Kuala Lumpur, Maleisië – In zijn maidenspeech als 10e premier van Maleisië beloofde Anwar Ibrahim prioriteit te geven aan het welzijn van ‘gewone Maleisiërs’.

Om zijn woord te houden, zal Anwar een groot aantal economische uitdagingen het hoofd moeten bieden, van de aanhoudende littekens van de pandemie en de stijgende kosten van levensonderhoud tot een dalende munteenheid en een van de grootste welvaartskloven in Azië.

Anwar, wiens benoeming a opmerkelijke reis van drie decennia van leider in afwachting tot gevangengenomen oppositieleider en vice versa, schetste weinig details van zijn economische plannen, afgezien van een belofte om ontwikkeling na te streven die raciaal inclusief en vrij van corruptie is.

Maar Anwar, waarvan de bevestiging als premier op donderdag na dagen van politieke patstelling stegen de Maleisische aandelenmarkt en ringgit onmiddellijk, en verwierven gedurende zijn lange politieke carrière een reputatie als reformist met neigingen tot economische liberalisering.

“Anwar heeft een goed begrip van economie en is bedachtzaam en eclectisch in zijn aanpak. Het zal waarschijnlijk een breed scala aan standpunten zoeken en zich richten op economische hervormingen”, vertelde Geoffrey Williams, niet-ingezeten senior econoom en onderzoeker aan de Malaysian University of Science and Technology, aan Al Jazeera.

“Er zal minder op liefdadigheid gebaseerd beleid zijn en meer gestructureerde langetermijnoplossingen. Ik geloof ook dat het een zeer aantrekkelijk vooruitzicht zal bieden voor internationale investeerders en financiële markten.

INTERACTIVE_MALAYSIA_ELECTIONS_2022_Anwar Ibrahim

Tijdens de verkiezingscampagne benadrukte Anwar, die de multi-etnische Pakatan Harapan (PH)-coalitie leidt, zijn banden met het internationale bedrijfsleven en de financiële wereld en zei dat hij investeerders zou kunnen aantrekken die hij tot zijn “vrienden” rekent. Hij benadrukte ook de noodzaak om het imago van Maleisië in het buitenland te herstellen, dat beschadigd is door het 1MDB-corruptieschandaal waarbij de gevangengenomen voormalige premier Najib Razak betrokken was.

“Corruptie is misschien wel het meest kritieke systemische probleem van Maleisië dat kan leiden tot een ongelijke verdeling van rijkdom, waardoor de kwaliteit van onderwijs en gezondheidszorg wordt ondermijnd, wat leidt tot een algehele lagere levensstandaard voor Maleisiërs. “, zei Grace Lee Hooi Yean, hoofd van de afdeling aan de Monash University in Maleisië. Economie, vertelde Al Jazeera.

“In een corrupte economie worden middelen inefficiënt toegewezen en bedrijven die anders niet in aanmerking zouden komen voor overheidscontracten, krijgen vaak projecten toegewezen als gevolg van steekpenningen.”

Als vicepremier en minister van Financiën in de jaren 1990 leidde de 75-jarige Anwar een hoogconjunctuur waarin Maleisië een van de snelst groeiende economieën ter wereld werd.

Aan het begin van de Aziatische financiële crisis van 1997-1998 voerde Anwar bezuinigingen en marktgerichte hervormingen door, aanbevolen door het Internationaal Monetair Fonds, waarmee hij respect verdiende in westerse financiële kringen, maar de betrekkingen met zijn politieke mentor, de toenmalige premier Mahathir Mohamad, onder druk zette.

Toen de banden tussen het paar verslechterden, ontsloeg Mahathir Anwar, die later de Reformasi-beweging tegen de regering leidde voordat hij gevangen werd gezet wegens sodomie en omkoping, die in binnen- en buitenland werden bekritiseerd als politiek gemotiveerd.

“Gezien zijn nalatenschap als minister van Financiën in de jaren negentig, toen de economie met bijna dubbele cijfers groeide, geholpen door de export van de industrie, verwacht ik dat Anwar meer marktgericht zal zijn en bevorderlijk zal zijn voor directe buitenlandse investeringen en infrastructuurinvesteringen”, professor Niaz Asadullah. in economie aan de Monash University in Maleisië, vertelde Al Jazeera aan Al Jazeera.

“Vergeleken met voormalige leiders zal hij streven naar wereldwijde integratie en ernaar streven het aangetaste internationale imago van Maleisië als investeringsbestemming te herstellen door nationaal beleid af te stemmen op wereldwijde normen en internationale best practices.”

Asadullah zei dat hij verwachtte dat de agenda van Anwar pro-business zou zijn, maar ook “mensgericht”, meer gericht op het toewijzen van middelen op basis van behoefte dan op het behoren tot een etnische groep – een verdeeldheid zaaiende kwestie in Maleisië, waar de meerderheid van de Maleisische bevolking bepaalde privileges. niet verleend aan Chinese en Indiase gemeenschappen.

De laatste PH-regering, gekozen in 2018 in een historische stemming die een einde maakte aan zes decennia heerschappij door de Maleisische meerderheid Barisan Nasional (BN), stortte gedeeltelijk in vanwege een hervormingsprogramma waarvan de Maleisische nationalisten vreesden dat het de “speciale positie” van de Maleisische nationalisten ondermijnde. Maleisiërs in de grondwet.

“Hoewel hij zich zal blijven inzetten voor het beleid inzake sociale bescherming, zal hij proberen het weglekken van de begroting tot een minimum te beperken door subsidies te stroomlijnen en ervoor te zorgen dat middelen en diensten slim worden ingezet”, zei Asadullah.

Een trein rijdt over een verhoogde spoorbaan, met daaronder meerdere rijstroken in wat lijkt op een druk stadscentrum
De economie van Maleisië is sterk hersteld van de COVID-19-pandemie [File: Bazuki Muhammad/Reuters]

Na last van de grootste samentrekking Sinds de financiële crisis in Azië van 1997-1998 heeft de Maleisische economie zich sterk hersteld van de pandemie.

Het bruto binnenlands product steeg in de periode juli-september met 14,2% na een groei van 8,9% in het tweede kwartaal.

Toch kampt de op drie na grootste economie van Zuidoost-Azië met een vertragende groei, te midden van de vrees dat de wereldeconomie de komende maanden in een recessie terecht zou kunnen komen.

Een inflatie van 4,5% in oktober, hoewel bescheiden in vergelijking met Europa en Noord-Amerika, en stijgende rentetarieven putten de budgetten uit van huishoudens met lage en middeninkomens, terwijl de ringgit rond het dieptepunt in een kwart eeuw schommelt.

Voor de welvaart van Maleisië op langere termijn zijn structurele hervormingen nodig om de overgang naar een economie met een hoog inkomen te verzekeren, zeggen economen.

Zowel de OESO als de Wereldbank hebben het versterken van sociale bescherming en het introduceren van concurrentie in door de staat gedomineerde sectoren zoals vervoer en energie als prioriteiten voor hervormingen benadrukt.

“Een voorwaarde voor het bereiken van een ontwikkelde natie met een hoog inkomen is vooruitgang in de richting van een personeelsbestand met een hoge productiviteit en een hoog inkomen”, zei Monash-professor Lee. “De Maleisische economie werd echter geteisterd door een zwakke economische groei na de financiële crisis in Azië. Een van de belangrijkste factoren die bijdragen aan de zwakke groei is de zwakke groei van de arbeidsproductiviteit.

Als hoofd van een regering van nationale eenheid die verschillende rivaliserende groepen omvat, waaronder de BN, kan Anwar, wiens eerste taak zal zijn om een ​​langverwachte begroting voor 2023 goed te keuren, moeite hebben om ingrijpende hervormingen door te voeren.

“Gezien de regering van nationale eenheid die hij leidt, zal het voor hem moeilijk zijn om snel structurele hervormingen door te voeren zonder langdurige onderhandelingen en consensus onder coalitieleden”, zegt Yeah Kim Leng, programmadirecteur economische studies aan het Jeffrey Cheah Institute of Southeast Asia bij Sunway. Universiteit, vertelde Al Jazeera.

“Nu de ‘oerknal’ waarschijnlijk riskant en politiek destabiliserend zal zijn, zal het onvermijdelijk leiden tot Deng Xiaoping’s ‘de kiezelstenen voelen bij het oversteken van de stroom’, wat kenmerkend is voor een geleidelijke aanpak,” voegde Yeah toe, verwijzend naar de Chinese hervormingsgezinde leider die was voorzitter van de periode van economische liberalisering van de jaren tachtig.

Harris Zainul, een senior analist bij het Maleisische Instituut voor Strategische en Internationale Studies (ISIS), zei dat het onwaarschijnlijk is dat Anwar de status-quo zal verstoren vanwege politieke onzekerheden, waaronder de aanstaande nationale verkiezingen.

“Ik verwacht niet dat Anwar op korte termijn grote veranderingen in het economisch beleid zal doorvoeren, vooral niet op het gebied van belastingen”, zei Zainul tegen Al Jazeera.

“De reden hiervoor is dat er op dit moment weinig politieke bereidheid is om de belastinggrondslag te verhogen, aangezien een paar belangrijke staten in Maleisië hun verkiezingen medio 2023 nog moeten houden. Totdat het gebeurt, denk ik niet dat Anwar iets zal riskeren. dat als politiek impopulair kan worden beschouwd.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *