De dood van voetballegende Pele bedroefd miljoenen voetbalfans. De Braziliaanse ster, geboren als Edson Arantes do Nascimento, heeft harten en geesten over de hele wereld geraakt. In Afrika werd hij niet alleen gevierd vanwege zijn beheersing van het voetbal, maar ook als een symbool van uitmuntendheid en zwarte vertegenwoordiging.

Voor mij was Pelé een bron van onbeschrijfelijke vreugde en inspiratie.

Ik ben geboren in een wereld die erg verstoken is van gedenkwaardige zwarte verhalen en alom geprezen zwarte helden, een planeet gedecimeerd door de gewelddadige politieke en economische macht van de blanke suprematie.

Of het nu in de politiek, de wetenschap, het bedrijfsleven of de sport is, witheid is doorgedrongen in elk denkbaar aspect van de samenleving en heeft zwarte mensen systematisch naar de marges van het menselijk bestaan ​​geduwd.

Witte mensen – zo werd ons verteld – waren de beste wetenschappers, de beste bedrijfsleiders, de beste atleten. Zij waren de modellen die geïmiteerd en bewonderd moesten worden.

Maar we wisten dat het fout was. En we bewonderden zwarte supersterren als Pelé en Mohamed Ali en de zwarte revolutionairen die de Afrikaanse en zwarte bevrijdingsbewegingen leidden die het Afrikaanse continent en Noord-Amerika overspoelden.

Toen ik opgroeide in wat toen bekend stond als Salisbury, Rhodesië (nu Harare), een bolwerk van kolonistenkolonialisme, was ik me terdege bewust van de ‘rassenscheiding’ van helden.

Mijn helden – vrijheidsstrijders – werden “terroristen” genoemd. Afrikaanse nationalisten zoals Joshua Nkomo en Robert Mugabe werden gevangengezet door het blanke kolonistenregime, nadat ze campagne hadden gevoerd voor democratie, burgerrechten en gelijkheid voor alle rassen.

Mijn eigen oom, Moses, was als tiener lid geworden van de bevrijdingsbeweging en had een militaire training gevolgd in Mozambique en Joegoslavië. Nadat hij was vertrokken, wisten we jarenlang niet eens of hij nog leefde. Hij keerde pas terug nadat we eindelijk waren bevrijd en Rhodesië in 1980 Zimbabwe werd.

Zwarte mensen in de sport waar ik naar opkeek werden ook gekleineerd en beledigd. Pele had een reeks denigrerende bijnamen hij werd genoemd, terwijl Muhammad Ali ooit een “schande voor zijn land” en een “gek” werd genoemd.

Dus mijn helden werden niet gevierd in de uitgestrekte, goed ontwikkelde gebieden van Salisbury die werden bezet door grotendeels rijke en bevoorrechte blanken, of wat dat betreft, in dichtbevolkte en verarmde, voornamelijk zwarte gemeenschappen.

Uit angst voor dodelijke represailles van soldaten, sympathisanten en regeringsspionnen spraken mensen alleen thuis en meestal op zachte toon over hun onbezongen helden. Rhodesische veiligheidstroepen vermoordden routinematig zwarte mensen omdat ze naar verluidt samenwerkten met vrijheidsstrijders of de nachtelijke avondklok overtreden.

Elders, het bloedbad van Sharpeville in Zuid-Afrika en de gewelddadige onderdrukking van 1967 opstand in de Verenigde Staten De stad Detroit liet ook zien hoe de blanke wereld zich brutaal verzette tegen zwarte strijd voor sociaal-economische gelijkheid en politieke onafhankelijkheid.

Temidden van dit geweld en deze angst gaven zwarte supersterren als Pelé ons een sprankje hoop. Ze daagden de neerbuigende stereotypen en verstikkende uitdagingen uit die blanke supremacisten ons hebben opgelegd – aan zwarte mensen overal.

Toegegeven, Pelé was niet de eerste zwarte atleet die enorm veel succes boekte in welke sport of wereldwijde competitie dan ook, hij was de eerste zwarte man die het toppunt van voetbal bereikte, een sport die de meeste armen in Afrika en de Afrikaanse diaspora aanbaden. in stukken.

Mijn geboorteplaats, een uitgestrekte buitenwijk met een hoge dichtheid genaamd Kambuzuma, is ver verwijderd gebleven van de heldendaden van uitzonderlijke zwarte atleten zoals de elfvoudig NBA-basketbalster Bill Russell. kampioen.

Toen ik jong was, kende ik honkballegende Jackie Robinson of tennisster Althea Gibson niet, de eerste Afro-Amerikaanse vrouw die professioneel tennis toerde en een Grand Slam-titel won.

Ik hield van Pelé, deels omdat voetbal, in tegenstelling tot tennis, basketbal en honkbal, een ongelooflijk toegankelijke sport was.

Uitgerust met een ‘chikweshe’, een zelfgemaakte plastic bal, voetbalden mijn vrienden en ik vaak op ruwe, geïmproviseerde velden die waren afgebakend met stokken en kiezels.

Toch ging mijn bewondering voor Pelé niet alleen over voetbal.

Lang voordat ik oud genoeg was om zijn talloze prestaties te waarderen en hem zelfverzekerd op de top van het pantheon van de grootste voetballers aller tijden te plaatsen, was de Braziliaanse voetbalster stevig verankerd in het sociaal-politieke en culturele ontwaken van Afrika. Naast Muhammad Ali bestond hij als een torenhoog en onuitwisbaar symbool van zwarte trots.

Het verhaal van Pelé inspireerde tot toewijding aan de zwarte identiteit op een kritiek moment in de geschiedenis van Afrika en mijn land. Voor een volk dat ernstig getraumatiseerd is door onderdrukking en economische onteigening, heeft hun ongeëvenaarde succes ons de vrijheid gegeven om ons te verheugen in de eindeloze mogelijkheden voor onze toekomst.

Later discussieerden experts en fans met tussenpozen of hij de de grootste voetballer in de geschiedenis, voor de Argentijnse maestro’s Diego Maradona en Lionel Messi – of de Portugees Cristiano Ronaldo.

Anderen vragen zich af of hij echt meer dan 1000 doelpunten heeft gescoord, waarmee hij het Guinness World Records heeft ingevoerd.

Johan Cruijff, de Nederlandse ster die drie keer de prestigieuze Ballon d’Or won, zou het niet eens zijn met zulke overbodige argumenten over mijn held.

“Pelé was de enige voetballer die de grenzen van de logica overschreed”, zei hij.

Ik geloof dat er ooit iemand de prestaties van Pelé zal overtreffen. Maar geen enkele voetballer kan ooit beweren een voorbeeld te zijn geweest van de hoop en dromen van Afrikanen tijdens de koloniale tijd – de lange, moeilijke en bloedige jaren waarin we wanhopig een ultieme manifestatie van zwarte identiteit wilden zien en ervan genieten.

Tegenwoordig moet Pelé vooral worden herinnerd als een buitengewoon mens, een zwarte man die alle verwachtingen overtrof in een wereld die werd gevormd en verwoest door de erfenis van slavernij en blanke suprematie.

Hij is misschien weg, maar de geest van zwarte uitmuntendheid die hij belichaamde, zal voor altijd blijven bestaan.

De meningen in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de redactionele positie van Al Jazeera.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *