Waarschuwing: onderstaand verhaal bevat beschrijvingen van seksueel geweld

De mannen arriveerden voor zonsopgang en verbrandden en vernietigden alles op hun pad voordat ze Sarah’s tinnen huis in de arme wijk Port-au-Prince bereikten. Stad zon. Daarna braken ze de deur open.

“Als God er niet was geweest, hadden ze me zeker vermoord”, vertelde de jonge Haïtiaan Solidarite Fanm Ayisyen (SOFA), een feministische maatschappelijke groepering in Haïti, over de aanval in juli 2022. Ze zei dat drie mannen haar verkrachtten in het bijzijn van haar moeder en twee kinderen voordat ze ze liet gaan.

“Godzijdank hebben ze mijn moeder en mijn kinderen niets aangedaan”, zei Sarah in haar getuigenis, die deze maand werd gedeeld met Al Jazeera. “Ze lieten ons gaan, maar na een paar minuten staken ze ons huis in brand.”

Seksueel geweld is toegenomen in Haïti wijdverspreide bendemoorden en ontvoeringeneen politieke patstelling die de meeste staatsinstellingen heeft verlamd, en sociaal-economische onzekerheid in het hele Caribische land.

De afgelopen maanden, criminele bendes strijden om controle over het gebied hebben een terreurcampagne uitgeroepen in de hoofdstad Port-au-Prince. Ze gebruikten seksueel geweld “om de inwoners angst in te boezemen, te straffen en te terroriseren”, waarschuwde een functionaris van de Verenigde Naties onlangs.

“We bevinden ons in een benarde situatie”, zegt Elizabeth Richard, programmacoördinator bij ActionAid Haïti, een non-profitorganisatie die zich inzet voor overlevenden van seksueel geweld in het land. Met video’s van bende aanvallen Op grote schaal gedeeld op sociale media, zei Richard dat er een gevoel van gevoelloosheid en ontmenselijking was ontstaan, die de omvang van het probleem overschaduwden.

“Ik wil niet dat het normaal wordt, want we moeten een punt bereiken waarop we zeggen: ‘Oké, dat is genoeg'”, zei ze tegen Al Jazeera. “In Haïti, [women] vormen de ruggengraat van de samenleving. Als je vrouwen hebt die dit soort problemen hebben, hoe kun je dan in zekere zin een samenleving hebben? »

Torenhoge aantallen gevallen

SOFA, dat vijf hulpcentra beheert voor slachtoffers van seksueel geweld in Grand’Anse, in het noordwesten van Haïti, en een ander centrum in Port-au-Prince, heeft een zesvoudige toename van het aantal gemelde gevallen van verkrachting gedocumenteerd in de hoofdstad tussen januari en december vorig jaar.

Een hoge SOFA-functionaris, die met Al Jazeera sprak op voorwaarde van anonimiteit uit angst voor represailles, zei dat tussen januari en september 2022 elke maand ongeveer 20 slachtoffers van verkrachting de hulp van de organisatie zoeken in Port-au-Prince.

In november steeg dat cijfer naar 77 – en in december naar 123. Maar het werkelijke aantal aanrandingen is waarschijnlijk veel hoger omdat veel gevallen niet worden gemeld, zei de vertegenwoordiger. “Telkens wanneer de onveiligheid toeneemt, zijn vrouwen het eerste doelwit”, zeiden ze deze week in een interview, eraan toevoegend dat incidenten van groepsverkrachtingen ook vaker voorkomen.

Fanm Deside, een vrouwenrechtengroep gevestigd in Jacmel in het zuiden van Haïti, zei in haar eindejaarsrapport ook dat ze in 2022 steun verleende aan 508 slachtoffers van geweld, waaronder 39 overlevenden van verkrachting en vijf overlevenden van groepsverkrachting. Tien anderen waren het slachtoffer van een poging tot verkrachting.

De SOFA-vertegenwoordiger en Richard van ActionAid Haïti zeiden beiden dat Haïtiaanse vrouwelijke handelaren, van wie velen gedwongen worden om door door bendes gecontroleerde gebieden te reizen, om de kost te verdienenbehoren tot de meest kwetsbare groepen voor aanvallen door bendeleden.

Ook het Bureau van de Hoge Commissaris voor de Mensenrechten van de Verenigde Naties vond in een rapport van oktober (Pdf) die bendes hebben probeerde te verstoren Het “sociale weefsel” van Haïti door zich te richten op “vrouwen en meisjes die de ‘frontlinies’ oversteken of zich te voet of met het openbaar vervoer door buurten verplaatsen om hun dagelijkse levensonderhoud uit te voeren, zoals naar het werk gaan, naar de markt gaan of naar school gaan” .

Het resultaat in veel gevallen van seksueel geweld, zei Richard, is dat vrouwen hun baan opzeggen uit angst opnieuw te worden aangevallen of gedwongen worden om ander werk te zoeken, waar een tekort aan is. “Dus natuurlijk heeft het gevolgen voor [household] inkomen’, zei ze.

Toegang tot justitie

Ondertussen is Haïti praktisch niet bestaand overheidssysteem heeft het zoeken naar gerechtigheid voor gewelddaden tot een schijnbaar onmogelijke taak gemaakt.

Het land heeft geen gekozen vertegenwoordigers sinds de laatste nationale verkiezingen in 2016, en de regering van waarnemend premier Ariel Henry – die twee weken later aantrad moord van president Jovenel Moise in juli 2021 – staat voor een legitimiteitscrisis.

In hun rapport van oktober zei de VN dat “straffeloosheid de norm blijft” voor seksueel geweld gepleegd door Haïtiaanse bendes, terwijl het gebrek aan verantwoordingsplicht wordt verergerd door onveiligheid en zwakke overheidsinstanties, waaronder gespecialiseerde politie-eenheden die geen middelen hebben en geen training hebben gekregen op het gebied van gendergevoeligheid.

Rechtsstaatinstellingen hebben niet alleen een gebrek aan middelen en personeel, maar worden ook getroffen door een gebrek aan onafhankelijkheid en corruptie. Hun vertegenwoordigers zijn ook het slachtoffer van intimidatie en represailles van bendeleden”, stelt het rapport.

Volgens de SOFA-vertegenwoordiger bestaat “het rechtssysteem praktisch niet” in het land. “Dus als vrouwen komen en geen resultaten vinden… raken ze ontmoedigd. En ook voor ons voelen we ons gekleineerd in vergelijking met het soort service dat we gewend zijn te bieden”, zei de vertegenwoordiger.

Richard van ActionAid Haïti zei ook dat veel maatschappelijke organisaties die zich inzetten om seksueel geweld een halt toe te roepen, weinig middelen hebben om te voorzien in de behoeften van overlevenden, waaronder medische en psychologische ondersteuning. “Je kunt je best doen om in de behoefte te voorzien of de basishulp te geven die nodig is, maar het niveau van de behandeling dat [is required] is geweldig’, zei ze.

Maar ze zei dat ze optimistisch bleef dat de sluier van straffeloosheid zou kunnen worden doorbroken. “Hoop is mogelijk, maar de verantwoordelijken en ook de gemeenschap, de internationale gemeenschapmoeten echt ons rechtssysteem ondersteunen om ervoor te zorgen dat deze vrouwen de gerechtigheid krijgen die ze verdienen,” zei Richard.

Dat is waar *Sarah op hoopt in Cité Soleil terwijl ze worstelt met de aanslag in juli.

“Als er een staat in dit land is, vraag ik alleen om gerechtigheid”, zei ze tegen SOFA. “Sinds ik verkracht ben, voel ik me geen mens meer. Ik voel me geen mens meer… Ik heb niet langer het gevoel dat ik een leven heb. Ik eis gerechtigheid.

*Pseudoniem gebruikt uit angst voor represailles

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *