De sluiting van de grensovergang Merdare aan de oostgrens van Kosovo naar Pristina komt doordat de spanningen met het buurland op de Balkan hoog oplopen.

Kosovo heeft zijn grootste grensovergang gesloten nadat demonstranten deze van Servische zijde hadden geblokkeerd ter ondersteuning van hun etnische verwanten in Kosovo die weigerden de onafhankelijkheid van het land te erkennen.

Door het besluit van woensdag bleven slechts drie toegangspunten tussen de twee landen open, terwijl twee andere grensovergangen aan de Servische grens sinds 10 december zijn gesloten door soortgelijke protesten aan de kant van Kosovo.

Het laatste protest kwam uren nadat Servië had gezegd dat het zijn leger op de been had gezet hoogst mogelijke alarmniveau na weken van escalerende spanningen tussen Belgrado en Pristina.

Serviërs in Servië gebruikten dinsdag een vrachtwagen en tractoren om het nieuwste te creëren wegversperringnabij de grensovergang Merdare aan de oostgrens van Kosovo, meldden media in Belgrado.

Door de obstructie kunnen duizenden Kosovaren die elders in Europa werken niet naar huis terugkeren voor de vakantie.

Ongeveer 50.000 Serviërs die in het etnisch verdeelde noorden van Kosovo wonen, weigeren de regering in Pristina of de status van Kosovo als een apart land van Servië te erkennen. Ze hebben de steun van veel Serviërs in Servië en zijn regering.

Sluiting van kracht

“Als je Servië al bent binnengekomen, moet je andere grensovergangen gebruiken… of door Noord-Macedonië gaan”, zei het Kosovaarse ministerie van Buitenlandse Zaken op zijn Facebook-pagina, waarmee het de sluiting van de grensovergang van Merdare aankondigde.

De afsluiting ging om middernacht in, hoewel de doorgang blijkbaar al onbruikbaar was.

Het Merdare-ingangspunt is het belangrijkste punt van Kosovo voor vrachtvervoer over de weg. Het land heeft internationale treinverbindingen.

Een man steekt een straat over bij een wegversperring in het noordelijke deel van de etnisch verdeelde stad Mitrovica, Kosovo, 27 december 2022. REUTERS/Miodrag Draskic
Een man steekt een straat over bij een wegversperring in de etnisch verdeelde stad Mitrovica in het noorden van Kosovo [Miodrag Draskic/Reuters]

Sinds 10 december hebben Serviërs in het noorden van Kosovo vuur gewisseld met de politie en meer dan 10 wegversperringen opgeworpen in en rond Mitrovica.

Hun actie volgt op de arrestatie van een voormalige Servische politieagent die wordt beschuldigd van het mishandelen van dienstdoende politieagenten.

Dinsdag werden in het noorden nog twee wegversperringen opgeworpen.

Russische invloed

De minister van Binnenlandse Zaken van Kosovo beschuldigde Servië, onder Russische invloed, ervan proberen te destabiliseren zijn land door de protesten.

Servië ontkent zijn buurland te willen destabiliseren en zegt alleen de Servische minderheid te willen beschermen die op het huidige Kosovaarse grondgebied leeft maar niet door Belgrado wordt erkend.

Moskou zei woensdag dat het de pogingen van Servië steunt om etnische Serviërs in het noorden van Kosovo te beschermen, maar ontkent Pristina’s beschuldiging dat Rusland op de een of andere manier de spanningen aanwakkerde in een poging chaos te zaaien op de Balkan.

Kremlin-woordvoerder Dmitry Peskov zei dat het “verkeerd” was om destructieve Russische invloed te zoeken.

“Servië is een soeverein land en het beschermt natuurlijk de rechten van Serviërs die in zulke moeilijke omstandigheden in de buurt wonen, en het reageert natuurlijk hard als die rechten worden geschonden”, zei Peskov.

“Met zeer nauwe geallieerde betrekkingen, historische en spirituele betrekkingen met Servië, houdt Rusland nauwlettend in de gaten wat er gebeurt, hoe de rechten van Serviërs worden gerespecteerd en gegarandeerd”, voegde hij eraan toe. “En natuurlijk steunen we Belgrado bij de acties die worden ondernomen.”

Decennia van problemen

Kosovo, met een Albanese meerderheid, verklaarde zich in 2008 met westerse steun onafhankelijk van Servië, na een oorlog van 1998-1999 waarin de NAVO tussenbeide kwam om de etnisch-Albanese burgers te beschermen.

De regering van Kosovo heeft de zo’n 4.000 man sterke NAVO-vredesmacht van het land, KFOR, gevraagd de barricades te ontruimen. Maar KFOR heeft geen bevoegdheid om op Servisch grondgebied op te treden.

De onafhankelijkheidsverklaring van Kosovo kwam tien jaar na een oorlog tussen etnisch-Albanese strijders en Servische strijdkrachten waarbij 13.000 mensen om het leven kwamen, voornamelijk etnische Albanezen.

Servië, gesteund door zijn bondgenoten Rusland en China, erkent de staat van zijn voormalige provincie niet, maar de meeste westerse landen wel, waaronder de Verenigde Staten.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *