Het staatsenergiebedrijf Eskom heeft de afgelopen decennia de vraag niet kunnen bijbenen, wat heeft geleid tot stroomuitval.

Honderden mensen gingen de straat op in Johannesburg om te protesteren tegen een langdurige energiecrisis die tot recorduitval in Zuid-Afrika heeft geleid.

Demonstranten verzamelden zich woensdag in het centrum van de financiële hoofdstad van Afrika’s meest geïndustrialiseerde land om te marcheren naar het hoofdkwartier van de regerende partij, het Afrikaans Nationaal Congres (ANC).

De meesten waren gekleed in het blauw, de kleur van de belangrijkste oppositiepartij, de Democratische Alliantie, die de bijeenkomst organiseerde.

Sommigen hielden borden vast met de tekst “genoeg is genoeg”, “macht aan het volk” en “afstoten doodt banen”.

Geplande black-outs, ook wel load shedding genoemd, hebben Zuid-Afrika jarenlang geteisterd omdat het staatsenergiebedrijf Eskom er niet in slaagde de vraag bij te houden en zijn kolengestookte elektriciteitsinfrastructuur verouderd te houden.

Maar de afgelopen 12 maanden hebben storingen nieuwe extremen bereikt. De lichten gaan meerdere keren per dag uit, soms in totaal bijna 12 uur.

Er was veel politie aanwezig bij het protest en de autoriteiten zeiden dat ze verwachtten dat ongeveer 5.000 mensen zouden demonstreren in Johannesburg, dat ongeveer 5,5 miljoen inwoners heeft.

Ook verzamelden zich een paar honderd ANC-aanhangers bij het partijhoofdkwartier voor een tegenprotest.

Op andere plaatsen in het land waren demonstraties gepland, onder meer in Kaapstad.

“We moeten onze telefoons op bepaalde tijden opladen. We moeten op bepaalde tijden koken”, zegt Marino Hughes, een 22-jarige student, tegen persbureau Agence France-Presse. “We zouden niet zo moeten leven in Zuid-Afrika.”

De stroomuitval ontwrichtte handel en industrie en kostte het land honderden miljoenen dollars aan verloren productie.

“Ik moest vier winkels sluiten en 20 mensen raakten hun baan kwijt, allemaal omdat ik mijn bedrijf niet kan runnen vanwege uitval”, zegt Lloyd Peltier, 40, een pluimvee-ondernemer.

Een instantie van de landbouwindustrie zei deze week dat melkveebedrijven door stroomuitval geen melk in de koelkast kunnen bewaren.

“Het eten is bedorven in onze koelkasten. … Wat doet het ANC? vroeg Mpana Hlasa, 35, die op een school werkt.

Velen waren boos over de recente goedkeuring van een scherpe verhoging van de energietarieven waarvan Eskom, die meer dan 90% van de energie in Zuid-Afrika opwekt, volgens haar de financiën zou helpen.

“Ik betaal al meer dan 1.000 rand [$58] elke maand elektriciteit en ik heb er geen”, zegt Betty Lekgadimane, 44, werkloos.

President Cyril Ramaphosa zei deze week dat het ‘begrijpelijk’ was dat mensen ‘beu’ waren van een crisis die ‘verwoesting’ aanrichtte in het land, maar waarschuwde dat het vandaag en de volgende dag niet opgelost kon worden.

Tijdens een ANC-bijeenkomst deze week zei de president dat de regering elektriciteit uit het buitenland wil importeren en opwekking uit hernieuwbare energiebronnen wil toevoegen.

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *