Soubre, Ivoorkust – Op een kleine cacaoplantage in het zuidwesten van Ivoorkust pakt een groep mannen de gele en rode vruchten aan die worden gebruikt om chocolade te maken.

Boeren racen tegen de klok en werken onvermoeibaar op individuele percelen om zoveel mogelijk cacaobonen te oogsten tijdens het belangrijkste oogstseizoen van het West-Afrikaanse land, tussen oktober en maart.

Een kleine oogst begint in april. Onregelmatige regenval veroorzaakt door klimaatverandering heeft echter het moreel van de groep getemperd, aangezien sommigen bang zijn om minder te oogsten dan verwacht.

“Ik moet een gezin van acht onderhouden, en ik verdien slechts 1.200 tot 1.500 dollar met de oogst van dit jaar”, zegt Eugène Kouassi, die een perceel van twee verdiepingen onderhoudt in Soubre, een stad in het hart van het land van cacao in Ivoorkust. Voor de meeste kleine boeren zoals hij is het verbouwen van cacao hun enige bron van inkomsten. “Dat geld zou het grootste deel van het jaar moeten meegaan,” zei hij.

De cacaoboeren in de regio bevinden zich in de “frontlinie van de klimaatcrisis”, aldus Siriki Diakite, directeur West-Afrika van de Rainforest Alliance. En als hun gewassen eronder lijden, lijden ook hun middelen van bestaan ​​eronder.

Dit wordt nog verergerd door hoe weinig ze per kilo worden betaald voor hun oogst, een probleem dat de Ivoriaanse regering probeert aan te pakken, aangezien ze er niet in slaagt om de miljarden dollars kostende wereldwijde chocolade-industrie te dwingen eerlijkere cacaoprijzen aan boeren te betalen.

Ivoorkust produceert ongeveer 45% van ‘s werelds cacaobonen, maar ontvangt slechts ongeveer 4% van de geschatte jaarlijkse waarde van $ 100 miljard van de chocolade-industrie.

Volgens het World Economic Forum moeten miljoenen cacaoboeren in het land rondkomen met een gemiddelde van slechts $ 0,78 per dag.

Voor de context: 1 kg Leonidas-chocolade, een populair premium merk in Europa, zou Kouassi ongeveer 45 werkdagen kosten om te kopen tegen een kostprijs van ongeveer $ 32.

“Bedrijven willen maximale winst”

Sinds 2020 zijn verschillende pogingen van de Ivoriaanse regering om chocolademakers te dwingen premies te betalen op de prijs van cacao mislukt, waarbij grote bedrijven alles terugdringen dat hun marge wegvreet.

In oktober boycotten Ivoorkust en Ghana – die 65% van de cacao in de wereld leveren – een branchebijeenkomst in Brussel, een teken dat ze de grondstof niet langer tegen ongunstige prijzen zullen verkopen.

“Chocoladebedrijven willen maximale winst maken”, zei de Ivoriaanse minister van Landbouw Kobenan Adjoumani Kouassi tegen Al Jazeera. “En als ze prioriteit geven aan winst, zijn het de armen die lijden. Ze moeten begrijpen dat dit uitbuiting is en dat het moet stoppen.

Cacaoproducenten in Ivoorkust
Cacaoboeren winnen cacaobonen op een plantage in Ivoorkust [File: Sia Kambou/AFP]

In 2020 introduceerden de twee West-Afrikaanse landen de Living Income Differential (LID) – een premie van $ 400 op elke ton cacao die rechtstreeks aan kleine boeren wordt overgedragen. De chocoladebedrijven betalen de premies aan handelaren die de bonen kopen bij grote collectieven verspreid over het land. Collectieven oogsten de oogst van lokale boeren en voegen de premie toe aan de prijs.

Ondanks het feit dat ze ermee instemden de royalty’s te betalen, vonden sommige chocoladebedrijven echter snel manieren om dit te vermijden. De media beweerden dat de Amerikaanse chocoladegigant The Hershey Company had gekocht 30.000 ton cacao via de Amerikaanse termijnbeurs, ICE, in een poging om te voorkomen dat u de LID hoeft te betalen; dit kon echter niet onafhankelijk worden geverifieerd.

Chocoladebedrijven kopen de cacao over het algemeen rechtstreeks bij de bron, maar als ze de grondstof op de secundaire markt kopen, via een beurs, hoeven ze de bijbehorende premies niet te betalen.

Twee jaar nadat de bonus van kracht werd, zei Yves Ibrahima Kone, algemeen directeur van de Conseil du Café-Cacao, de nationale toezichthouder die de LID introduceerde, dat in werkelijkheid “niemand [the chocolate companies] wil het uitvoeren.

“Ze zullen geen keus hebben”

In de cacaoregio van Ivoorkust varieert de kennis van de premie volgens de gesprekspartners.

“We hebben nog nooit van de LID gehoord”, zegt Lobou Doudou Honoré, het hoofd van een klein cacaodorp genaamd Gripzao, ten noorden van Soubre. De chef is de woordvoerder van een zestigtal cacaoboeren, die stuk voor stuk percelen van verschillende grootte rond het dorp cultiveren. Hij zegt dat iedereen in het dorp afhankelijk is van cacao als belangrijkste bron van inkomsten.

Ongeveer 50 km ten zuiden van Soubre zei de directeur van een collectief van meer dan 2.000 cacaoboeren dat hij de afgelopen twee jaar bij LID was betaald.

“Onze afnemers zijn Tony’s Chocoloney, Mondelez en Ferrero”, zegt Doumbia Assata Kone, directeur van de coöperatie Meagui. De vooruitstrevende directeur probeert boeren aan te moedigen zich bezig te houden met andere bronnen van inkomstengenererende activiteiten, zoals het maken van honing.

De autoriteiten zeggen echter dat de nieuwste strategie die bedrijven gebruiken om te voorkomen dat ze de LID hoeven te betalen, is om geen andere heffing te betalen die bekend staat als het oorsprongsverschil – een premie die wordt vastgesteld op basis van het land van herkomst.

Als handelaren het oorspronkelijke verschil niet betalen, kunnen ze beweren dat ze de LID betalen, maar in werkelijkheid is de prijs hetzelfde alsof er geen premie zou zijn toegevoegd. De LID is vastgesteld door Ghana en Ivoorkust, maar het oorsprongsverschil is een door de markt bepaalde premie op basis van de kwaliteit en herkomst van de bonen.

Cacaoproducent in Ivoorkust
Een boer houdt cacaopeulen op zijn boerderij in het westen van Ivoorkust [File: Luc Gnago/Reuters]

“Daar spelen de chocoladebedrijven nu mee”, zei toezichthouder Kone, die in september naar Rome reisde om fabrikanten te vertellen dat Ivoorkust voor het eerst in drie jaar geen cacao meer zou verkopen tegen een oorspronkelijk negatief verschil. Er is nog geen officiële reactie vanuit de branche.

Vroege rapporten suggereren de wereldwijde grondstoffenhandelaar Cargill, dat naast andere landbouwproducten ook granen, olie en groenten verwerkt en distribueert, heeft voor het seizoen 2023/2024 25.000 ton cacao gekocht met een positief inkomensverschil en men hoopt dat anderen zullen volgen. Dit zou een positief effect moeten hebben op het geld dat boeren aan het einde van de toeleveringsketen ontvangen.

Toch denken insiders uit de industrie dat Ivoorkust sterke tegenstand zal blijven ondervinden van chocoladebedrijven die meer jaarlijkse inkomsten kunnen genereren dan het hele Afrikaanse land.

De Ivoriaanse minister van Landbouw, Kouassi, meent echter dat dit West-Afrikaanse land eindelijk chocolademakers in moeilijkheden heeft. “Ze zullen geen andere keuze hebben dan uiteindelijk de prijzen te betalen die wij eisen”, zei hij. “We produceren de meeste cacao ter wereld.”

“Aanbod verminderen, vraag vergroten”

Paul Schoenmakers, hoofd impact bij de Nederlandse chocolademaker Tony’s Chocolonely, zei dat de meeste chocoladebedrijven voldoende ruimte hebben om rijkdom verder in de toeleveringsketen te herverdelen.

“De grotere spelers in de chocolade- en cacaosector zouden de boeren gemakkelijk meer kunnen betalen, een deel van hun marge kunnen verwateren en toch een behoorlijke winst kunnen maken”, zei hij. “Uiteindelijk is het een kwestie van kiezen, of je je winst wilt maximaliseren ten koste van extreme armoede.”

Tony’s Chocolonely betaalt zelfs 82% meer dan de overheid in rekening brengt in een poging de Ivoriaanse boeren eerlijk te compenseren – en het maakt nog steeds winst. Schoenmakers zei dat de chocolatier “veel meer betaalt” dan LID, gezien de recente stijgingen van de kosten van levensonderhoud en landbouw.

Cacaoproducent in Ivoorkust
Een arbeider draagt ​​een zak cacao in Ivoorkust, de grootste cacaoproducent ter wereld [File: Luc Gnago/Reuters]

Als boeren een fatsoenlijk inkomen willen verdienen, zegt de Coffee-Cocoa Council dat cacao voor minimaal $ 2.600 per ton moet worden verkocht. Dit zou boeren een marge van 13% geven om de kosten terug te verdienen en een kleine winst te maken.

Cacao wordt momenteel echter verhandeld voor ongeveer $ 2.300, wat betekent dat boeren zelfs met de toevoeging van LID alleen een eerlijk loon zullen verdienen. Analisten zeggen dat de prijs van cacao tijdens de pandemie is gedaald als gevolg van een lagere vraag naar chocolade, waardoor de inkomens van boeren verder onder druk komen te staan.

In reactie hierop zei Kouassi dat Ivoorkust zijn cacaovoorraad kunstmatig beperkt om de prijzen hoog te houden.

“We hebben krachtige maatregelen genomen om de aanleg van nieuwe plantages te voorkomen”, zei hij. “Het doel is om het aanbod te verminderen en de vraag te vergroten.”

Deze drastische maatregel weerspiegelt een groeiend gevoel bij de Ivoriaanse en Ghanese autoriteiten dat grote cacaoproducenten niet langer gedwongen zullen worden om de grondstof tegen ongunstige prijzen te verkopen door buitenlandse bedrijven.

Afrikaanse producenten zijn aangemoedigd door de recente mogelijkheid dat Nigeria en Kameroen – die samen goed zijn voor ongeveer 15 procent van de wereldwijde cacaoproductie – zich zullen aansluiten bij het Côte d’Ivoire-Ghana Cocoa Initiative (CIGCI), een formeel partnerschap om de belangen van beide te behartigen. landen.

Als dat gebeurt, hebben chocolademakers nog minder speelruimte, aangezien de vier Afrikaanse landen samen goed zijn voor 75% van de wereldwijde cacaoproductie. De overige 25% komt vooral uit onder andere Indonesië, Brazilië en Ecuador.

“Tweederde is niet niks”, zei de minister, verwijzend naar de hoeveelheid cacaobonen die Ivoorkust op de wereldmarkt levert. “Als u weigert de LID te betalen, weigeren wij te verkopen.”



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}