Kiev, Oekraïne – Een minibus met 16 Oekraïense burgers, onder wie twee kinderen, verliet op een hete middag in mei een door Russische soldaten bemande controlepost.

De chauffeur reed over een zigzaggende onverharde weg die over de steppe was geplaveid door honderden auto’s die van het door bommen beschadigde asfalt waren afgeweken.

De bus verliet het door Rusland bezette zuidelijke deel Oekraïense regio Zaporizja na dagen en nachten rijden en wachten bij talloze checkpoints.

Soldaten maakten obscene opmerkingen terwijl ze identificatie controleerden, tassen en telefoons doorzochten en Oekraïense mannen in elk voertuig bevalen hun overhemden uit te doen om te controleren op blauwe plekken veroorzaakt door terugslaande vuurwapens.

En toen bevalen de soldaten de chauffeurs uren te wachten.

Inwoner Valentyna Buhaiova knuffelt Oekraïense mariniers in het onlangs heroverde dorp Kyselivka, buiten Kherson, Oekraïne.
Lokale Valentyna Buhaiova omhelst Oekraïense mariniers in het heroverde dorp Kyselivka, buiten Kherson, Oekraïne, 12 november 2022 [File: Valentyn Ogirenko/Reuters]

Dicht bij de vrijheid

Op 20 mei kwamen de snikhete minibus en zijn uitgehongerde, noodlijdende passagiers gekmakend dicht bij de door Oekraïne gecontroleerde kant – en bij de vrijheid.

Maar toen de bus wegreed, openden Russische soldaten het vuur – zoals hun wapenbroeders vaak deden in alle bezette Oekraïense regio’s, volgens ambtenaren en overlevenden.

“Ik keek naar de chauffeur, ik zag hoe gespannen zijn gezicht was. Hij trapte het gas erop en vertrok gewoon”, zegt Alyona Korotkova, die met haar bejaarde dochter Vera, de achtjarige bij Al Jazeera, de nabijgelegen regio Kherson ontvluchtte. .

“We hoorden explosies achter ons. Ze schoten op ons’, zei ze in een telefonisch interview vanuit de veiligheid van Marl, een rustige, bosrijke stad in het westen van Duitsland, waar zij en Vera zich hebben gevestigd.

Tijdelijk hopen ze.

Verraad en machtsgreep

Kherson, een regio zo groot als België met grasrijke steppen en vruchtbare landbouwgrond, doorkruist door rivieren en irrigatiekanalen, was de enige Oekraïense provincie volledig bezet door Rusland kort na het begin van de invasie op 24 februari.

INTERACTIEF - Zuid-Oekraïne

Op die koude, sombere dag, net voor zonsopgang, hoorde Korotkova de eerste explosies.

Een paar uur later waren Russische tanks en pantserwagens overgestoken De Krim geannexeerd raasde met een verpletterend gebrul door zijn stad Oleshki.

Omringd door zandduinen, landbouwgrond en orchideeën, ligt Oleshki op de linkeroever van de Dnjepr, de grootste van Oekraïne.

Aan de overkant van het water staat de regionale hoofdstad, ook wel Kherson genoemd, die voor de val van Rusland het grootste stedelijke centrum werd dat Rusland veroverde Marioepol.

“Natuurlijk vroegen we ons af waarom ze zo snel kwamen”, zei Korotkova.

De bezetting begint

Oekraïense leiders en analisten hebben enkele Kherson-functionarissen en inlichtingenofficieren beschuldigd van verraad en zeiden dat ze er niet in waren geslaagd met explosieven bezaaide bruggen en wegen in de buurt op te blazen. Krim.

“Ze gaven zich op de eerste dag over”, vertelde Halyna, een inwoner van Kherson die haar achternaam verborg, in mei aan Al Jazeera.

In een paar dagen tijd verpletterden de troepen onder hun tanks de Oekraïense soldaten en de nauwelijks bewapende vrijwilligers die de 1,4 km lange Antonovsky-brug verdedigden, de enige directe verbinding tussen de stad en de linkeroever.

Op 2 maart stormden de Russen de stad binnen en begonnen zich te vestigen.

“Rusland is hier voor altijd”, was de mantra herhaald door het Kremlin en pro-Moskou-ambtenaren.

Een foto genomen tijdens een door het Russische leger georganiseerde mediatour toont een Russische militair die op wacht staat terwijl een gezin over een promenade langs de Dnipro-rivier in Kherson, Oekraïne loopt
Een Russische soldaat houdt de wacht terwijl een gezin op een promenade langs de rivier de Dnjepr in Kherson, Oekraïne, 20 mei 2022 loopt [File: Sergei Ilnitsky/EPA-EFE]

isoleer jezelf om te overleven

Korotkova, haar dochter en haar moeder isoleerden zich in hun huis omringd door fruitbomen en moestuinen.

Het huis had een houtkachel en een koele, donkere kelder met glinsterende potten augurken en een vriezer vol vlees.

Fruit, augurken en vlees – samen met pakjes van vrienden – hielpen Korotkova, die tentoonstellingen organiseerde en als babysitter in het maanlicht werkte, om te overleven.

De eerste weken waren Russische soldaten nauwelijks zichtbaar in Oleshki, maar de stad voelde de bezetting op meerdere manieren.

Reizen was gevaarlijk omdat Russische soldaten identiteitspapieren en mobiele telefoons controleerden.

Winkelen duurde uren omdat voedsel, medicijnen en eerste levensbehoeften langzaam verdwenen of exorbitant geprijsd werden.

Vrijwilligers die medicijnen en andere benodigdheden van Oekraïense zijde meebrachten, begonnen ook te verdwijnen – of werden ontvoerd en er werd nooit meer iets van vernomen.

Protestbijeenkomsten waren aanvankelijk massaal en alomtegenwoordig in de hele regio.

Kherson is de enige landbrug naar de Krim en de inwoners waren getuige van de uittocht van tienduizenden voortvluchtigen van het geannexeerde schiereiland.

“We begrepen wat er met de Krim is gebeurd, we wilden het niet”, zei Korotkova in Kherson.

Maar overlopende Russische soldaten en de Oekraïense politie traden hard op tegen de bijeenkomsten met rookbommen, afranselingen, arrestaties, ontvoeringen, martelingen en buitengerechtelijke executies.

Wreedheden en vernietiging

“In de Kherson-regio heeft het Russische leger evenveel wreedheden begaan als in andere regio’s”, zei de Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy op 14 november. “We hopen elke moordenaar te vinden en verantwoordelijk te houden.”

Honderden mensen werden naar verluidt ontvoerd en gemarteld in geïmproviseerde gevangenissen die “kelders” worden genoemd, en sommigen kwamen daar terecht omdat ze losgeld leken te verdienen.

“Boeren werden naar de kelder gebracht en geslagen om te betalen”, zei Korotkova.

De bezetters behandelden Kherson als een oorlogstrofee, schoten zoveel als ze konden – en probeerden niets van waarde achter te laten toen ze zich eerder deze maand begonnen terug te trekken.

“Ze hebben veel infrastructuurlocaties vernietigd – bruggen, warmtegeneratoren, zendstations, mobiele communicatietorens”, vertelde de in Kiev gevestigde analist Aleksey Kushch aan Al Jazeera.

Naast wasmachines, wc-brillen en elektronica namen ze bronzen monumenten mee naar tsaristische generaals en wasberen uit de stadsdierentuin.

“Hun plunderingen zagen eruit als een roverswagen,” zei Kushch.

Onder druk

Vanaf het begin probeerden de door het Kremlin geïnstalleerde “autoriteiten” de illusie te wekken dat de meerderheid van de Khersonianen pro-Russisch was.

Maar er was niemand in de buurt van Korotkova – behalve een chauffeur die ze ooit ontmoette. De man was in de zestig en verlangde naar zijn jeugd uit het Sovjettijdperk, collectieve boerderijen en goedkope worsten, zei ze.

Een 90-jarige vrouw die jaren geleden naar Sint-Petersburg in Rusland verhuisde, belde haar kleindochter in Oleshki om haar te vertellen hoe geweldig de Russische president Vladimir Poetin was.

Toen de kleindochter haar vertelde over de realiteit van de bezetting, antwoordde de grootmoeder: “Je verzint het allemaal”, zei Korotkova.

Het leven tussen de oorlogshonden

Ondertussen maakt de kakofonie van oorlog deel uit van het dagelijks leven.

“Ik plantte aardappelen op het geluid van explosies. Ik plantte aardbeien opnieuw op het geluid van geweerschoten. Je went eraan, want je moet blijven leven’, zei ze.

Depressie droeg haar en Vera terwijl ze zich gevangen voelden in huis en verlangden naar een eenvoudige wandeling of een blik op de sterrenhemel.

“Er is angst, maar je blijft op de een of andere manier leven. Je stopt niet met ademen uit angst’, zei Korotkova.

Als er geweerschoten of explosies begonnen toen Korotkova niet thuis was, kreeg Vera de opdracht zich in de kamer met de kachel te verstoppen en haar hoofd te bedekken.

Maar het kind toonde geen angst. “Ze groeide zo snel op, werd zo verantwoordelijk, serieus,” zei Korotkova.

Ontsnappen

Ze besloten in mei te vluchten, ook al betekende dat dat ze de 69-jarige oma achterlieten die naar eigen zeggen de meerdaagse reis niet zou overleven.

Het kostte hen twee pogingen en bijna een week rijden, wachten en slapen in gulle vreemdelingenhuizen of in de bus.

De eerste minibuschauffeur keerde na dagen wachten om en ze vonden een andere.

Tijdens hun laatste nacht aan de bezette kant dempten regen en onweer het geluid van artillerieduels tussen Russische en Oekraïense troepen.

En toen de Russen op hun minibus begonnen te schieten en de chauffeur vluchtte, wuifden de Oekraïense soldaten hem gewoon binnen en wuifden hem door.

Eenmaal op Oekraïens grondgebied huilden de passagiers van opluchting – en werden ze ontvangen als langverwachte gasten.

Er was warm eten, medische voorraden, douches en shampoo, overnachtingsplaatsen en vervoer.

Na aankomst in Kiev, waar Korotkova en Vera enkele weken verbleven en nieuwe buitenlandse paspoorten kregen, vertrokken ze naar Duitsland.

En ook al is Vera gewend geraakt aan de nieuwe school, heeft ze Duitsers opgepikt en vriendschap gesloten met andere vluchtelingenkinderen, ze staan ​​te popelen om terug te keren naar Oleshki.

“We willen heel graag naar huis, maar in de nabije toekomst gaan we niet”, zei Korotkova.

De Russen legden landmijnen rond de stad en vernielden de infrastructuur, waardoor mensen zonder elektriciteit, aardgas en mobiele telefoons kwamen te zitten.

Vorige week begonnen Oekraïense troepen, politie en hulpverleners de vrijgekomen gebieden binnen te gaan met generatoren, brandstof, voedsel, medicijnen – en arrestatiebevelen voor collaborateurs.

Maar Kherson ziet er niet zo verwoest en wanhopig uit als andere delen van Noord- en Oost-Oekraïne waaruit Russische troepen zich hebben teruggetrokken.

“Het is niet zo triest als andere plaatsen waar ik ben geweest”, vertelde een vrijwilliger die insuline naar de stad bracht donderdag aan Al Jazeera.

Inwoners van Kherson in de bezette gebieden worstelen om te overleven, maar hopen dat de bevrijding nabij is.

“De prijzen zijn onmenselijk hoog, maar mensen wachten en geloven”, zegt een bewoner tegen Al Jazeera.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *