Dat heeft het cultureel agentschap van de Verenigde Naties besloten om het historische centrum van de Oekraïense havenstad Odessa aan de Zwarte Zee toe te voegen aan de lijst van werelderfgoedlocaties als erkenning voor “de buitengewone universele waarde van de site en de plicht van de hele mensheid om deze te beschermen”, aangezien de stad met vernietiging wordt bedreigd.

De 21 lidstaten van het UNESCO Werelderfgoedcomité keurden het besluit goed met zes stemmen voor, één tegen en 14 onthoudingen.

Rusland, welke viel in februari vorig jaar Oekraïne binnen en heeft meerdere malen Odessa gebombardeerdverschillende keren geprobeerd de stemming uit te stellen.

“Terwijl de oorlog voortduurt, belichaamt deze inscriptie onze collectieve vastberadenheid om ervoor te zorgen dat deze stad, die altijd wereldwijde onrust heeft doorstaan, wordt behoed voor verdere vernietiging”, zei UNESCO-directeur-generaal Audrey Azoulay na het besluit.

De Oekraïense president Volodymyr Zelenskyy, die in oktober de lijst heeft aangevraagd, verwelkomde de benoeming.

De status heeft tot doel het culturele erfgoed van Odessa te helpen beschermen en toegang te bieden tot internationale financiële en technische bijstand.

“Vandaag kreeg Odessa UNESCO-bescherming”, schreef Zelenskyy op Twitter.

“Ik ben onze partners dankbaar die onze parel helpen beschermen tegen aanvallen van Russische indringers.”

“Glorieus historisch verleden”

Opgericht in de laatste jaren van de 18e eeuw in de buurt van de plaats van een veroverd Ottomaans fort, maakte de locatie van Odessa aan de oevers van de Zwarte Zee het tot een van de belangrijkste havens van het Russische rijk.

Voorbijgangers passeren een glazen winkelgalerij in het historische centrum van Odessa.  De gebouwen aan weerszijden zijn sierlijk en bedekt met beelden.
Odessa, ooit een van Europa’s meest kosmopolitische steden, werd aangevallen tijdens de Tweede Wereldoorlog, maar het historische centrum met 19e-eeuwse gebouwen is grotendeels intact gebleven [Serhii Smolientsev/Reuters]

Zijn status als commercieel centrum heeft aanzienlijke rijkdom gebracht en het tot een van de meest kosmopolitische steden in Oost-Europa gemaakt.

De beroemdste historische bezienswaardigheden van de stad zijn onder meer het operagebouw, dat een symbool van veerkracht werd toen het in juni 2022 werd heropend, en de gigantische trap die naar de haven leidt, vereeuwigd in Sergei Eisensteins stomme film The Battleship uit 1925. Potemkin.

Hoewel Odessa tijdens de Tweede Wereldoorlog grote schade opliep, bleef het beroemde centrale raster van laagbouw uit de 19e eeuw vrijwel intact.

Sinds de Russische invasie zijn de Oekraïners met spoed toegestroomd bescherm stadsoriëntatiepunten en gebouwen met zandzakken en barricades.

In juli 2022 worden delen van het grote glazen dak en de ramen van het Museum voor Schone Kunsten, ingehuldigd in 1899, vernield.

UNESCO zei dat het al had geholpen het gebouw te repareren, evenals het Odessa Museum of Modern Art, dat ook tijdens het conflict werd beschadigd.

In Moskou beschuldigde het Russische ministerie van Buitenlandse Zaken een groep westerse landen van het opleggen van wat het een “politiek gemotiveerd” besluit noemde in strijd met de normale procedures.

“Het was haastig opgesteld, zonder te voldoen aan de huidige hoge UNESCO-normen”, zei het ministerie van Buitenlandse Zaken, erop wijzend dat slechts zes landen voor hadden gestemd.

Moskou wees op Odessa’s “glorieuze historische verleden als onderdeel van de Russische staat” en hield vol dat “de enige dreiging” waarmee Odessa werd geconfronteerd, afkomstig was van het “nationalistische regime in Oekraïne” dat een aantal monumenten in de stad verwoestte.

Na een enquête onder de inwoners verwijderde het stadsbestuur vorig jaar een monument voor de Russische keizerin Catharina de Grote, die wordt beschouwd als de stichter van de stad, als onderdeel van ‘de-russificatie‘pogingen.

Oekraïne heeft betoogd dat de stad, de op twee na grootste van het land, bloeide lang voordat Catharina de Grote arriveerde en dat Odessa dateert uit de 15e eeuw toen het bekend stond als Hadzhybei.

Oekraïne is geen lid van de UNESCO-commissie, die momenteel wordt voorgezeten door Saoedi-Arabië.

Volgens de voorwaarden van de UNESCO-conventie van 1972, geratificeerd door zowel Oekraïne als Rusland, verbinden de ondertekenaars zich ertoe “bij te dragen aan de bescherming van ingeschreven sites” en zijn “verplicht af te zien van het nemen van opzettelijke maatregelen” die werelderfgoedsites zouden kunnen beschadigen.

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *