Nu het einde van 2022 nadert, wordt de wereld steeds nerveuzer over Kosovo en nemen de sabelaanvallen van Servië toe naarmate de etnische spanningen in het noorden van Kosovo blijven uitbarsten.

Het leger van Servië plaatsen zijn troepen op “het hoogste niveau van gevechtsgereedheid” zes dagen na premier Ana Brnabic verklaard dat de spanningen “op de rand van een gewapend conflict” stonden.

Donderdag waren er enkele mogelijke indicatoren van een afkoeling van de spanningen met de Servische president Aleksandar Vucic gezegde dat etnische Serviërs in het noorden van Kosovo zijn begonnen met het slopen van enkele barricades, maar de situatie blijft een bron van ernstige zorg.

De Kosovo-Serviërs hebben de afgelopen maanden wegversperringen opgeworpen in het noorden van Kosovo, waar al lang een broeinest van etnische spanningen heerst.

Deze etnische Serviërs, die ongeveer zes procent van de Kosovaarse bevolking uitmaken, protesteerden in Pristina tegen wat zij zien als discriminatie tegen hen door de regering.

Leiders in Belgrado beschuldigen de Kosovaarse regering ervan “terrorisme tegen Serviërs” te beramen in het door Serviërs bevolkte noorden van Kosovo.

De Servische regering en de Kosovo-Serviërs in het noorden van Kosovo erkennen de onafhankelijkheid van Kosovo, die het land in 2008 heeft verworven, niet. De Kosovo-Servische minderheid beschouwt de etnisch-Albanese politie als een “bezettende” macht in het noorden van Kosovo.

“Retoriek en verergerde bedreigingen”

Ambtenaren in Pristina zeggen dat Servië de spanningen in het noorden van Kosovo probeert te gebruiken om agressie tegen de voormalige zuidelijke provincie te rechtvaardigen.

Vanuit het perspectief van Pristina brengen de wegversperringen de bewegingsvrijheid in Kosovo in gevaar, waardoor Pristina’s leiders dreigen met actie, tenzij de NAVO-vredesmacht in Kosovo, KFOR, deze barricades niet opheft.

Pristina beweert dat Servië verantwoordelijk is voor de “paramilitaire formaties”, die eerder deze maand enkele van deze wegversperringen oprichtten.

“Ik kan me zo’n gewapend conflict moeilijk voorstellen. Desalniettemin is er reden tot bezorgdheid’, zegt Bodo Weber, senior medewerker bij de Democratiseringsbeleidsraad, tegen Al Jazeera.

“We zien veel retoriek en verhoogde bedreigingen, vooral van de Servische kant. Desalniettemin hebben we tot nu toe drie weken van barricades en kleine gewelddadige incidenten”, zei hij.

“Ik kan me niet voorstellen dat Servië Noord-Kosovo binnentrekt met het leger of de politie, of beide, want dat zou een totale schending zijn van het internationale recht, waar Belgrado zo sterk op aandringt, en dat zou de Servische strijdkrachten in direct conflict brengen met [KFOR]’, voegde Weber eraan toe.

Servië zou niets winnen door zulke gevaarlijke escalaties te maken, volgens Weber, die ook zei dat Pristina’s dreigementen om de barricades neer te halen “niet nuttig” waren te midden van de gespannen situatie.

Letse soldaten van de NAVO-vredesmissie KFOR bewaken een hoofdweg in Zubin Potok, Kosovo.
Letse soldaten van de NAVO-vredesmissie KFOR bewaken de hoofdweg in Zubin Potok, Kosovo [File: Sabine Siebold/Reuters]

KFOR heeft 4.000 troepen op de grond in Kosovo. Uiteindelijk is deze NAVO-strijdmacht het grootste afschrikmiddel tegen elke Servische militaire invasie of inval in Kosovo.

“De kans op een volwaardig conflict is klein, maar we zeiden dit ook over de Russische invasie van Oekraïne”, zei Kosovaarse journalist Xhemajl Rexha tegen Al Jazeera.

“President Vucic en premier Brnabic praten over het conflict om steun te verzamelen voor de Kosovo-Serviërs, in hun voortdurende poging om de staat van Kosovo te belemmeren”, zei hij.

“Een officieel verzoek van de regering in Belgrado om zo’n 1.000 leger- en politietroepen toe te staan ​​naar Kosovo terug te keren, wordt door de NAVO afgewezen – en dat is iets onvoorstelbaars”, voegde Rexha eraan toe.

Bredere geopolitieke context

Aangezien de situatie in het noorden van Kosovo gespannen blijft, is het essentieel om de balans op te maken van de invloed van deze spanningen op de Russisch-westerse betrekkingen.

Sinds het einde van de jaren negentig heeft Moskou Belgrado krachtig gesteund in de Kosovo-kwestie.

Moskou deelt het standpunt van de Servische regering dat Kosovo een afgescheiden zuidelijke provincie is die tot de Servische natiestaat behoort, en de antiwesterse positie van Moskou ten opzichte van Kosovo heeft van Rusland een bijzonder belangrijke partner voor Belgrado gemaakt.

Moskou heeft er belang bij dat het conflict in Kosovo onopgelost blijft. Als Servië de onafhankelijkheid van Kosovo zou erkennen en zijn betrekkingen met Pristina zou normaliseren, zou Rusland niet meer zo belangrijk zijn voor Servië.

In de context van het Oekraïense conflict dienen de oplopende spanningen tussen Kosovo en Servië de belangen van het Kremlin.

Dit is in de eerste plaats te wijten aan de manier waarop dergelijke wrijving – of misschien een mogelijk gewelddadig conflict – de westerse aandacht en middelen zou afleiden van Oekraïne om een ​​crisis in de betrekkingen tussen Kosovo en Servië aan te pakken.

“In het geval van een oorlog op de Balkan, wat volgens mij hoogst onwaarschijnlijk is, zal Rusland zijn positie versterken”, zegt Dilek Kutuk, een promovendus en onderzoeker op de Balkan, tegen Al Jazeera.

“Het zal het Westen afleiden van Oekraïne. Rusland zal zijn argumenten versterken om legitimiteit te verwerven en de wereld te laten zien hoe kwetsbaar en rommelig het Westen is.

“Kleine groene mannen”

Hoewel KFOR diende als een afschrikmiddel voor een grootschalige Servische militaire inval of operatie in Kosovo, waarschuwen sommige analisten ervoor om de mogelijkheid niet uit te sluiten dat de “kleine groene mannetjes” van de Russische president Vladimir Poetin (niet-Russische soldaten die werden gebruikt om de Krim vanuit Oekraïne te annexeren) zouden worden ingezet in Kosovo. , die herinneringen oproept aan de geheime invasie van Oekraïne in 2014 door Rusland.

Volgens de Kosovaarse premier Albin Kurti arriveerde de Wagner Group in Servië te midden van toenemende spanningen tussen Belgrado en Pristina.

De entiteit is een Russische huursoldaat die de militaire belangen van Moskou in het buitenland bevordert, ondanks dat hij zich voordoet als een privébedrijf.

Eerder deze maand kondigde de Wagner Group de opening aan van een “vriendschaps- en samenwerkingscentrum” in de Servische hoofdstad met als doel het partnerschap tussen Moskou en Belgrado te versterken door middel van soft power-middelen.

“Servië handelt niet alleen. Vucic, de belangrijkste propagandist van Milosevic, heeft sterke banden met Rusland’, zegt David L Phillips, directeur van het programma voor vredesopbouw en mensenrechten aan de Columbia University, tegen Al Jazeera. Phillips was senior adviseur en expert buitenlandse zaken bij het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken tijdens de regeringen van Bill Clinton, George Bush en Barack Obama.

“Poetin wil Kosovo delegitimeren en ontmantelen, wat hij ziet als een Amerikaans project. Gezien het feit dat de Russische strijdkrachten overweldigd en incompetent zijn, zou Poetin zich tot de Wagner-groep kunnen wenden. De Wagner Group heeft in het verleden bewezen een betrouwbaar alternatief voor Moskou te zijn”, zei hij.

Algemeen beeld van de "PMC Wagner Centrum"geassocieerd met de oprichter van de Wagner Group, Yevgeny Prigozhin, vóór de opening in Sint-Petersburg, Rusland op 31 oktober 2022. REUTERS/Igor Russak
Algemeen beeld van het PMC Wagner Center, geassocieerd met de oprichter van de Wagner Group, Yevgeny Prigozhin, vóór de opening in Sint-Petersburg, Rusland [File: Igor Russak/Reuters]

De Wagner-groep zou echter alleen een geheime invasie van Kosovo kunnen uitvoeren als de autoriteiten in Belgrado de huursoldaten daartoe toestemming zouden geven – een scenario waarvan sommige deskundigen betwijfelen dat het zich zou afspelen, aangezien zij denken dat Vucic dergelijke risico’s niet zou nemen.

Zich ervan bewust dat Servië, een EU-kandidaat sinds 2012, diepe economische banden heeft met Duitsland en andere westerse landen, zou het een serieuze gok zijn om de Wagner Group toe te staan ​​operaties uit te voeren in Kosovo.

“Om een ​​extreemrechts lid van Servië op de barricades te zien met Wagner-insignes, en van wie bekend is dat hij [the Wagner headquarters] in Rusland een maand eerder, is een duidelijke provocatie”, zei Weber.

“Maar het is goed in balans. In Servië staat extreemrechts willens en wetens onder de volledige controle van het Vucic-regime, en geen enkel lid van Wagner mocht het land binnenkomen zonder de goedkeuring van het regime. En ik zie niet in waarom Vucic zijn aloude beleid van evenwicht tussen West en Oost zou moeten opgeven.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *