Doha, Qatar- Toen Qatar 12 jaar geleden werd aangekondigd als de gastheer van het WK 2022, waren Aisha al-Ali en haar man onlangs getrouwd en begonnen ze hun nieuwe huis te bouwen in Rawdat al-Hamama, een dorp in de buurt van Lusail, de op een na grootste stad in Katar. .

Haar man had zo zijn twijfels en zei dat de locatie te afgelegen was, maar ze verzekerde hem dat met het naderen van het toernooi “Ik weet zeker dat Qatar zal veranderen.”

Ze had gelijk. In iets meer dan een decennium zijn er wegen, snelwegen en bruggen aangelegd die het hele land gemakkelijk met elkaar verbinden.

Sinds hij is toegekende verblijfsrechten in 2010 besteedde Qatar meer dan 200 miljard dollar aan de ontwikkeling en verbetering van zijn infrastructuur, waaronder de bouw van zeven nieuwe voetbalstadions.

“We hadden maar 12 jaar om de infrastructuur aan te leggen, deze snelwegen aan te leggen, om zeker te zijn [Qatar] heeft openbaar vervoer en wegen voor gemakkelijke toegang tot alle stadions”, zegt al-Ali, een moeder van drie kinderen van in de veertig.

“Om van mijn nieuwe huis naar mijn schoonfamilie of mijn ouders te komen, kostte me destijds een half uur, nu doe ik er 15 minuten over”, zegt ze, verwijzend naar de snelwegen en wegen die in de loop van de tijd zijn aangelegd.

“We zijn zo trots om gastheer te zijn van het WK en de prestaties van Qatar”, zei al-Ali, eraan toevoegend dat het evenement zelf een “moment” is waarop ze sinds 2010 heeft gewacht.

Aangezien dit de eerste keer is dat een Arabisch en islamitisch land in het Midden-Oosten gastheer is van “een groot evenement zoals het WK… is het tijd voor ons om te schitteren”, zei al-Ali.

“Het is tijd dat we de wereld laten zien dat we een deel van jullie zijn, we zijn net zo goed als jullie in het hosten ervan. Sport verenigt alle naties.

“Het is niet alleen Qatar dat het WK organiseert, het is de hele regio die het organiseert.”

“Een evenement waar de hele wereld van kan genieten”

Sheikh Suhaim al-Thani, 31, directeur van de Qatar Free Zones Authority, die buitenlandse bedrijven helpt die in het land willen werken, vertelde Al Jazeera dat het sportevenement niet alleen een prestatie van Qatar is, maar er een “voor alle Arabieren, moslims en iedereen “. die echt van voetbal houdt”.

“Qatar is het kleinste land dat ooit aan de behoeften van zo’n toernooi heeft kunnen voldoen”, zei al-Thani zichtbaar trots.

Het hele land beslaat slechts 11.586 vierkante kilometer (4.473 vierkante mijl), waardoor het kleiner is dan de Australische stad Sydney. Het duurt slechts 200 km (124 mijl) om het noordelijkste punt van Qatar te bereiken vanaf het zuidelijkste punt van het schiereiland.

Al-Thani zal acht wedstrijden in stadions bekijken, maar heeft leuke avonden met zijn vrienden gepland voor andere wedstrijden in zijn majlis, een traditionele zaal in Qatarese huizen waar vrienden, familie en leden van de gemeenschap samenkomen om te socializen. .

Sjeik Suhaim al-Thani
“Qatar is het kleinste land dat ooit aan de behoeften van zo’n toernooi heeft kunnen voldoen”, zei sjeik Suhaim al-Thani. [Showkat Shafi/Al Jazeera]

De geur van Arabische wierook, in de volksmond bekend als bakhoor vult de lucht vanuit zijn majlis, een uitgestrekt deel van zijn huis aan de rand van de Qatarese hoofdstad Doha.

Al-Thani gelooft dat het evenement westerse sceptici kan laten zien hoe een Arabisch, islamitisch en Midden-Oosters land zo’n groot evenement voor elkaar kan krijgen.

Hij zei dat hij vond dat het algemene westerse mediaverhaal over Qatar als gastheer van de Cup negatief en onevenwichtig was.

“Deze [media] de rekeningen beschrijven niet hoeveel Qatar in de loop der jaren is veranderd’, zei hij.

“Qatar is de afgelopen jaren onherkenbaar getransformeerd, we zijn groener, er is zoveel innovatie, digitale transformatie. Het kwam allemaal precies op tijd samen voor het WK. Het is feest”, zei hij.

Veranderingen in de samenleving

Voor Maha Kafoud, 21, een studente die psychologie studeerde in Melbourne, Australië, is het niet alleen de infrastructuur van het land die ze in de loop der jaren merkbaar heeft zien veranderen.

Sinds haar laatste terugkeer naar Qatar voor een bezoek in januari 2020, begint ze veranderingen in de Qatarese samenleving op te merken.

“Vroeger, als een vrouw uit Qatar geen abaya droeg, zou iedereen in paniek raken, naar haar kijken en haar veroordelen. Maar sinds ik terug ben, draag ik hoodies en ga ik door Doha naar alle nieuwe plaatsen en zo, en het kan niemand iets schelen, ‘zei Kafoud.

” Ik zag [Qatari] mannen en vrouwen samen en niemand kijkt ook maar een ooglid op als ze dit zien, ‘zei ze, eraan toevoegend dat met zoveel mensen van over de hele wereld die in Qatar aankomen, verandering ‘een verwachte zaak’ is.

Sinds Kafoud eerder deze maand terugkeerde om naar het WK te kijken, zei Kafoud dat het land “nog vooruitstrevender en gastvrijer aanvoelt… en dat allemaal met behoud van onze cultuur en tradities”.

Presenteer “onze cultuur”

Kafoud was zondag aanwezig openingsceremonie met zijn vader, een voetballiefhebber die de sport 20 jaar beoefende toen hij zijn eigen lokale team in Qatar oprichtte genaamd Al-Matar Al-Qadeem.

“Het was een historische gebeurtenis die ik me de rest van mijn leven zal herinneren”, zei Kafoud.

“We hebben onze cultuur echt aan de wereld laten zien… Wetende dat miljoenen mensen onze manier van dansen zagen, onze liedjes hoorden, de koran hoorden spelen; het was gewoon zo mooi.

Zwaarddansers bij de openingsceremonie
Zwaarddansers zijn te zien tijdens de openingsceremonie in het Al Bayt-stadion in Doha, Qatar [Sorin Furcoi/Al Jazeera]

Oscar-winnende acteur Morgan Freeman vertelde het openingssegment en zei tegen de kijkers: “We komen hier allemaal samen in één grote stam.”

Naast Freeman was Ghanim al-Muftah, een 20-jarige Qatari geboren met een zeldzame aandoening die de ontwikkeling van de onderrug belemmert. Hij reciteerde een vers uit de Heilige Koran waarin werd opgeroepen tot wereldwijde eenheid.

“O mensheid! Voorwaar, Wij hebben jullie geschapen uit een man en een vrouw, en Wij hebben jullie tot volken en stammen gemaakt zodat jullie elkaar kunnen leren kennen’, reciteerde hij.

Voor de openingswedstrijd waar Qatar speelde tegen EcuadorOngeveer 60.000 fans waren samengepakt in het Al Bayt-stadion in de stad Al-Khor, waarvan de buitenkant was ontworpen om eruit te zien als een traditionele bedoeïenentent.

Vuurwerk, zang en dans markeerden de openingsceremonie, met optredens die thema’s uit de Qatarese traditie vermengden met andere culturen.

“Het was zo’n trots moment voor mij en ik denk ook aan alle Qatari’s, zelfs buitenlanders… we waren allemaal in tranen”, zei Kafoud.

“Ik denk niet dat dit ooit eerder is gedaan, waar we [Qataris] hebben een deel van ons Arabische en islamitische erfgoed aan de hele wereld kunnen laten zien.

[Al Jazeera]
Ongeveer 60.000 fans propten zich in het Al Bayt-stadion, waarvan de buitenkant was ontworpen om eruit te zien als een traditionele bedoeïenentent [Katya Bohdan/Al Jazeera]

hoop op meer verandering

Zelfs nadat het WK was afgelopen, zei Kafoud dat ze “niet kan wachten om de verandering te zien” die ze hoopt te volgen.

“Ik hoop dat deze 28 dagen invloed zullen hebben [Qatari] samenleving om ruimdenkender en gastvrijer te worden tegenover buitenlanders in het algemeen. Hoewel er hier veel buitenlanders zijn – er zijn meer buitenlanders dan Qatari’s – maar er is een kloof, een scheiding, en ik hoop dat het na het WK meer verenigd zal zijn.

De familie al-Ali en hun drie kinderen zijn enthousiast om de voetbalwedstrijden persoonlijk te zien en hebben kaartjes gekocht voor zes verschillende wedstrijden in verschillende stadions om de “volledige ervaring” te krijgen.

Hun huis, waarvan ze ooit vreesden dat het te geïsoleerd zou zijn, ligt nu dicht bij een van de stadions waar het toernooi in Lusail wordt gehouden, inclusief wedstrijden met Portugal en Argentinië, teams die de familie sinds de tribunes heeft gesteund.

“Wij zijn fan van [Argentina’s Lionel] Messi en [Portugal’s Cristiano] Ronaldo en ik begrijpen dat dit hun laatste WK is… dus het is leuk om te komen kijken”, zei al-Ali.

“Ik ben naar de Arab Cup geweest, en ik ben naar de Asian Cup geweest, dus het is zo opwindend om nu een WK te zien… Qatar heeft ons het WK gebracht, dus we moeten ervan genieten, er getuige van zijn en ervaar het.”





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *