Taiwan verlengt de verplichte militaire dienst van de huidige vier maanden tot een jaar vanaf 2024, kondigde president Tsai Ing-wen dinsdag aan als het zelfbesturende eiland onder toenemende Chinese militaire druk.

Tsai zei na een nationale veiligheidsbijeenkomst die ze belde om de versterking van de civiele bescherming van het eiland te bespreken, dat Taiwan vrede wilde, maar zichzelf moest kunnen verdedigen.

“Zolang Taiwan sterk genoeg is, zal het de bakermat zijn van democratie en vrijheid over de hele wereld, en zal het geen slagveld worden”, zei Tsai op een persconferentie waarin de beslissingdie ze omschreef als “ongelooflijk moeilijk”.

Het huidige militaire systeem, inclusief de training van reservisten, is ondoeltreffend en onvoldoende om de groeiende militaire dreiging van China het hoofd te bieden, vooral als het een snelle aanval op het eiland lanceerde, voegde Tsai eraan toe.

“China’s intimidatie en bedreigingen tegen Taiwan worden steeds duidelijker”, zei Tsai. “Niemand wil oorlog… maar mijn landgenoten, vrede komt niet uit de lucht vallen.

“Taiwan wil de wereld vertellen dat we tussen democratie en dictatuur vast geloven in democratie. Tussen oorlog en vrede dringen wij aan op vrede. Laten we moed en vastberadenheid tonen om ons vaderland te beschermen en de democratie te verdedigen.

De dienstplichtigen zullen intensievere training ondergaan, waaronder schietoefeningen, gevechtsinstructies die door Amerikaanse troepen worden gebruikt en het gebruik van krachtigere wapens, waaronder Stinger-luchtafweerraketten en antitankraketten, zei Tsai.

Taipei, dat de soevereiniteitsaanspraken van Peking afwijst, meldde China’s grootste luchtmachtinval maandag in de identificatiezone van de luchtverdediging van het eiland, met 43 Chinese vliegtuigen die een onofficiële bufferzone tussen de twee partijen doorkruisten.

China hield in augustus ook uitgebreide oorlogsspelletjes in de buurt van het eiland na een controversieel bezoek aan Taipei door de voorzitter van het Amerikaanse Huis van Afgevaardigden, Nancy Pelosi.

Op zaterdag bestrafte Peking Washington voor zijn nieuwe Amerikaanse defensie-uitgavenwet die, samen met militaire steun gericht op Taiwan, het verhaal van een “Chinese dreiging” versterkte, volgens het Chinese ministerie van Buitenlandse Zaken. Het ministerie zei in een verklaring dat de defensiewet “de vrede en stabiliteit in de Straat van Taiwan ernstig aantast”.

Verplichte militaire dienst was ooit erg impopulair in Taiwan, en eerdere regeringen onder de regerende Democratische Progressieve Partij en de belangrijkste oppositiepartij Kwomintang hebben de diensttijd van mannen teruggebracht van meer dan twee jaar naar vier maanden om jonge kiezers aan te spreken. Tegen die tijd waren de spanningen tussen Taipei en Peking afgenomen.

In recente jaren, China heeft de diplomatieke, militaire en economische druk opgevoerd op het zelfbesturende eiland om het bewind van Peking te aanvaarden. Temidden van steeds meer gespannen relaties, bleek uit een peiling dat meer dan driekwart van de Taiwanezen vier maanden militaire dienst nu te kort vindt.

Maar zelfs na de verlenging zal de diensttijd nog steeds korter zijn dan de 18 maanden die zijn opgelegd in Zuid-Korea, dat wordt geconfronteerd met een vijandig, nucleair bewapend Noord-Korea.

De dienstplichtigen zouden de belangrijkste infrastructuur moeten bewaken, waardoor reguliere troepen sneller kunnen reageren in het geval van een poging tot invasie door China, zei het ministerie van Defensie tijdens dezelfde persconferentie.

Chieh Chung, een onderzoeker bij de National Policy Foundation, een in Taipei gevestigde denktank, schatte dat de uitbreiding in 2027 en daarna 60.000 tot 70.000 extra per jaar zou kunnen toevoegen aan de huidige beroepsbevolking van 165.000 mensen.

Tsai houdt ook toezicht op een uitgebreid militair moderniseringsprogramma, waarin hij het idee van “asymmetrische oorlogsvoering” verdedigt om de strijdkrachten van het eiland mobieler, wendbaarder en moeilijker aan te vallen te maken.

De groeiende assertiviteit van China ten opzichte van het eiland en de Russische invasie van Oekraïne hebben in Taiwan geleid tot een debat over hoe de verdedigingssystemen kunnen worden versterkt.

De Taiwanese regering staat erop dat alleen het Taiwanese volk over hun toekomst kan beslissen en heeft beloofd zichzelf te verdedigen als ze door China worden aangevallen.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}