Er worden tests uitgevoerd om te bepalen of de Sojoez MS-22-capsule ongeschikt is voor bemande vluchten na een koelvloeistoflek.

Het Russische ruimteagentschap overweegt een ‘reddingsplan’ om drie bemanningsleden eerder dan gepland te repatriëren van de Internationaal ruimtestation (ISS) nadat hun Sojoez-capsule koelvloeistof lekte.

Roscosmos en NASA-functionarissen vertelden donderdag op een persconferentie dat ze doorgingen met onderzoeken hoe de externe radiatorkoelleiding van de capsule vorige week een kleine lekke band kreeg, terwijl twee kosmonauten zich voorbereidden op een routinematige ruimtewandeling.

Er is nog geen definitieve beslissing genomen over de precieze manier waarop de drie Russische bemanningsleden naar de aarde zullen terugkeren – hetzij door een nieuwe lege Sojoez te lanceren om ze op te halen, hetzij door de schijnbaar minder waarschijnlijke optie om ze naar huis te sturen in de lekkende capsule zonder de meeste van zijn koelvloeistof.

Sergei Krikalev, hoofd van bemande ruimtevluchtprogramma’s in Roscosmos in Rusland, vertelde verslaggevers dat de schade werd beoordeeld.

Als uit een thermische analyse, die de temperatuur in de cabine beoordeelt, blijkt dat de Sojoez MS-22-capsule niet geschikt is voor bemande vluchten, zou de geplande lancering van een andere Sojoez-capsule half maart vanaf de kosmodroom van Baikonoer kunnen worden vervroegd en zou de capsule zonder bemanning naar het ISS worden gestuurd, zei hij.

“Ze zijn van plan om eind februari het volgende Sojoez-voertuig te sturen”, voegde Joel Montalbano, NASA ISS-programmamanager, toe die ook aanwezig was.

Als dat zo is, zou het beschadigde ruimtevaartuig zonder bemanning naar de aarde terugkeren.

Krikalev zei vorige week dat het lek veroorzaakt zou kunnen zijn door een inslag van een micro-meteoroïde. Maar hij en zijn NASA-tegenhangers lieten de mogelijkheid van andere redenen open, zoals hardwarestoringen of geraakt worden door een klein stukje ruimteafval.

Het ISS zei woensdag dat het een manoeuvre had uitgevoerd om brokstukken te vermijden – een van de drie van dergelijke operaties tot nu toe dit jaar. De eerste twee waren in juni en oktober.

Het lek van 14 december was voor de missieleiders in Moskou aanleiding om een ​​ruimtewandeling af te blazen, aangezien een dramatische live webcast van de NASA liet zien wat leek op een vlaag van sneeuwvlokachtige deeltjes die lucht spuwden achter de Sojoez-ruimtesonde.

Het lek duurde uren en leegde de radiator van de koelvloeistof die werd gebruikt om de temperatuur in het bemanningscompartiment van het ruimtevaartuig te regelen.

NASA zei dat geen enkel ISS-bemanningslid ooit in gevaar is geweest door het lek.

Het bemanningscompartiment van de Russische capsule wordt momenteel geventileerd met een luchtstroom die door een open luik naar het ISS is toegestaan. NASA zei eerder dat de temperatuur van de capsule “binnen acceptabele grenzen” bleef, maar Krikalev voegde eraan toe dat de temperatuur snel zou stijgen als het ISS-luik gesloten zou worden.

Het ISS is een wetenschappelijk laboratorium dat de lengte van een voetbalveld overspant, ongeveer 400 km (250 mijl) boven de aarde draait en al 20 jaar continu bezet is.

Het station wordt beheerd door een Partnerschap onder leiding van de Verenigde Staten en Rusland, waartoe ook Canada, Japan en 11 Europese landen behoren. Hij bleef een zeldzame plaats van samenwerking tussen Moskou en Washington sinds het begin van de Russische oorlog tegen Oekraïne en de daaropvolgende westerse sancties tegen Rusland.

Kosmonauten Sergey Prokopyev en Dimitry Petelin – die waren uitgerust voor de ruimtewandeling op het moment dat het lek werd ontdekt – vlogen in september naar het ISS aan boord van de nu kreupele MS-22-capsule met de Amerikaanse astronaut Frank Rubio.

Vier andere ISS-bemanningsleden – nog twee van NASA, een derde Russische en een Japanse kosmonaut – reisden in oktober naar het ISS via een door NASA gecontracteerde SpaceX Crew Dragon. Ook zij blijven aan boord, met hun capsule geparkeerd bij het ISS.

Het lek heeft de Russische routines op het ISS de komende weken op zijn kop gezet, waardoor alle toekomstige Roscosmos-ruimtewandelingen moeten worden opgeschort terwijl functionarissen in Moskou zich concentreren op de gelekte MS-22.





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *