In 1994 gaat Werner Egiomue, een oude man met peper-en-zoutkleurig haar, in Berlijn voor een camera zitten en vertelt hij het bijzondere verhaal van zijn Afro-Duitse familie. Hij vertelde de journalist die hem interviewde hoe zijn grootvader, M’bonga Egiomue, in 1896 vanuit de toenmalige Duitse kolonie Kameroen naar Berlijn emigreerde, en hoewel hij aanvankelijk een koloniaal onderdaan van het Duitse rijk was, werd hij na de Eerste Wereldoorlog staatloos. Hij sprak over M’bonga’s vele huwelijken, zijn kinderen en zijn werk in de Duitse filmindustrie. Hij legde verder uit hoe hij zelf als zwarte man nazi-Duitsland overleefde en na de opdeling van de stad een leven voor zichzelf en zijn gezin opbouwde in Berlijn.

Ik hoorde over het opmerkelijke verhaal van de familie Egiomue en vele anderen zoals het toen ik de tentoonstelling Trotz Allem: migratie naar de koloniale metropool Berlijn zag in de populaire wijk Kreuzberg van de Duitse hoofdstad.

De tentoonstelling volgt de levens van veel Afrikaanse, Arabische en Aziatische koloniale onderdanen die in de 19e eeuw naar Berlijn emigreerden, evenals hun nakomelingen. Het werpt licht op de belofte en het gevaar om een ​​niet-Europese migrant te zijn in het Duitsland van de 19e en vroege 20e eeuw, van het ongemak om gedwongen te worden om deel te nemen aan minstreelshows tot de hoop een gezin en een bedrijf te stichten.

De tentoonstelling verkent de levens van niet-Europese migranten die onder bijzondere omstandigheden naar Duitsland kwamen en voor zeer uiteenlopende uitdagingen stonden.

Er zijn veel verhalen over migranten uit Afrikaans-Duitse koloniën zoals M’bonga, die werden geparadeerd in zogenaamde “menselijke dierentuinen” en gedwongen werden om vernederende routines uit te voeren voor het vermaak van het Duitse publiek. Er zijn ook de verhalen van Chinese geleerden, zoals Xue Shen, die naar Berlijn kwamen om ‘Oosterse talen’ te onderwijzen. Er is zelfs het verhaal van Mahmoud Osman, een Tunesische soldaat in het Franse leger die tijdens de Eerste Wereldoorlog overliep en zich bij de Duitse strijdkrachten voegde en zich uiteindelijk permanent in Duitsland vestigde.

Op het eerste gezicht lijkt de tentoonstelling er een over geschiedenis te zijn. Maar een diepere betrokkenheid bij wat het te bieden heeft, maakt duidelijk dat het in feite een essentiële aanvulling is op het lopende gesprek over migratie, en vooral niet-Europese migratie, in Duitsland.

Ten eerste, hoewel de migratie-ervaringen die in de tentoonstelling worden afgebeeld in veel opzichten uniek zijn voor hun tijd, is het moeilijk om geen opmerkelijke parallellen te zien tussen hen en de migratie-ervaringen van niet-Europeanen in het moderne Duitsland.

De tentoonstelling laat zien dat 19e-eeuwse migranten naar Duitsland, of ze nu gedwongen werden hun land van herkomst te verlaten of om welke reden dan ook daartoe kozen, allemaal dromen en verlangens hadden die sterk leken op die van moderne migranten: een opleiding volgen, een geschikte huisvesting en werk, om iemand te vinden om van te houden en om een ​​gezin mee te stichten… kortom, om veilig, gelukkig en geaccepteerd te zijn.

Hoewel gegevens over deze migranten schaars zijn, suggereert het bewijs dat in de tentoonstelling wordt gepresenteerd dat ze met soortgelijke obstakels werden geconfronteerd als de niet-Europese migranten van vandaag toen ze probeerden hun leven op te bouwen in het 19e-eeuwse Berlijn. Racisme, zowel openlijk als verborgen, was misschien wel de grootste uitdaging die hen tegenhield. Formeel geschoolde migranten uit Afrikaanse koloniën konden bijvoorbeeld vanwege hun huidskleur en immigrantenachtergrond alleen banen met een lagere status krijgen, zoals portier, chauffeur of entertainer.

Zelfs als we deze parallellen negeren, draagt ​​Trotz Allem bij aan de voortdurende conversatie van Duitsland over migratie door simpelweg aan te tonen dat niet-Europese migranten niet alleen in dit land aanwezig zijn, maar er al meer dan een eeuw een integraal onderdeel van zijn.

Inderdaad, naast de getuigenissen van Afro-Duitsers zoals Egiomue, ziet men foto’s en andere documenten die getuigen van het onuitsprekelijke feit dat zwarte mensen al lang vóór het huidige moment in Duitsland leefden en ademden in al hun complexiteit.

En deze migranten bestonden niet alleen als individuen, ze creëerden ook een gemeenschap in hun nieuwe thuisland, geïnspireerd door de pan-Afrikanistische strijd die zou plaatsvinden.

Een aantal van hen kwamen bijvoorbeeld samen om in 1918 de Afrikanischer Hilfsverein (African Aid Association) op te richten, de eerste volledig Duitse vereniging die de zwarte belangen in Duitsland vertegenwoordigde. Politiek divers in hun aanpak – met socialisten in hun groep – waren ze op verschillende fronten verenigd om zich te verzetten tegen racistische aanvallen en Afrikaanse migranten die in Duitsland wonen te helpen. Deze inspanningen om de gemeenschap op te bouwen waren ook niet louter organisatorisch. De Kameroense diaspora heeft bijvoorbeeld gepubliceerd Elolombe en Kameruneen tweetalig tijdschrift in het Duala en het Duits, dat verslag deed van de politieke activiteiten van Afrikanen die in Duitsland wonen.

Het is belangrijk om te erkennen dat de verhalen van migranten veel verder teruggaan dan in Duitsland vaak wordt gedacht, omdat er in het land momenteel een drang bestaat om de kinderen of kleinkinderen van migranten als Duitsers te accepteren. geaccepteerd in het nationale zelf – zonder onnodige erkenning of onderzoek naar hun familieachtergrond.

Maar kennis van deze geschiedenis is nodig – niet alleen voor de nakomelingen van migranten maar voor alle Duitsers – om de voortdurende relatie van Duitsland met de niet-Europeanen die daar wonen te begrijpen en, in veel opzichten, om een ​​gevoel van Duits te helpen opbouwen.

We hebben deze verhalen verkregen omdat de Berlin Postcolonial Association en een groot aantal andere betrokken organisaties, waaronder het Black Initiative in Duitsland en Each One Teach One, het Berlijnse stadsbestuur en de federale regering hebben gevraagd actie te ondernemen om dit verhaal te onthullen. En Afrikaans-Duitse wetenschappers zoals Katharina Oguntoye en Natasha A Kelly hebben diep nagedacht over wat het betekent om zowel zwart als Duits te zijn. Wat Trotz Allem en de decennia van onderzoek en activisme waarop hij heeft voortgebouwd, zijn niet alleen overblijfselen uit het verleden, maar een middel om jezelf door de geschiedenis te slepen en te onderscheiden hoe Duitsland in het heden omgaat met migratie.

In 2015, op het hoogtepunt van de burgeroorlog in Syrië, kende de niet-Europese migratie naar Duitsland een nieuwe piek met meer dan een miljoen mensen uit het Midden-Oosten en elders die asiel zochten in Duitsland. Terwijl velen deze migranten met open armen verwelkomden en de Duitse regering zich veel gastvrijer opstelde dan haar Europese collega’s, was er ook een terugslag van de nativisten en stelden velen zich de vraag of deze migranten echt konden “integreren” in de Duitse samenleving. Dit jaar beleefde Duitsland als gevolg van de oorlog in Oekraïne opnieuw een enorme migratiegolf. En nogmaals, migratie is een belangrijk onderwerp van discussie in de Duitse publieke sfeer.

Dit alles maakt een tentoonstelling als Trotz Allem nog actueler en zinvoller.

Toen een netwerk van organisaties en onderzoekers fragmenten uit de geschiedenis van migranten uit het verleden groef, ontdekten ze niet alleen de persoonlijke verhalen van deze mannen, vrouwen en kinderen, maar ook het verhaal van de historische behandeling van Afrikanen en andere niet-Europeanen door Duitsland. Bovendien lieten ze zien hoe migranten, zelfs toen de staat hen asiel weigerde en de samenleving weigerde hen in de kudde op te nemen, erin slaagden alle obstakels te omzeilen en van Duitsland hun thuisland te maken.

De meningen in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de redactionele positie van Al Jazeera.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}