppen en zijn contactgegevens zouden noteren.

In plaats daarvan bracht de 47-jarige leraar de dag door voor een barricade gemaakt van stenen en banden, terwijl hij de groen-witte vlag van Santa Cruz wapperde. Hij en zijn buren staken langdurig om te protesteren tegen het besluit van de regering om de nationale volkstelling uit te stellen tot 2024.

“Het is erg belangrijk omdat het middelen betekent voor onze afdeling en onze gemeenschappen”, vertelde Nunez Saenz via WhatsApp aan Al Jazeera vanaf de blokkade. “We hebben scholen, ziekenhuizen en nog veel meer nodig om de levenskwaliteit van de inwoners te verbeteren [here].”

De linkse regering van President Luis Arce besloot de datum van de volkstelling uit te stellen nadat de lokale autoriteiten hun bezorgdheid hadden geuit over COVID-19[feminine]de uitdaging om de inheemse talen van Bolivia te integreren en het feit dat veel plattelandsarbeiders in november reizen voor de suikerrietoogst.

Maar het Pro Santa Cruz Civic Committee, de machtige rechtse groep die de staking leidt, gelooft dat het uitstel politiek gemotiveerd is. De leden voorspellen dat de volkstelling een bevolkingsgroei zal laten zien in steden als Santa Cruz, de dichtstbevolkte stad van Bolivia en een belangrijk landbouwknooppunt.

Kiezers in Santa Cruz zijn vaker tegen de huidige regering. In de 2020 Algemene verkiezingende regerende partij, de Movement to Socialism (MAS), won nationaal 55%, maar slechts 36% in Santa Cruz.

Ondertussen won Creemos, een conservatieve christelijke coalitie onder leiding van de voormalige voorzitter van het burgercomité, Luis Fernando Camacho, daar 45% van de stemmen.

In Bolivia worden censusgegevens gebruikt om de verdeling van openbare middelen te bepalen. Het aantal wetgevende zetels dat aan elk van de negen afdelingen van Bolivia in het lagerhuis is toegewezen, is ook gedeeltelijk gebaseerd op de bevolkingsomvang. De laatste volkstelling vond plaats in 2012.

De staking is in sommige gebieden gewelddadig geworden, omdat demonstranten wegen blokkeren en botsen met politie en oppositiegroepen die wegen proberen vrij te maken. Voor velen in Bolivia weerspiegelt het geschil het conflict dat de oude linkse president dwong Evo Morales zonder stroom te midden van controversiële beschuldigingen van fraude in 2019.

Presidentieel minister Maria Nela Prada zei op 10 november dat vier mensen waren omgekomen bij de staking, die op 22 oktober begon. Een vakbondsgebouw op het platteland werd op 11 november in brand gestoken, aldus de ombudsman van de regering. geregistreerd 42 gevallen van mensenrechtenschendingen, waaronder moorden, aanrandingen en aanvallen op journalisten.

Een politielijn trekt door een straat in Santa Cruz, Bolivia, waar traangas werd gebruikt om demonstranten uiteen te drijven
Traangas vult de straten van Santa Cruz, Bolivia, terwijl politie en demonstranten botsen na protesten in verband met volkstellingen [Ipa Ibanez/AP Photo]

Op zaterdag keurde president Arce een decreet goed waarin stond dat de volkstelling op 23 maart 2024 zou worden uitgevoerd door het Nationale Instituut voor de Statistiek van het land.

Een eerder uitvoerend bevel had gezegd dat de volkstelling uiterlijk in mei of juni van dit jaar zou plaatsvinden, maar een commissie die naar aanleiding van de staking was ingesteld, concludeerde dat het mogelijk zou zijn om de enquête in plaats daarvan in maart of april 2024 te houden. Het nieuwe decreet bepaalt ook dat de regering in september 2024 publieke middelen zal herverdelen op basis van de voorlopige resultaten van de volkstelling.

Gebogen twitterde dat het decreet “komt tegemoet aan het verzoek van meer dan 300 gekozen functionarissen in het land en aan de aanbevelingen van de technische commissie”.

Maar wetgevers hebben al wetsvoorstellen ingediend om het decreet tegen te gaan, met alternatieven waarvan ze hopen dat ze het Boliviaanse congres zullen passeren.

Tijdens een bijeenkomst bij het Christus de Verlosser-monument in Santa Cruz na het decreet zeiden de leiders van het Burgercomité dat de staking zou worden voortgezet en riepen ze andere steden in Bolivia op om hun eisen te steunen.

“We hebben al belangrijke successen geboekt. Vandaag moeten we blijven vechten”, zei Romulo Calvo, voorzitter van het burgercomité, via opgenomen video. Hij staat momenteel onder huisarrest wegens beschuldigingen die verband houden met zijn werk bij een ziekenfonds.

Een demonstrant houdt de randen van een veelkleurige vlag vast terwijl deze in een straat in Santa Cruz brandt
Een demonstrant in Santa Cruz, Bolivia verbrandt een inheemse Wiphala-vlag tijdens protesten onder leiding van het rechtse burgercomité Pro Santa Cruz [Ipa Ibanez/AP Photo]

Ana Paola Garcia Villagomez, directeur van het vrouwenopvangcentrum Casa de la Mujer in Santa Cruz, vertelde Al Jazeera dat demonstranten in de buurt probeerden te voorkomen overlevenden van huiselijk geweld om de wegversperringen te passeren en de opvangwerkers lastig te vallen omdat ze niet meededen aan de staking.

“Vrouwen die komen voor advies of hulp of om te rapporteren [violence], hoe weten ze dat we open zijn als alle kanten gesloten zijn? ” ze zegt.

Toen het personeel van Casa de la Mujer een touw doorsneed dat de laatste open weg naar het vrouwenopvangcentrum blokkeerde, kwam een ​​grote groep mannen naar hen toe en schreeuwde naar hen, waarmee ze dreigden het gebouw te bezetten, zei Garcia Villagomez.

Sindsdien gooien demonstranten buiten elke 15 minuten vuurwerk en raketten om de operaties van de schuilplaatsen te verstoren. “Het is een demonstratie van extreemrechts dat bestaat in Bolivia, met een standpunt dat zelfs fascistisch is”, zei ze.

De Inter-Amerikaanse Commissie voor de Rechten van de Mens stuurde een tweet veroordelend de intimidatie van personeel en klanten van Casa de la Mujer, evenals de aanklacht tegen andere gewelddaden die voortkomen uit de demonstraties.

Stakingsorganisatoren houden periodiek “bevoorradingsdagen”, waarbij ze door lockdowns rijden om bewoners in staat te stellen voedsel, brandstof en andere basisbenodigdheden in te slaan. Maar veel van de armste inwoners van de stad, die afhankelijk zijn van dagelijkse arbeid om de kost te verdienen, worstelen om te overleven, zei Garcia Villagomez.

Demonstranten in Santa Cruz, Bolivia lopen langs een brandende deur
Demonstranten in Santa Cruz, Bolivia lopen langs de kapotte poort van een boerenvakbond tijdens een staking die de regering in verband brengt met mensenrechtenschendingen [Andrea Martinez/Reuters]

Nunez Saenz zei dat hij van mening was dat de staking gerechtvaardigd was ondanks de impact op de armen en meest kwetsbaren. Hij maakt zich zorgen dat elders in de regio de “zurdos” – losjes vertaald als “cocos” of “linksen” – landen als Cuba, Venezuela en Nicaragua “vernietigen”. Burgers daar “hebben geen banen of lekker eten”, zei hij.

“Het is beter om een ​​paar dagen de behoefte te voelen dan je hele leven een ellendig leven te leiden”, voegde Nunez Saenz eraan toe.

Volgens Carlos Cordero, politicoloog aan de Katholieke Universiteit van Bolivia, gaat de staking niet alleen over de nationale volkstelling, maar ook over een strijd om politieke en economische macht.

Gegevens van stadsbesturen, universiteiten en andere bronnen geven aan dat de bevolking van Santa Cruz inderdaad is toegenomen, zei hij. Het zou de regering de politiek weerzinwekkende taak geven om in sommige gebieden te snijden in budgetten en congreszetels en meer geld en vertegenwoordiging toe te wijzen aan Santa Cruz in de aanloop naar de presidentsverkiezingen van 2025.

“Om Santa Cruz de stoelen te geven die het nodig heeft op basis van de bevolkingsgroei, zal het ze van één afdeling of meerdere afdelingen moeten halen”, zei Cordero. “Het is een nulsomspel. De winnaar krijgt ze ten koste van iemand die verliest.

Het Burgercomité eist een wettelijk bindende toezegging over de datum van de volkstelling, de toewijzing van fondsen en de zetels in het Congres, en suggereert een mogelijke oplossing van het conflict. Ondertussen is er bijna een maand verstreken en is Santa Cruz nog steeds verlamd.





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *