“Partners. Bondgenoten. Vrienden.”

Dit is hoe de Britse minister van Buitenlandse Zaken James Cleverly op Twitter aankondigde dat de Britse regering £ 80 miljoen ($ 96 miljoen) aan financiering voor Kenia toezegt. Het geld werd toegewezen om “de mensen van Nairobi een toegankelijk en efficiënt spoorwegsysteem te geven”, zei Cleverly tijdens zijn recente reis naar het land.

Historisch gezien roepen de woorden “Groot-Brittannië, Kenia, Nairobi en Spoorwegen” samen niet noodzakelijkerwijs herinneringen op aan partnerschap en vriendschap. Eerder het tegenovergestelde. De aanleg van een spoorweg in Oost-Afrika, bekend als de Lunatic Line in de jaren 1890, aan het begin van het Britse kolonialisme, heeft Afrikaans land en Afrikaanse levens opgegeten – niet alleen de bouwers en historici hebben de moeite genomen om de kosten voor zwarte mensen te berekenen. mensen.

Als reactie op het bezoek van Cleverly heeft de nieuw gekozen vice-president van Kenia, Rigathi Gachagua, verklaard“Het Britse volk heeft een rijke geschiedenis met het Keniaanse volk. 90% ervan is goed en 10% is bitter. »

Het was een overweldigende beoordeling, vooral in de week dat Al Jazeera de documentaire uitzond.”Een zeer Britse martelmethodewaarin de wreedheden worden beschreven die door de Britten zijn begaan tijdens de Keniaanse Onafhankelijkheidsoorlog in de jaren vijftig en zestig.

De verklaringen van de twee functionarissen wijzen op het wissen uit het publieke geheugen – zowel in Kenia als in Groot-Brittannië – van het trauma van de koloniale periode. Erger nog, ze weerspiegelen de actieve vervanging van een officieel verhaal van Britse welwillendheid door de realiteit van onderwerping en verzet gedurende 70 jaar koloniale heerschappij.

Dit jaar is het bijvoorbeeld 70 jaar geleden dat het Kenya Land and Freedom Army (KLFA) de wapens opnam tegen de meedogenloze Britse koloniale overheersing en zo de Keniaanse Onafhankelijkheidsoorlog begon. De KLFA was een boerenleger gevormd onder het Kikuyu-volk en geleid door de revolutionair Dedan Kimathi; hij vocht tegen de koloniale overheersing en eiste landhervorming en een einde aan de apartheid.

Britse propagandisten noemden het echter “Mau Mau” – een term bedacht door blanke kolonisten en bedoeld om ideeën op te roepen over atavistisch geweld. Maar, zoals de Al Jazeera-documentaire laat zien, was de reactie van de Britse koloniale autoriteiten op de opstand brutaal en onmenselijk.

De KLFA-opstand haalde destijds internationaal nieuws, maar het verhaal weerspiegelt tot op de dag van vandaag de Britse propaganda van Afrikaanse wreedheid.

Volgens het online woordenboek Merriam-Webster het werkwoord “mau-mau” weerspiegelt “de historische Britse versie van de acties van de Mau Mau, een versie die de grieven van de Kikuyu noch de wreedheden tegen hen erkent. In gewoon Nederlands wordt mau-mau gebruikt om te suggereren dat de inspanningen en acties van een persoon alleen voortkomen uit een verlangen om gewelddadige handelingen te plegen, of in een milder gebruik, om verstoring of schade te veroorzaken of een onbeduidend doel te bereiken.

Het is niet verwonderlijk dat de term is gebruikt als een racistische smet tegen zwarte mensen. Zo schreef de rechtse Amerikaanse columniste Ann Coulter in 2002 dat Halle Berry – die net de eerste zwarte vrouw was geworden die de Oscar voor Beste Actrice won – “haar weg wist te vinden” naar de prijs.

Ondanks de denigrerende connotatie van Mau Mau, gebruikte Gachagua de term toen hij beloofde tijdens zijn reis naar Kenia een gesprek met Cleverly te hebben over compensatie voor “onze Mau Mau”.

De Keniaanse vice-president moet weten dat de KLFA dit label heeft afgewezen. In een charter uit 1953 waarin de beweging werd geïntroduceerd, zei rebellieleider Kimathi: “We weigeren terroristen te worden genoemd omdat we de rechten van ons volk doen gelden. Wij zijn het land van Kenia [and] Vrijheidsleger. Josiah Mwangi Kariuki, die een KLFA-verbindingsofficier was voordat hij werd gearresteerd en naar een Brits concentratiekamp werd gestuurd, schreef: “De wereld kent hem door een titel van schelden en spot waarmee hij werd beschreven door een van zijn felste tegenstanders”.

Het ontbreken van enige officiële erkenning van de verjaardag van de opstand is des te opvallender gezien de wereldwijde viering van het platinajubileum van koningin Elizabeth II in februari, ondanks het feit dat ze monarch werd tijdens een reis naar Kenia in 1952, toen de opstand al voorbij was. aan de gang. Dit gênante feit werd uit het geheugen weggesneden en zelfs niet genoemd door de toenmalige Keniaanse president Uhuru Kenyatta in zijn felicitatieboodschap aan de Britse monarch.

Wat in het verhaal wordt weggelaten, is net zo belangrijk als wat erin staat. Zoals we hebben gezien, is de vervanging van KLFA door “Mau Mau” niet zonder gevolgen. Het is bedoeld om vergeten aan te moedigen door selectief samengestelde herinnering. Het is een manier om de beweging af te schilderen als woest, atavistisch en bloeddorstig, en daarmee haar legitieme politieke doelen uit te wissen.

Zoals Julie MacArthur, auteur van Dedan Kimathi on Trial, opmerkt, is de koloniale Keniaanse staat zwaar geïnvesteerd in het vergeten van de KLFA. Kimathi schreef bijvoorbeeld overvloedig, maar het Keniaanse publiek werd bijna volledig onwetend gehouden over zijn brieven en zijn politiek. Ook wordt er weinig gediscussieerd over de debatten die het KLFA in het Keniaanse parlement voerde die ze in de bush opzetten of hun ideeën over hoe het land bestuurd moet worden.

In 1956 werd Kimathi gevangengenomen door de Britse koloniale autoriteiten en haastig berecht, maar het verslag van de gerechtelijke procedure dat in Nairobi werd bijgehouden, was volgens MacArthur ‘een verkeerde transcriptie van de originele handgeschreven aantekeningen van het proces, geschreven in een steno die de volledige transcriptie bijna onmogelijk maakte. onmogelijk, waarschijnlijk haastig gekopieerd in de jaren 1990”.

Dankzij zijn inspanningen en die van toegewijde medewerkers van het Hooggerechtshof, waaronder Stanley Mutuma en voormalig opperrechter Willy Mutunga, is het echte proces- en beroepsdossier in het VK gevonden en is zes jaar geleden met veel tamtam een ​​kopie naar Kenia gerepatrieerd, alleen om snel weer vergeten. Kimathi’s naam en beeltenis bleven overal aanwezig, maar niet haar gedachten.

De post-1963-versie van de Keniaanse koloniale staat is gebouwd op deze en vele andere soortgelijke daden van publieke vergetelheid. Kenianen worden aangespoord om de blik gericht te houden op de toekomst en te streven naar ‘ontwikkeling’, het verleden te vergeven en te vergeten.

Gestolen koloniale documenten blijven in het VK tien jaar nadat de Britse regering gedwongen was toe te geven hij had meerdere keren gelogen, niet alleen aan Kenianen, maar aan zijn eigen volk en zijn eigen rechtbanken, over zijn bestaan. De mislukte repatriëring betekent dat de verhalen die het bevat nog steeds door anderen voor Kenianen worden samengesteld. De Al Jazeera-documentaire, geproduceerd door een Britse crew in de eerste plaats voor een Brits publiek, is daar een voorbeeld van, ondanks zijn belangrijke bijdrage.

Dit alles wil niet zeggen dat Kimathi of de KLFA heiligen waren of dat ze het allemaal door hadden. Het is eerder dat Kenianen alternatieve verhalen wordt ontzegd over wat had kunnen zijn en toch zou kunnen zijn.

Wat we krijgen is eerder een gemanipuleerd en overgeleverd verhaal, een verhaal dat tijdens de onafhankelijkheid door de imperialisten en hun zorgvuldig uitgekozen lokale medewerkers werd bedacht om ervoor te zorgen dat de voortzetting van de koloniale onderneming de enige legitieme optie was die Kenianen konden bedenken.

Toch hoeft ons lot niet te worden geschreven in het moderne keizerlijke firmament. We hebben onze eigen sterren.

Dus wanneer James Cleverly arriveert met een gesprek over vriendschap en investeringen in de spoorwegen – net zoals andere Britten bijna anderhalve eeuw geleden deden – en Gachagua krankzinnig antwoordt, moeten we zien dat dit aansluit bij hun al lang bestaande verlangen om Kenianen vergeten de KLFA en herinneren zich in plaats daarvan de Mau Mau.

De meningen in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de redactionele positie van Al Jazeera.





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *