Het aantal moorden op journalisten over de hele wereld is in 2022 met 50% gestegen ten opzichte van het voorgaande jaar, voornamelijk als gevolg van aanslagen in OekraïneMexico en Haïti, een nieuw rapport van het Comité ter bescherming van journalisten (CPJ) gevonden.

Volgens het rapport dat dinsdag is vrijgegeven door de in New York gevestigde mediawaakhond, zijn in 2022 wereldwijd ten minste 67 mediamedewerkers vermoord, het hoogste aantal sinds 2018, waarvan meer dan de helft (35) in Oekraïne, Mexico en Haïti.

Journalisten in alle drie de landen zeggen dat het verhoogde gevaar hen heeft gedwongen om onder extreme stress te werken.

Het effect is vooral merkbaar in Haïti, waar in 2022 werden zeven journalisten vermoord, een enorm aantal voor een klein eilandland van ongeveer 12 miljoen mensen. Sommigen werden gedood door gewelddadige straatbendes die in feite de hoofdstad Port-au-Prince overnamen, maar minstens twee werden doodgeschoten door de politie.

Mexico heeft volgens de commissie 13 journalisten vermoord. Andere mediagroepen schatten het aantal op 15, wat 2022 het dodelijkste jaar in minstens drie decennia zou maken voor Mexicaanse journalisten.

In het door oorlog geteisterde Oekraïne kwamen vorig jaar vijftien journalisten om het leven, zegt CPJ.

Verslaggevers kijken naar een beschadigde hoogbouw, beiden dragen kogelvrije vesten die zeggen "HAAST JE" op de achterkant
Journalisten werken in de buurt van gebouwen die zijn getroffen door Russische stakingen in de wijk Shevchenkivskyi in Kiev, Oekraïne [File: Serhii Nuzhnenko/Reuters]

De moord op Shireen Abu Akleh

Bij de moorden vorig jaar waren ook journalisten in de bezette Palestijnse gebieden betrokken, met één moord in het bijzonder die licht werpt op de Israëlische “straffeloosheid”, zei CPJ.

Het was de moord op de doorgewinterde Al Jazeera-journalist Shireen Abu Aklehdie op 11 mei 2022 door Israëlische troepen werd doodgeschoten terwijl hij verslag deed van een legeraanval op de stad Jenin op de Westelijke Jordaanoever.

Getuigen, Al Jazeera en tal van onderzoeken door de Verenigde Naties, mensenrechtenorganisaties en media ontdekten dat een Israëlische soldaat Abu Akleh neerschoot. Het Israëlische onderzoek zei dat zijn soldaten ter plaatse onder vuur kwamen te liggen van Palestijnse strijders, een bewering die niet wordt bevestigd door beelden van het incident.

Tot op heden heeft de Israëlische regering “geen transparant onderzoek uitgevoerd of stappen ondernomen om de verantwoordelijken voor de rechter te brengen”, aldus CPJ.

Een man neemt deel aan het tekenen van een muurschildering van Al Jazeera-journalist Shireen Abu Akleh, gedood tijdens een Israëlische inval op de door Israël bezette Westelijke Jordaanoever, in Khan Younis, in de zuidelijke Gazastrook, op 14 mei 2022.
Een man helpt bij het ontwerpen van een muurschildering van de gedode Al Jazeera-journaliste Shireen Abu Akleh in de door Israël bezette Gazastrook [File: Ibraheem Abu Mustafa/Reuters]

De moord op Abu Akleh kwam een ​​jaar nadat Israëlische troepen verschillende gebouwen met mediakanalen in de belegerde Gazastrook hadden beschoten.

CPJ zei dat het had bevestigd dat 41 van de 67 journalisten werden gedood “in direct verband met hun werk”, en zei dat het de motieven voor de andere 26 moorden aan het onderzoeken was.

CPJ zei dat journalisten die verslag doen van de oorlog in Oekraïne “enorme risico’s lopen”.

“Leden van de pers raken regelmatig gewond door beschietingen terwijl ze verslag doen van het conflict, en sommigen melden dat ze het doelwit zijn van Russische troepen”, aldus de commissie in haar rapport.

In Mexico leken de moorden het gevolg te zijn van een mix van geweld door drugsbendes, lokale politieke corruptie en een gebrek aan straf voor de moordenaars.

Op 17 januari 2022 werd politiefotograaf Margarito Martínez buiten zijn huis doodgeschoten. Vijf dagen later, op 23 januari, werd journaliste Lourdes Maldonado López doodgeschoten aangetroffen in haar auto.

“Journalisten worden bedreigd”

Onderzoekers zeiden dat een lokale leider van een drugsbende schutters ongeveer $ 1.000 betaalde om de persfotograaf te vermoorden omdat hij dacht dat Martínez een foto van hem of zijn familie had gemaakt. De foto in kwestie was niet die van Martínez.

De autoriteiten hebben enkele laaggeplaatste schutters gearresteerd en berecht, maar niet degenen die opdracht gaven tot de moorden. “De boodschap die de autoriteiten achterlaten, is dat iedereen je kan komen vermoorden voor $ 1.000”, zei CPJ.

CPJ-president Jodie Ginsberg zei dat de cijfers in het nieuwe rapport “slechts het topje van de ijsberg” zijn.

“De moord op een journalist is het ergste dat je je kunt voorstellen en het is een indicatie van… de meedogenloze verslechtering van de omgeving voor de journalistiek in het algemeen,” vertelde Ginsberg aan Al Jazeera.

Volgens haar is de trend in persvrijheid aan het dalen naarmate de bedreigingen tegen journalisten toenemen.

“Over de hele wereld … worden journalisten bedreigd”, zei Ginsberg, eraan toevoegend dat meer dan de helft van de vermoorde journalisten werkte in landen die “in theorie vrede hebben”.

“Maar toenemende wetteloosheid, bedreigingen van overheidsfunctionarissen en een cultuur van straffeloosheid… maken deel uit van het patroon”, zei ze.

Bij de moorden in 2022 waren ook vier journalisten betrokken in de Filippijnen en twee in Colombia, Brazilië en Honduras. Ook in Bangladesh, India, Myanmar, Somalië en Tsjaad werden elk twee journalisten vermoord.

“Hun dood onderstreept de omvang van de bedreigingen waarmee de pers over de hele wereld wordt geconfronteerd, ook in landen met democratisch gekozen regeringen”, aldus CPJ.

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *