De rechter zei dat de zaak tegen voormalig professor Feng ‘Franklin’ Tao van de Universiteit van Kansas niets te maken had met spionage.

Een voormalige professor aan de Universiteit van Kansas die ervan werd beschuldigd zijn werk in China te verbergen, heeft een gevangenisstraf vermeden in de laatste tegenslag in een controversieel hardhandig optreden uit het Trump-tijdperk tegen de Chinese invloed in China.

De Amerikaanse districtsrechter Julie Robinson heeft woensdag Feng “Franklin” Tao veroordeeld tot een gevangenisstraf nadat hij zijn veroordeling op drie punten van telefraude had afgewezen.

Robinson zei dat Tao’s enige resterende veroordeling voor het afleggen van een valse verklaring geen gevangenisstraf rechtvaardigde en dat er geen bewijs was dat hij vertrouwelijke informatie met iemand in China deelde.

“Dit is geen spionagezaak”, zei Robinson. “Misschien dacht het ministerie van Justitie dat dat gebeurde, maar dat is niet wat er gebeurde.”

Aanklagers hadden twee en een half jaar gevangenisstraf geëist voor Tao.

Tao’s advocaat, Peter Zeidenberg, zei dat zijn cliënt “enorm opgelucht was door de veroordeling”.

“We waren ook blij om de rechter te horen zeggen, nogmaals, dat noch de regering, noch de KU [University of Kansas] het slachtoffer is geworden van fraude of vooroordelen en dat Dr. Tao al het werk heeft gedaan dat van hem werd verlangd tot volledige tevredenheid van deze entiteiten.

Zeidenberg zei dat Tao in beroep zou gaan tegen zijn resterende veroordeling wegens onjuiste voorstelling van zaken omdat hij zijn band met een Chinese universiteit niet openbaar had gemaakt op een formulier dat was ingediend bij de Universiteit van Kansas.

Tao, die in 2019 werd aangeklaagd, was een van de ongeveer 20 academici die werden aangeklaagd in het kader van het China Initiative, gelanceerd in 2018 onder de voormalige Amerikaanse president Donald Trump.

Het ministerie van Justitie van president Joe Biden beëindigde het initiatief in februari 2022, na meerdere mislukte rechtszaken en kritiek dat het onderzoek heeft bekoeld en vooringenomenheid tegen Aziaten heeft aangewakkerd, hoewel hij heeft gezegd dat hij zaken zal blijven vervolgen met betrekking tot bedreigingen voor de nationale veiligheid die uitgaan van China.

Gisela Perez Kusakawa, uitvoerend directeur van het Asian American Scholar Forum, zei dat de zaak van Tao aanleiding gaf tot bezorgdheid onder Aziatisch-Amerikaanse wetenschappers dat ze het doelwit zouden zijn, vooral in een tijd van groeiende vooroordelen tegen hen.

Ze zei dat het openbaarmakingsformulier dat Tao schuldig werd bevonden aan het onjuist invullen vaag is en dat er een systeem zou moeten zijn voor onderzoekers om die fouten te corrigeren, in plaats van ze te onderwerpen aan federale vervolging.

“We willen dat het publiek weet dat Aziatisch-Amerikaanse wetenschappers bijdragen aan dit land”, zei Kusakawa. “Dit zijn juist de mensen die deze provincie nu nodig heeft om het onderzoek vooruit te helpen.”

Aanklagers zeiden dat Tao, die aan projecten voor hernieuwbare energie werkte, zijn band met de Fuzhou China University van de University of Kansas en twee federale agentschappen die subsidies verstrekten voor het onderzoek van de professor, verborgen hield.

Aanklager Adam Barry zei woensdag in de rechtbank dat Tao’s acties gevangenisstraf rechtvaardigden omdat de instellingen honderdduizenden dollars aan onderzoeksfondsen verloren door zijn bedrog. Hij zei dat een straf ook een huiveringwekkend effect zou hebben op andere onderzoekers die vinden dat ze niet eerlijk en transparant zijn over hun onderzoeksactiviteiten.

De Kansas U.S. Attorney’s Office weigerde commentaar te geven.

Tao werd geboren in China en verhuisde in 2002 naar de Verenigde Staten. Hij promoveerde aan Princeton University en werkte tot augustus 2014 aan de University of California-Berkeley en Notre Dame, toen hij werd aangenomen als universitair hoofddocent aan de University of Kansas Centrum voor milieuvriendelijke katalyse.

Het centrum doet onderzoek naar duurzame technologieën om natuurlijke hulpbronnen en energie te besparen.

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}