Kroatië heeft overgestapt op de euro en ging de paspoortvrije zone van Europa binnen – twee mijlpalen voor het land na bijna tien jaar geleden lid te zijn geworden van de Europese Unie (EU).

Zondag om middernacht nam het Balkanland afscheid van zijn kuna-valuta en werd het 20e lid van de eurozone.

Het is nu de 27e natie in het Schengengebied, de grootste paspoortvrije reiszone ter wereld, waardoor meer dan 400 miljoen mensen zich vrij tussen de leden kunnen verplaatsen.

“Het is het seizoen van een nieuw begin. En er is geen plaats in Europa waar dit meer waar is dan hier in Kroatië”, tweette EU-chef Ursula von der Leyen, toen ze ter gelegenheid van de gelegenheid in Kroatië aankwam.

Ze ontmoette de Kroatische premier Andrej Plenkovic en de Sloveense president Natasa Pirc Musar bij een grensovergang met EU-lid Slovenië.

Kroatië, een voormalige Joegoslavische republiek met 3,9 miljoen inwoners die in de jaren negentig een onafhankelijkheidsoorlog voerde, trad in 2013 toe tot de EU.

“Ik heb jaren gewacht”

Terwijl Kroatische feestvierders de straat op gingen om het nieuwe jaar in te luiden, was de minister van Binnenlandse Zaken Davor Bozinovic bij de grensovergang Bregana met Slovenië om de laatste reizigers die daar hun paspoorten lieten controleren geluk te wensen.

“We hebben onze deuren geopend voor een Europa zonder grenzen. Dit gaat verder dan het afschaffen van grenscontroles, het is de definitieve bevestiging van onze Europese identiteit”, zei Bozinovic.

Deskundigen zeggen dat de invoering van de euro de Kroatische economie zal helpen beschermen in een tijd van wereldwijd stijgende inflatie nadat de Russische invasie van Oekraïne de grondstoffenprijzen omhoog deed schieten.

Stipica Mandic, een 72-jarige professionele chauffeur, zei dat bewegingsvrijheid zonder lange wachttijden bij grensovergangen zijn persoonlijke droom was.

“Ik heb jaren van mijn leven doorgebracht met wachten bij grensovergangen, dus ik ben hier vanavond gekomen om getuige te zijn van dit moment, het moment waarna ik niet meer zal wachten”, zei hij.

Maar Kroatische gevoelens zijn gemengd. Hoewel ze het einde van de grenscontroles toejuichen, vrezen sommigen dat de overgang naar de euro zal leiden tot een stijging van de kosten van levensonderhoud, waarbij bedrijven de prijzen naar boven afronden bij het omrekenen.

“Het wordt moeilijk. De prijzen die al hoog zijn, zullen nog hoger worden”, zegt Ivana Toncic, een lerares uit Zagreb.

Marko Pavic, medewerker van het toeristenbureau, zei dat Kroatië toetreedt tot “een eliteclub”.

“De euro was al een maatstaf voor waarde – psychologisch gezien is dat niets nieuws – terwijl toetreding tot Schengen fantastisch nieuws is voor het toerisme”, vertelde hij aan persbureau AFP.

Economische moeilijkheden

Experts zeggen dat de invoering van de euro de leenvoorwaarden zal verlagen in moeilijke economische tijden.

De inflatie in Kroatië bereikte in november 13,5%, vergeleken met 10% in de eurozone.

Analisten wijzen erop dat Oost-EU-lidstaten wier valuta geen deel uitmaakt van de eurozone, zoals Polen en Hongarije, nog kwetsbaarder zijn geweest voor de inflatiepiek.

De Franse president Emmanuel Macron verwelkomde zondag de overgang van Kroatië naar de euro en beschreef het als een “stabiele en solide” munteenheid die heeft bijgedragen aan de veerkracht van Europa in het licht van de gevolgen van de oorlog in Oekraïne.

Eerder op zondag nam Boris Vujcic, de gouverneur van de Nationale Bank van Kroatië, symbolisch euro’s op uit een geldautomaat in het centrum van Zagreb.

De afgelopen dagen stonden klanten in de rij bij banken en geldautomaten om contant geld op te nemen, uit angst voor betalingsproblemen in de onmiddellijke nasleep van de overgangsperiode.

De toetreding van Kroatië tot het grenzeloze Schengengebied zal naar verwachting een impuls geven aan de belangrijkste toeristenindustrie van de Adriatische natie, die goed is voor 20% van het bruto binnenlands product (bbp).

Kroatië zal strenge controles blijven toepassen aan zijn oostgrens met zijn niet-EU-buurlanden Bosnië en Herzegovina, Montenegro en Servië.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *