2022 was een tumultueus jaar voor het door India bestuurde Kasjmir, aangezien de regerende regering van de Bharatiya Janata-partij (BJP) doorgaat met het invoeren van beleid waarvan deskundigen en de lokale bevolking vrezen dat het de overwegend moslims in de regio het kiesrecht zal ontnemen en machteloos zal maken.

Het nieuwste overheidsinitiatief is de introductie van nieuwe regels gericht op de uitvoering van een wet die zich bezighoudt met het pachten van staatsgrond.

Sinds 5 augustus 2019, toen de BJP-regering eenzijdig de regio ontmanteld van zijn beperkte autonomie en verdeeld in twee delen, is het land een prioriteit van de regering geworden. Het bestuur van de regio wordt rechtstreeks geleid door New Delhi. In de afgelopen drie jaar heeft hij een reeks verordeningen uitgevaardigd die de regio openstellen voor buitenlanders, angsten opwekken dat de regering de demografie van de regio wil veranderen, zodat deze niet langer overwegend islamitisch is.

“Aanval op ons levensonderhoud”

De nieuwste regels die eerder deze maand zijn geïntroduceerd, worden door velen gezien als bijzonder controversieel. Ze eisen dat lokale ondernemers gepachte grond teruggeven aan de overheid. De regels bedreigen expliciet degenen die ze overtreden met uitzetting.

De regering heeft geweigerd de huurcontracten van inheemse hoteliers te verlengen. In plaats daarvan wil hij die vergunningen veilen. Oppositiepartijen en lokale bedrijven protesteerden – de verhuizing zou honderden hoteliers in Kasjmir het eigendom van hun eigendommen kunnen ontnemen.

Het land kan nu worden verhuurd aan buitenlanders, waaronder ex-leden van het Indiase leger, oorlogsweduwen en arbeidsmigranten, volgens de kennisgeving van de regering.

Het skigebied van Gulmarg in Noord-Kashmir en de schilderachtige Pahalgam-regio in Zuid-Kashmir zullen tot de zwaarst getroffen worden en zullen nu openstaan ​​voor buitenlanders om hotels te kopen via e-bieden.

“Dit is een directe aanval op ons levensonderhoud”, zei een van de hoteliers in het gebied tegen Al Jazeera op voorwaarde van anonimiteit, omdat mensen bang zijn zich publiekelijk uit te spreken tegen de regering.

Sheikh Ashiq, een vakbondsleider in de regio, vertelde Al Jazeera dat de bedrijven hun bezorgdheid tegenover de regering hadden uitgesproken. “We willen dat de overheid een zorgzame aanpak hanteert en mensen in staat stelt hun bedrijf te blijven runnen.”

De administratieve chef van de regio, Manoj Sinha, verdedigde de verhuizing en noemde de oude wetten “regressief”, maar lokale politici bekritiseerden het en zeiden dat het bedoeld was om “kolonisten binnen te halen”.

“We hebben vanaf het begin gezegd dat het doel van de BJP was om onze hulpbronnen te plunderen en ons land af te nemen en kolonisten binnen te halen zoals de manier waarop Israël gemaakt in PalestinaMehbooba Mufti, de voormalige eerste minister van de regio, vertelde de media over de controversiële wet.

Arrestatie van journalisten

Het afgelopen jaar was ook bijzonder moeilijk voor journalisten in Kasjmir.

De media opereren in een klimaat van angst, met invallen in de huizen van verschillende journalisten en sommigen die door de politie zijn opgeroepen voor ondervraging – in wat waarnemers beschrijven als een poging om de pers het zwijgen op te leggen in haar berichtgeving over de realiteit in de regio.

De strategie lijkt te werken. Analisten zeiden dat controversiële overheidsbevelen door de media worden genegeerd, terwijl door de staat gesponsorde evenementen die het imago van Kasjmir promoten, de lokale en nationale media halen.

De arrestatie van twee journalisten, Sajad Gul en Fahad Shah eerder dit jaar onder de controversiële Public Security Act (PSA), een wet op grond waarvan iemand tot twee jaar zonder proces kan worden opgesloten, maakte journalisten nog banger. Beiden zijn overgebracht naar afgelegen gevangenissen, waardoor het voor hun familie moeilijk is hen te bereiken.

Ze werden gearresteerd wegens “het verspreiden van valse verhalen” en “het verheerlijken van terrorisme”.

Reporters Without Borders, een in Parijs gevestigde mediawaakhond, plaatste India dit jaar op de 150e plaats van 180 landen in zijn jaarlijkse World Press Freedom Index – de laagste positie die India ooit heeft genoteerd. Rechtenactivisten hebben hun bezorgdheid geuit verminderde persvrijheid in India.

De regering van de regio sloot ook de Kashmir Press Club, de grootste groep gekozen journalisten in de regio, en nam het gebouw over waarin de organisatie was gehuisvest.

Veel journalisten mogen ook niet internationaal reizen. 18 oktober, winnaar van de Pulitzerprijs Kashmiri-journalist Sanna Irshad Mattoo werd verhinderd om naar het buitenland te reizen.

Veel lokale journalisten vertelden Al Jazeera dat ze “de voorkeur geven aan stilte boven schrijven ter ere van de regering”.

Radha Kumar, een Indiase geleerde en auteur in New Delhi, vertelde Al Jazeera dat het beleid heeft geleid tot “toenemende machteloosheid van mensen op alle niveaus” in Kasjmir.

“Deze hoor je nauwelijks [civil society] meer stemmen’, zei Kumar.

“Ik kan me niet herinneren wanneer ik in de lokale media voor het laatst een opiniestuk las over de situatie in Kasjmir. Mediavrijheid is weg. Het de mond snoeren van afwijkende meningen en het arresteren van journalisten zijn zeer autoritaire maatregelen”, voegde Kumar eraan toe.

Gewijzigde electorale kaart

In een andere stap die de uitkomst van verkiezingen in de regio zou kunnen beïnvloeden, heeft de regering besloten herteken de electorale kaart van Kasjmir na de afronding van een afbakeningsoefening in mei.

Het maakte de lokale bevolking en politici boos die zeiden dat het universele basisidee van democratie – dat elke stem evenveel waarde heeft – was geschonden. Het totale aantal wetgevende zetels in de regio steeg van 83 naar 90. Maar terwijl het aantal zetels in het zuidelijke deel van Jammu, waar een meerderheid van de hindoes is, toenam van 37 naar 43, steeg het slechts met één zetel: 46 naar 47 voor Kasjmir. . Dit terwijl Kasjmir een beduidend grotere bevolking heeft dan Jammu.

Inderdaad, de gemiddelde bevolking van een kiesdistrict in Kashmir met een moslimmeerderheid zal 140.000 zijn, terwijl dat in Jammu slechts 120.000 zal zijn.

Maar om dit alles te laten tellen, heeft de regio eerst verkiezingen nodig. Sinds de val van de vorige regering in 2018 hebben Jammu en Kasjmir geen gekozen regering gehad, New Delhi, 810 km (500 mijl), die de regio regeert.

“Het afbakeningsproces duurde 27 maanden in plaats van het aanvankelijk geplande jaar. Nu dit proces is voltooid, is de daaropvolgende herziening van de kieslijsten ook voltooid, maar er is niet eens een spoor van parlementsverkiezingen”, zegt Zafar Choudhary, een politiek analist in de zuidelijke stad Jammu bij Al Jazeera.

“Over minder dan vijf maanden zal de regio vijf jaar zonder gekozen parlement of regering zitten, wat het langste zal zijn van alle Indiase deelstaten in de afgelopen 25 jaar”, zei Choudhary.

De Himalaya-regio Kasjmir is verdeeld tussen de nucleair bewapende buurlanden India en Pakistan, maar wordt door beide in zijn geheel opgeëist. De twee landen hebben twee van hun drie oorlogen in de regio uitgevochten.

Gerichte moorden op lokale hindoes

Veel van de maatregelen die de door de BJP geleide regering van premier Narendra Modi de afgelopen jaren heeft genomen, worden aangeprezen als bedoeld om de openbare orde in de regio te versterken, waar gewapende rebellen al meer dan 30 jaar strijden voor onafhankelijkheid.

Toch is Kasjmir opgeschrikt door zeldzame protesten van lokale hindoes, algemeen bekend als Kashmiri Pandits, die snelwegen hebben geblokkeerd en demonstraties hebben georganiseerd tegen de regerende regering na een reeks gerichte moorden tegen hun gemeenschap door vermeende rebellen.

Paramilitaire soldaten houden de wacht na het verspreiden van Kashmiri-hindoes,
Paramilitaire soldaten houden de wacht na het verspreiden van Kashmiri-hindoes, plaatselijk bekend als Pandits, tijdens een protestmars tegen de moord op Rahul Bhat, ook een Pandit, aan de rand van Srinagar, in het bestuurde Kasjmir-Indiaan, vrijdag 13 mei 2022. [Dar Yasin/AP]

Maandenlang hebben honderden hindoeïstische overheidsmedewerkers geprotesteerd en hun baan geboycot. Ze eisen dat de regering hen uit de turbulente regio haalt.

Volgens cijfers van de regering zijn in 2022 14 mensen uit minderheidsgemeenschappen vermoord. Onder hen zijn drie lokale hindoes en arbeidsmigranten.

Jarenlang heeft de Indiase regering geprobeerd lokale hindoes terug te halen naar Kasjmir, vanwaar ze in de jaren negentig vluchtten op het hoogtepunt van de gewapende opstand, toen velen van hen het slachtoffer werden van gerichte moorden door gewapende groepen. Onder het rehabilitatiebeleid van de regering, aangekondigd in 2008, waren bijna 3.000 Kashmiri Pandits teruggekeerd.

Recente moorden dreigen deze inspanningen teniet te doen.

Maar ondanks woede en tegenstand van bewoners en politieke leiders verdedigen regeringsfunctionarissen hun beleid.

“Er is een enorme verbetering in de situatie van de openbare orde”, zei een hoge ambtenaar tegen Al Jazeera op voorwaarde van anonimiteit.

Het probleem? De meeste geïnterviewde Al Jazeera Kashmiri zeiden dat ze deze “verbetering” niet hadden gezien.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *