De Amerikaanse toezichthouders hebben donderdag een plan goedgekeurd om vier dammen in een rivier in Californië af te breken en honderden kilometers aan zalmhabitat te ontsluiten in wat ‘s werelds grootste damverwijderings- en rivierherstelproject zal zijn als het doorgaat.

De unanieme stemming van de Federal Energy Regulatory Commission (FERC) over de dammen in de Lower Klamath River is de nieuwste grote regelgevende hindernis en de grootste mijlpaal voor een sloopvoorstel van $ 500 miljoen, verdedigd door Inheemse Amerikaanse stammen en milieuactivisten al jaren. Het project zou de onderste helft van de op één na grootste rivier van Californië voor het eerst in meer dan een eeuw weer vrij laten stromen.

Inheemse stammen die voor hun manier van leven afhankelijk zijn van de Klamath-rivier en zijn zalm, zijn een drijvende kracht geweest bij het neerhalen van dammen in een afgelegen wildernis die zich uitstrekt over de grens tussen Californië en Oregon. Behoudens onvoorziene complicaties, zullen Oregon, Californië en de entiteit die is opgericht om toezicht te houden op het project, instemmen met de licentieoverdracht en al deze zomer kunnen beginnen met het verwijderen van de dam, aldus de ontwikkelaars.

“Klamath-zalm komt naar huis”, zei Yurok-president Joseph James na de stemming. “De mensen verdienden deze overwinning en daarmee zetten we onze heilige plicht voort tegenover de vissen die ons volk sinds het begin der tijden hebben gesteund.”

De dammen genereren minder dan 2% van de elektriciteitsproductie van PacifiCorp – genoeg om ongeveer 70.000 huizen van stroom te voorzien – wanneer ze op volle capaciteit werken, zei woordvoerder van het nutsbedrijf Bob Gravely. Maar ze werken vaak met een veel lagere capaciteit vanwege de lage waterstanden in de rivier en andere problemen, en de deal die het toneel vormde voor de stemming van donderdag was uiteindelijk een zakelijke beslissing, zei hij.

PacifiCorp had honderden miljoenen dollars moeten investeren in vistrappen, visschermen en andere upgrades voor natuurbehoud onder milieuregels die niet van kracht waren toen de verouderde dammen voor het eerst werden gebouwd. Maar nu de deal donderdag is goedgekeurd, zijn de kosten van het nutsbedrijf beperkt tot $ 200 miljoen, met een extra $ 250 miljoen van een Californië door de kiezer goedgekeurde waterbehoefte.

“Waren sluiting van kolencentrales en windparken bouwen en uiteindelijk moet het allemaal kloppen. Het is geen een-op-een,’ zei Gravely over de aanstaande sloop van de dam. “U kunt dat vermogen compenseren door de rest van uw faciliteiten te beheren of door energie te besparen zodat uw klanten minder verbruiken.”

De goedkeuring van de Dams License Abandonment Order is de basis van het meest ambitieuze herstelplan voor zalm in de geschiedenis, en de reikwijdte van het project – gemeten naar het aantal dammen en de hoeveelheid rivierhabitat die zou worden heropend voor zalm – in feite het grootste van zijn soort in de wereld, zei Amy Souers Kober, een woordvoerder van American Rivers, die toezicht houdt op het verwijderen van dammen en pleitbezorgers voor rivierherstel.

Meer dan 483 km (300 mijl) zalmhabitat in de Klamath-rivier en zijn zijrivieren zou hiervan profiteren, zei ze.

De beslissing is in lijn met een trend om verouderde en verouderde dammen in de Verenigde Staten te verwijderen wanneer ze naar voren komen voor licentieverlenging en dezelfde door de overheid opgelegde upgradekosten moeten betalen als dammen in de Klamath-rivier zouden hebben gehad.

In de Verenigde Staten zijn in februari 1.951 dammen gesloopt, waarvan 57 in 2021, aldus American Rivers. De meeste zijn de afgelopen 25 jaar afgenomen naarmate de faciliteiten ouder worden en vernieuwd moeten worden.

Donderdag noemden de commissarissen het besluit “momenteel” en “historisch” en benadrukten ze het belang van actie tijdens de National Native American Heritage Month vanwege het belang ervan voor het herstel van de zalm en de heropleving van de rivier, die in het hart van de cultuur van verschillende stammen. In de regio.

“Sommige mensen vragen zich misschien af ​​in deze tijd van grote behoefte aan nulemissie: ‘Waarom verwijderen we de dammen?’ Allereerst moeten we begrijpen dat dit niet elke dag gebeurt… Veel van deze projecten werden vele jaren geleden toegestaan ​​toen de milieuproblemen nog niet zo groot waren’, zei de president van FERC, Richard Glick. deze projecten hebben een aanzienlijke impact op het milieu en een aanzienlijke impact op vissen.”

Glick voegde eraan toe dat de commissie in het verleden geen rekening had gehouden met het effect van energie projecten over stammen, maar zei dat het een “zeer belangrijk onderdeel” was van de beslissing van donderdag.

Leden van de Yurok-, Karuk- en Hoopa Valley-stammen en andere supporters staken een vreugdevuur aan en keken via een satellietverbinding naar de stemming op een afgelegen zandbank van de Klamath-rivier om hun hoop op vernieuwing van de rivier te symboliseren.

“Ik begrijp dat sommige van deze stammen vandaag naar deze bijeenkomst kijken op de [river] bar, en ik proost op je”, zei FERC-commissaris Willie Phillips.

De stemming komt op een kritiek moment wanneer menselijke oorzaken klimaatverandering Het westen van de Verenigde Staten wordt geteisterd door een langdurige droogte, zegt Tom Kiernan, president van American Rivers. Hij zei dat als de op een na grootste rivier van Californië op natuurlijke wijze zou stromen en de uiterwaarden en wetlands normaal zouden functioneren, deze gevolgen zouden worden verzacht.

“De beste manier om met toenemende overstromingen en droogtes om te gaan, is door het riviersysteem gezond te laten zijn en zijn werk te laten doen”, zei hij.

Het stroomgebied van het Klamath-bekken beslaat meer dan 37.500 km² (14.500 vierkante mijl) en de Klamath zelf was ooit de op twee na grootste zalmproducerende rivier aan de westkust. Maar de dammen, gebouwd tussen 1918 en 1962, snijden de rivier in wezen in tweeën en voorkomen dat zalmen stroomopwaarts de paaigronden bereiken. Daarom, Zalm rassen nemen al jaren af.

De kleinste dam, Copco 2, zou deze zomer kunnen barsten. De resterende dammen – één in het zuiden van Oregon en twee in Californië – zullen vanaf begin 2024 zeer langzaam worden leeggemaakt met als doel de rivier tegen het einde van dit jaar in zijn natuurlijke staat terug te brengen.

Projecten om dammen te verwijderen zijn niet zonder controverse geweest.

De eigenaren van het Copcomeer, een groot stuwmeer, verzetten zich krachtig tegen het sloopplan. En belastingbetalers in landelijke provincies rond de dammen maken zich zorgen dat belastingbetalers de kosten zullen dragen van eventuele overschrijdingen of aansprakelijkheidsproblemen. Critici zijn ook van mening dat het verwijderen van de dam niet voldoende zal zijn om de zalm te redden vanwege de veranderende oceaanomstandigheden die de vissen tegenkomen voordat ze terugkeren naar hun thuisrivier.

“De hele vraag is of dit zal bijdragen aan de toename van de zalmproductie? Het heeft alles te maken met wat er gaande is in de oceaan [and] we geloven dat het een vergeefse poging zal blijken te zijn”, zegt Richard Marshall, hoofd van de Siskiyou County Water Users Association. “Niemand heeft ooit geprobeerd het probleem op te lossen door de bestaande situatie aan te pakken zonder simpelweg de wegversperringen te verwijderen.”

Amerikaanse regelgevers signaleerden het potentieel voor kostenoverschrijdingen en aansprakelijkheidsproblemen in 2020, waardoor het voorstel bijna de kop werd ingedrukt, maar Oregon, Californië en PacifiCorp, die de hydro-elektrische dammen exploiteert en eigendom is van het Berkshire-bedrijf Hathaway van miljardair Warren Buffett, hebben samengewerkt om $ 50 extra toe te voegen. . m in voorzieningsfondsen.

PacifiCorp zal de dammen blijven bedienen totdat de sloop begint.

De grootste sloop van dammen in de Verenigde Staten tot nu toe is de verwijdering van twee dammen in de Elwha-rivier op het Olympic Peninsula in Washington in 2012.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}