De regering van de Amerikaanse president Joe Biden noemde de kernsmelting die leidde tot de annulering van duizenden vluchten bij Southwest Airlines een “systeemfout”, waarbij het bedrijf zelf de schuld krijgt van de crisis.

Een historische winterstorm, bijgenaamd de “sneeuwstorm van de eeuwhad het land rond het vakantieweekend bestreken, maar transportsecretaris Pete Buttigieg zei woensdag dat het aantal annuleringen in het zuidwesten niet kan worden gerechtvaardigd door het extreme weer.

“We zijn het punt voorbij waarop ze zouden kunnen zeggen dat het een weergerelateerd probleem is”, zei Buttigieg in een interview met ABC nieuws. “Begrijp me niet verkeerd, het begon allemaal met deze hevige storm. We hebben gezien dat winterweer het land treft en alle luchtvaartmaatschappijen ernstig ontwricht.

Maar hij merkte op dat andere luchtvaartmaatschappijen in staat waren om te herstellen van de storm terwijl Southwest nog steeds worstelde.

Southwest heeft sinds vrijdag meer dan 14.500 vluchten geannuleerd, meldt persbureau Reuters. Het heeft woensdag vroeg in de middag 2.500 vluchten geannuleerd, volgens FlightAware, de website voor het volgen van vluchten.

“Dus wat dit aangeeft is een storing in het systeem, en ze moeten ervoor zorgen dat deze gestrande passagiers komen waar ze heen moeten en dat ze voldoende compensatie krijgen, niet alleen voor de vluchten zelf… maar ook voor de vluchten zelf. zoals hotels, zoals grond, transport, zoals maaltijden, want dat is de verantwoordelijkheid van de luchtvaartmaatschappijen,’ zei Buttigieg.

Op dinsdag verontschuldigde luchtvaartmaatschappij-CEO Bob Jordan zich tegenover klanten en werknemers voor de massale annuleringen.

“De tools die we gebruiken om te herstellen van verstoringen zijn 99% van de tijd goed voor ons”, zei hij in een videoboodschap. “Maar het is duidelijk dat we onze reeds bestaande plannen moeten verdubbelen om systemen hiervoor te upgraden extreme omstandigheden zodat we nooit meer geconfronteerd worden met wat er op dit moment gebeurt.

Het Department of Transportation (DOT) zei dat Buttigieg dinsdag met Jordan sprak en hem vertelde dat hij “verwacht dat de luchtvaartmaatschappij de toezeggingen die ze aan passagiers heeft gedaan, nakomt, waaronder het verstrekken van maaltijdcheques, terugbetalingen en hotelaccommodaties voor degenen die aanzienlijke vertragingen of annuleringen ervaren. als gevolg van de beslissingen en acties van Southwest.

Southwest heeft deze week een webportaal gemaakt om getroffen klanten te helpen bij het aanvragen van terugbetalingen en extra kosten.

In een apart interview met ABC News op dinsdagavond zei Buttigieg dat mogelijke overplanning van vluchten op Southwest mogelijk heeft bijgedragen aan de crisis. Hij citeerde ook “wat lijkt op een gebrek aan investeringen in softwaresystemen die het mogelijk maken [the airline] om bemanningen en vluchten toe te wijzen waar ze moeten zijn”.

Maar sommige critici hebben met de vinger gewezen naar Buttigieg, een voormalige democratische presidentskandidaat en burgemeester van een kleine stad, die hem beschuldigen van tekortkomingen in zijn rol als hoofd van het ministerie van Transport.

Vorig jaar werd het vakantiereizen ook verstoord door massale annuleringen van vluchten na het uitbreken van de Omicron-variant van het coronavirus en de regelmatige vertragingen van vluchten hielden aan tot in 2022.

“Waar is [Buttigieg]? #SouthwestAirlines”, schreven Republikeinse leden van de House Judiciary Committee woensdag in een tweet.

Buttigieg antwoordde dat hij op Capitol Hill was om “resultaten voor passagiers te bereiken” met behulp van de middelen en autoriteiten van zijn afdeling.

Sommige progressieven, die pleiten voor strengere regulering van de luchtvaartindustrie, hebben ook kritiek geuit op de transportsecretaris.

“Het gebrek aan toezicht en verantwoordingsplicht van secretaris Buttigieg heeft geleid tot de arrogante houding van Southwest ten opzichte van consumenten”, schreef progressieve activiste Nina Turner op Twitter. “Dit is geen nieuw probleem, mensen bellen de DOT al MAANDEN.”

Eerder dit jaar riep de linkse senator Bernie Sanders de regering-Biden op om het toezicht op luchtvaartmaatschappijen op te voeren door hen boetes op te leggen voor vertraagde vluchten en buitensporige dienstregelingen.

“In dit hele land raken vliegtuigpassagiers steeds meer gefrustreerd door de enorme toename van vluchtvertragingen, annuleringen en de waanzinnig hoge prijzen die ze moeten betalen voor tickets, ingecheckte bagage en andere kosten”, schreef Sanders in een brief aan Buttigieg in Juni. .





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *