Drie dagen geleden testte Lily Wang positief op COVID-19.

De 29-jarige is geïsoleerd in haar kleine appartement in Shenzhen en kampt momenteel met hoge koorts en keelpijn.

Ondanks haar eigen ziekte waren Wang’s gedachten bij haar grootmoeder die dankzij het snelle optreden van haar ouders tot nu toe van ziekte is gespaard.

“Mijn ouders hebben mijn oma op tijd de stad uit gekregen”, zei Wang aan de telefoon tussen hoestbuien door.

Twee dagen nadat ze haar grootmoeder had afgezet bij familie op het platteland, werden Wangs beide ouders ziek.

Bijna alle collega’s van Wang worden ook getroffen door COVID, voegt ze eraan toe.

In heel China slepen degenen die het zich kunnen veroorloven hun bejaarde ouders de grote steden uit om te voorkomen dat ze bezwijken voor de golf van COVID-19 die momenteel het land treft.

“De COVID-situatie is momenteel erg slecht”, vertelde de 24-jarige Shuwen Lu aan Al Jazeera via een WeChat-verbinding vanuit haar huis in Peking.

Lu, die momenteel ook kampt met een COVID-infectie, vertelde hoe haar grootouders werden geholpen om van Beijing te verhuizen naar een klein dorp waar het gezin een huis heeft.

“Als ze in de stad waren gebleven, hadden ze zich misschien snel bij de talloze oude mensen gevoegd die nu sterven”, zei Lu.

Sinds de autoriteiten begin december begonnen met het opheffen van de strikte COVID-beperkingen van Chinaer zijn talloze meldingen geweest van mensen die ziek werden door het virus, ziekenhuizen overspoeld met patiënten en crematoria in het hele land die worstelen met een toestroom van lichamen die aan hun deuren arriveren.

Het waren soortgelijke verhalen die bronnen die met Al Jazeera spraken ertoe brachten hun oudere ouders uit de bebouwde kom te halen.

“Mijn familie besloot dat het veiligste voor mijn grootouders was om ze uit Beijing te krijgen, zodat ze veilig de COVID-storm konden doorstaan, weg van de drukte”, legt Lu uit.

In de steden Fuzhou en Shanghai vertelden bronnen aan Al Jazeera ook dat oudere familieleden naar het platteland of kleine dorpsgemeenschappen trokken om te ontsnappen aan de golf van COVID die is ontstaan ​​sinds China het nul-COVID-beleid opgaf.

Ouderen zijn kwetsbaar

Ouderen zijn bijzonder kwetsbaar voor COVID-19-infectie, en volgens rapporten is tweederde van de mensen van 80 jaar en ouder in China gevaccineerd, waarbij ongeveer 40% een booster-injectie heeft gekregen in de huidige golf van infecties. .

De daling van de vaccinatiegraad onder ouderen kan gedeeltelijk worden toegeschreven aan de Chinese vaccinstrategie aan het begin van de pandemie, toen vaccins aanvankelijk prioriteit kregen voor essentiële werknemers om ervoor te zorgen dat de economie niet stil zou vallen bij grote epidemieën.

Oudere bewoners wachten na ontvangst van een dosis van een vaccin tegen coronavirusziekte (COVID-19), tijdens een door de overheid georganiseerd bezoek aan een vaccinatiecentrum in het dorp Zhongmin, aan de rand van Shanghai, in China, 21 december 2022. REUTERS / Brenda Goh
Ouderen wachten na ontvangst van een dosis van een vaccin tegen de ziekte van het coronavirus tijdens een door de overheid georganiseerd bezoek aan een vaccinatiecentrum in het dorp Zhongmin aan de rand van Shanghai, China, 21 december 2022 [Brenda Goh/Reuters]

In een tijd dat grote delen van de oudere bevolking werden gevaccineerdautoriteiten hadden de nul-COVID-strategie ingevoerd en het aanvankelijke succes ervan bij het beschermen van mensen vertraagde de prioriteitstelling van het vaccineren van alle ouderen.

De zero-COVID-strategie had de ouderen in China bijna drie jaar lang beschermd tegen ernstige ziekten door minder besmettelijke COVID-varianten op afstand te houden. Het beleid was beschermend, maar betekende ook dat er bij ouderen geen immuniteit was ontstaan ​​tegen eerdere infecties.

Nu, met de snelle heropening van het Chinese bedrijf, heeft de strategie van de afgelopen jaren het laten afweten miljoenen mensen slecht beschermd tegen ernstige COVID-infectie.

De onwil van China om te vaccineren – vooral als het gaat om het al dan niet vaccineren van ouderen – heeft ook bijgedragen aan een perfecte storm van problemen waarmee het land wordt geconfronteerd.

Zowel Lu als Wang zeiden dat hun grootouders niet tegen COVID waren ingeënt.

“Natuurlijk zijn mijn grootouders niet gevaccineerd”, zei Lu desgevraagd. “Wie weet wat er op hun oude dag zou kunnen gebeuren als ze zich zouden laten vaccineren”, zei ze.

Wang’s grootmoeder lijdt aan diabetes en verschillende andere gezondheidsproblemen en liet zich liever vaccineren.

“Ze maakt zich zorgen, en mijn familie maakt zich ook zorgen, dat haar slechte gezondheid een vaccin niet zal ondersteunen. Dus waarom het risico nemen?

Officiële cijfers versus realiteit

Volgens officiële Chinese rekeningen en COVID-cijfers hoeft u zich geen zorgen te maken.

Het officiële verhaal is dat het opgeven van de nul-COVID-strategie was even succesvol zoals toen dezelfde strategie een onbetwistbaar principe was van het Chinese bestuur.

Directeur van het Nationaal Centrum voor Infectieziekten Zhang Wenhong vertelde donderdag aan lokale media dat hij verschillende verpleeghuizen in Shanghai had bezocht en dat het aantal ouderen met ernstige symptomen laag was. Wenhong zei dat hij verwachtte dat de besmettingen binnen een week zouden pieken.

Vrijdag meldde China officieel 4.128 nieuwe symptomatische gevallen en geen nieuwe sterfgevallen. In totaal zijn er volgens officiële cijfers slechts een handvol COVID-gerelateerde sterfgevallen geweest sinds de beperkingen eerder deze maand werden opgeheven.

Dit verhaal staat in schril contrast met op sociale media gedeelde beelden en berichten over overbelaste crematoria, overvolle ziekenhuizen, de oprichting van koortscentra – om ziekenhuizen te ontlasten – en de paniekaankoop van griepmedicijnen.

Bloomberg News meldde vrijdag, daarbij verwijzend naar schattingen van de hoogste gezondheidsautoriteit van China, dat deze week bijna 37 miljoen mensen in China mogelijk op één dag besmet zijn geraakt met COVID-19.

Mensen staan ​​in de rij om antigeentestkits te kopen bij een apotheek in Hangzhou, in de provincie Zhejiang
Mensen staan ​​in de rij om antigeentestkits voor de coronavirusziekte te kopen bij een apotheek in Hangzhou, provincie Zhejiang, China, 19 december 2022 [China Daily via Reuters]

Chinese autoriteiten hebben tijdens hun aanpak van COVID de neiging gehad om een ​​onvolledig beeld van de situatie te schetsen om de beslissingen van leiders in het best mogelijke licht te plaatsen, zei universitair hoofddocent Yao-Yuan Yeh, die Chinese studies doceert aan de Universiteit van St. Thomas in de Verenigde Staten.

“Dus, ondanks de huidige chaos, is het zeer onwaarschijnlijk dat we de Chinese regering zullen zien toegeven dat ze fouten heeft gemaakt met de zero-COVID-strategie of met de daaropvolgende openstelling van de samenleving”, zei Yao-Yuan Yeh.

“Integendeel, ze zullen de elementen benadrukken die hun beleid succesvol laten lijken, terwijl ze de incidenten die wijzen op mislukking bagatelliseren of gewoon weglaten”, zei hij.

Het weglaten van feiten die duiden op falen was deze week te zien toen een vooraanstaande Chinese medische expert aankondigde dat alleen sterfgevallen als gevolg van longontsteking en respiratoire insufficiëntie, na het oplopen van COVID, nu zouden worden geclassificeerd als een overlijden door COVID-19.

de de classificatiewijziging is bekritiseerd door ziektedeskundigen afgezien van China, dat zei dat de nieuwe classificatie zou resulteren in een enorme onderschatting van het werkelijke aantal COVID-sterfgevallen – iets waarvan de Chinese autoriteiten worden beschuldigd sinds de eerste uitbraak in Wuhan in 2019.

“Deze keer onderschatten de autoriteiten de cijfers die aangeven dat de Chinese regering is overgegaan van een crisis veroorzaakt door het zero-COVID-beleid naar een nieuwe crisis veroorzaakt door de snelle ontmanteling van het zero-COVID-beleid. COVID-beleid”, zei Yao-Yuan Yeh.

In Shenzhen hoopt Wang dat de crises snel voorbij zullen zijn, zodat ze weer COVID-vrij kan leven.

“En ik hoop dat mijn grootmoeder het overleeft om het ook te ervaren,” zei ze.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}