Hulpdiensten voeren sneeuwruimings- en reddingsoperaties op na wat de “sneeuwstorm van de eeuwbedekte het westen van de staat New York, waar lokale functionarissen zeggen dat het toch al “hartverscheurende” dodental zal stijgen.

De burgemeester van Buffalo, Byron Brown, zei dinsdag dat er nog zeven stormgerelateerde doden zijn geregistreerd, waarmee het totaal in de op een na grootste stad van New York op 27 komt.

“Onze gedachten en gebeden zijn bij hun familieleden”, schreef Brown op Twitter, eraan toevoegend dat de politie verwacht dat dit aantal zal stijgen.

de strenge winterstorm trof grote delen van de Verenigde Staten tijdens het drukke kerstvakantieweekend, waardoor de temperaturen onder het gemiddelde kwamen uiterste zuiden aan de Amerikaanse grens met Mexico en het uitschakelen van de stroom voor maar liefst 1,8 miljoen mensen.

In Buffalo, aan Lake Erie en op de grens met Canada, bracht de sneeuwstorm zowel verdovende kou als huilende winden en zware “lake-effect” sneeuw met zich mee, het resultaat van vocht dat werd opgepikt door de ijzige lucht die over het warmere water van de meer.

Mensen zaten vast in hun voertuigen en huizen terwijl besneeuwde wegen en poorten diep waaiden.

In het bredere Erie County, dat Buffalo omvat en waar 950.000 mensen wonen, beschreef County Executive Mark Poloncarz de storm als “de grootste sneeuwstorm die we ooit hebben gezien”.

“De sneeuwstorm is natuurlijk verdwenen, maar we zullen nog enkele dagen op de een of andere manier op deze sneeuwstorm reageren”, zei Poloncarz dinsdag tijdens een persconferentie, waarbij hij de bewoners smeekte om thuis te blijven. .

‘Blijf alsjeblieft uit de stad Buffalo; je belemmert de opruimingsinspanningen, ‘zei hij. ‘Ik weet dat je boodschappen moet doen. Dat begrijp ik, maar wees voorzichtig als je daar bent.

De gouverneur van New York, Kathy Hochul, zei deze week dat de storm sneeuwbanken van 2,4 meter (8 voet) aan de zijkanten van huizen heeft veroorzaakt en sneeuwploegen en andere reddingsvoertuigen langs de wegen heeft begraven.

“Deze sneeuwstorm is er een voor alle leeftijden”, zei ze maandag. “Zeker, dit is de sneeuwstorm van de eeuw.”

Al Jazeera’s Patty Culhane, die rapporteert vanuit Washington, DC, zei dat terwijl de temperaturen naar verwachting deze week in het hele land zullen stijgen, het dodental naar verwachting ook zal stijgen als hulpverleners de zwaar getroffen gebieden bereiken.

Een vrouw loopt terwijl auto's voorbijrijden op een door hevige sneeuwval getroffen New Yorkse provinciale weg
Een vrouw stabiliseert zichzelf met skistokken in de sneeuw in Amherst, New York, op 26 december 2022. [Brendan McDermid/Reuters]

“In Buffalo kwamen de meeste brandweerwagens bijvoorbeeld vast te zitten omdat ze white-out hadden, dus ze konden niet naar buiten om auto’s te controleren en van deur tot deur te gaan, en daar vinden ze veel van deze doden”, zei Culhane.

“Mensen in whiteout-omstandigheden kwamen vast te zitten in de sneeuw, raakten zonder benzine en de temperaturen waren zo koud dat het dodelijk was, en dus verwachten we dat het aantal doden in het hele land zal toenemen”, zei ze.

Veel delen van de Verenigde Staten zijn nog steeds aan het bijkomen van de storm. In het hele land zijn dinsdagochtend ten minste 63 stormgerelateerde sterfgevallen gemeld, volgens een NBC News-recensie. Stroomuitval heeft ook gemeenschappen van Maine tot de staat Washington getroffen.

In het reservaat van de Rosebud Sioux Tribe in South Dakota waren er plannen om dinsdag sneeuwscooters te gebruiken om de bewoners te bereiken, nadat in het weekend voedselpakketten per helikopter en vrachtwagens waren bezorgd, aldus de stam van de stad.

Geannuleerde vluchten

West-New York werd echter het zwaarst getroffen, wat de Amerikaanse president Joe Biden ertoe aanzette goedkeuren een noodverklaring op maandag om federale hulp naar de staat te laten stromen.

De sneeuwstorm in het weekend kwam iets meer dan een maand nadat de omgeving van New York werd overspoeld door een nieuwe historische sneeuwval. Tussen de twee stormen zijn de sneeuwvaltotalen niet ver verwijderd van de 242 cm (95,4 inch) die de regio normaal een hele winter ziet.

De National Weather Service voorspelde dat er dinsdag tot 2,5 tot 5 cm (2 inch) sneeuw zou kunnen vallen in Erie County.

Een medewerker van een nutsbedrijf loopt langs een vrachtwagen na een winterstorm in de staat New York
Nutswerkers zijn onderweg om de basisvoorzieningen in de omgeving van Buffalo, New York, te herstellen [Brendan McDermid/Reuters]

“Elke extra sneeuwval die Buffalo vandaag blijft hebben, zal een impact hebben”, zei hoofdvoorspeller Bob Oravec. “De grootste impact zal zijn hoe het het opruimen van eerdere sneeuwval belemmert.”

Ondertussen werden dinsdag om 10.00 uur Eastern Time (1500 GMT) bijna 2.900 Amerikaanse binnenlandse en internationale vluchten geannuleerd, volgens trackingsite FlightAware.

Het Amerikaanse ministerie van Transport zegt dat hij van plan is bekijk de “onaanvaardbare” massale annuleringen en vertragingen van vluchten van Southwest Airlines om te bepalen of ze binnen de controle van de luchtvaartmaatschappij vielen.





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *