Buenaventura, Colombia – In de volgende maand van de Colombiaanse president Gustavo Petro Inauguratie in augustus, de leiders van twee rivaliserende bendes in de havenstad Buenaventura kwamen bijeen om het vooruitzicht op vrede te bespreken.

In de straten woedde een oorlog. Gevechten tussen de twee bendes, de Shottas en de Espartanos, resulteerden vaak in tientallen doden per maand. Ongelukkige burgers kwamen in het kruisvuur terecht. Gezinnen thuis geaard.

“Het is oneerlijk dat Buenaventura, met zo’n vreedzaam volk, zoveel geweld kent, en dat wij het zijn die elkaar vermoorden”, zei Geronimo, 37, een Shottas-afgevaardigde die publiekelijk een nom de guerre gebruikt. interview met Al Jazeera. “Dus onze leider besloot dat dit moest stoppen.”

De rivalen van de bende, de Espartanos, waren het daarmee eens.

Wat het resultaat was van de geheime bijeenkomsten was een wapenstilstand waardoor het aantal bendegerelateerde moorden in de afgelopen 100 dagen tot nul is teruggebracht en verlichting heeft gebracht aan duizenden mensen die in constante angst leefden. Toen de wapenstilstand openbaar werd gemaakt op a live radio-uitzending eind september was er veel steun.

“Ik zie het, ik hoor het en ik geloof het nog steeds niet”, schreef een commentator op Facebook. ‘Ik barst in tranen uit bij de gedachte aan een betere Buenaventura. Glorie aan God.’

De Shottas en Espartanos vormden ooit een enkele bende, de Local genaamd, die de stad Buenaventura domineerde. In 2020 maakte zijn breuk over interne meningsverschillen plaats voor gevechten.

Maar twee jaar nadat de Shottas en Espartanos de oorlog verklaarden, lopen stadsbendes nu voorop in de pogingen van president Petro om “totale vrede” tot een land verwikkeld in geweld.

2016, een vredesakkoord tussen de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC) en de Colombiaanse regering een einde aan bijna vijf decennia van conflict Door het hele land. Maar de beloofde hervormingen in de deal – om de grondoorzaken van het geweld aan te pakken – zijn tot stilstand gekomen.

Een plan voor herverdeling van land om de ongelijkheid op het platteland aan te pakken, samen met beloften om betere toegang tot ziekenhuizen en scholen te bieden, kwamen niet uit onder de voorganger van Petro, voormalig president Ivan Duqueeen vocale criticus van het vredesakkoord.

Als gevolg hiervan vermenigvuldigden milities zich in een race om controle over de illegale economieën die door de FARC waren verlaten. Volgens de onderzoekers zijn er vandaag tussen de 50 en 60 criminele groepen actief in het hele land, die profiteren van drugshandel, illegale goudwinning en illegale houtkap. Het geweld is enorm toegenomen terwijl de groepen vechten en het leger om hun territorium veilig te stellen.

De “totale vrede”-strategie is het antwoord van Petro op de snelle verspreiding van gewapende groepen. Volgens het plan wordt alle zogenaamde “high impact” criminele organisaties verteld om met de regering om de tafel te gaan zitten en te ontwapenen.

Twintig groepen hebben interesse getoond. De onderhandelingen zijn hervat in november met de Nationaal Bevrijdingsleger (ELN)de grootste groep rebellenstrijders in het land.

Nu bevinden de Shotta’s en Espartano’s zich in de verkennende fase van gesprekken met de regering. Als de onderhandelingen slagen, kunnen tot 2.000 bendeleden, voornamelijk jonge mensen met een moeilijke achtergrond, worden gedemobiliseerd en kunnen honderden wapens van militaire kwaliteit van de straat worden geveegd.

“Dit is nog nooit eerder gedaan”, zegt Ruben Dario Jaramillo, katholieke bisschop en facilitator van het vredesproces in Buenaventura. “We hebben geprobeerd gevallen te vinden van landen die door middel van dialoog en pacten alternatieven bieden voor criminele groepen. Ze bestaan ​​niet.

Bisschop Ruben Dario Jaramillo in een wit sweatshirt
Bisschop Ruben Dario Jaramillo staat buiten zijn parochie in Buenaventura, Colombia, 22 december 2022 [Christina Noriega/Al Jazeera]

Terwijl Colombia al eerder onderhandelde met politiek gemotiveerde rebellen en paramilitaire groeperingen, is dit de eerste keer dat de regering de dialoog zoekt met bendes die zich uitsluitend richten op de georganiseerde misdaad. Er zijn veel vragen over de regels voor het onderhandelen met dergelijke groepen. Hoewel een wettelijk kader in het congres wordt geregeld, heeft de regering Buenaventura aangewezen als bewijs van het potentieel van het plan.

“Vandaag is Buenaventura een voorbeeld van vrede”, zei vicepresident Francia Marquez tijdens een bezoek aan de stad in december, eraan toevoegend dat leiders uit andere regio’s interesse hadden getoond om in de voetsporen van Buenaventura te treden.

Voor Juan Manuel Torres, een onderzoeker bij de Peace and Reconciliation Foundation, is de snelle daling van het geweld het bewijs dat eerdere pogingen om het conflict te stoppen door middel van militarisering zijn mislukt.

Als de aanwezigheid van veiligheidstroepen explodeerde vorig jaar, net als het geweld. In 2021 telde Buenaventura 37 moorden per 100.000 inwoners, meer dan het nationale gemiddelde van 27 moorden per 100.000 inwoners.

Er is geen verandering, zei Torres, “wanneer twee groepen, om welke reden dan ook, besluiten te stoppen.”

Gewapende mannen in militaire uitrusting met geweren
Veiligheidstroepen houden de wacht in de humanitaire ruimte van Puente Nayero, in de wijk La Playita in Buenaventura, Colombia, 16 december 2022 [Christina Noriega/Al Jazeera]

In de weken na de wapenstilstand kwam de stad weer tot leven. Kinderen spelen voor hun huis zonder bang te zijn geraakt te worden door een verdwaalde bal. Jongeren wagen zich in buurten die voorheen waren afgezet door onzichtbare grenzen die gevaarlijk of zelfs dodelijk waren om over te steken.

“De oorlog had ons opgesloten in onze huizen, als gevangenen”, zegt Carlos Obando, een 22-jarige dansleraar die in Lleras woont, een van de gevaarlijkste buurten van Buenaventura. “Nu kunnen we in vrede wandelen.”

Sommige activisten hebben echter teruggedrongen om de wapenstilstand tot nu toe een succes te noemen. Jorge Ocoro, un dirigeant de l’Espace humanitaire Puente Nayero, une communauté protégée fondée en 2014 pour éloigner les groupes armés de leur quartier, a déclaré que des vidéos circulaient sur WhatsApp de fusillades qui pourraient potentiellement être attribuées aux deux gangs mais étaient difficiles à vastpinnen. op een van beide groepen.

Afpersing van verkopers en lokale bedrijven – wat een bron van inkomsten is voor beide bendes – gaat door, zei Johnny Viveros, een 39-jarige leider van de humanitaire ruimte Puente Nayero.

“Er zijn veranderingen geweest, maar het is niet absoluut geweest”, zei Viveros.

Jorge Ocoró zit binnen
Vanuit zijn huis in de humanitaire ruimte Puente Nayero maakt Jorge Ocoro zich zorgen dat video’s die online circuleren in verband kunnen worden gebracht met bendegerelateerd geweld in Buenaventura [Christina Noriega/Al Jazeera]

Ook al bewaren de Shottas en de Espartanos de vrede tussen hun twee bendes, andere groepen dreigen geweld te zaaien in de stad.

Decennialang hebben een of meer gewapende groeperingen Buenaventura voorgezeten, waaronder de FARC en de United Self-Defense Forces of Colombia (AUC). Nu, in de landelijke gebieden rond Buenaventura, strijden vier andere groepen voor controle van de drugsroute en probeert zich in de stad te vestigen.

“We winnen niets door een groep te ontmantelen, terwijl er andere groepen zijn waarmee niets wordt gedaan”, zei aartsbisschop Jaramillo. “Niemand zal zijn wapens neerleggen als hij een gewapende vijand om zich heen heeft die hem kan aanvallen.”

Om vrede duurzaam te laten zijn, zeggen experts, politici en zelfs de bendes zelf dat er diepgaande veranderingen moeten worden aangebracht om de levensomstandigheden te verbeteren.

Hoewel Buenaventura de drukste haven van het land heeft, die 60% van de internationale handel van Colombia vervoert, kampt de stad met extreme ongelijkheid. Volgens officiële cijfers leeft meer dan 80% van de bevolking onder de armoedegrens en leeft 40% in bittere armoede. Bij protesten tegen de regering van de afgelopen jaren is toegang geëist tot basisvoorzieningen zoals gezondheidszorg en drinkwater.

Huizen op palen in Buenaventura
Ondanks dat het een belangrijke haven in Colombia is, lijdt de stad Buenaventura nog steeds onder extreme ongelijkheid, met meer dan 80% van de inwoners onder de armoedegrens. [Christina Noriega/Al Jazeera]

Om armoede te helpen bestrijden, is de Colombiaanse regering van plan om 100.000 jonge mensen in de armste regio’s van het land in dienst te nemen als “vredesbevorderaars” voor een salaris van een miljoen Colombiaanse pesos per maand ($ 210). In Buenaventura hoopt het gemeentehuis de werkgelegenheid te stimuleren door banen te creëren in de visserij- en toerismesector.

Geronimo, de afgevaardigde van de Shottas, hoopt dat de regering van Petro de levens kan veranderen van honderden jonge mensen die in bendes verstrikt zijn geraakt.

“We willen dat ze kunnen studeren, werken, het soort mannen zijn dat hun ouders wilden dat ze waren”, zei hij.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *