Bikaner en Sidhi, India – Shyam, een vrachtwagenchauffeur in de Noord-Indiase stad Prayagraj, had al zes maanden geen seks gehad met zijn zwangere vrouw toen hij een advertentie op de berichten-app Telegram zag waarin hij beloofde zijn fantasieën te verwezenlijken.

De 44-jarige Shyam was onder de indruk van de formele toon van de aankondiging en volgde gretig een link naar een website met een roze thema, waar hem werd gevraagd een toegangsprijs van 4.000 Indiase roepies (48,28 dollar) te betalen.

Shyam betaalde bij zijn lokale bank en keerde tevreden terug naar huis om toegang te krijgen tot de website, maar werd gevraagd om nog eens 6.000 roepies ($ 72,44) te betalen voor elke sessie cyberseks. Hij betaalde het bedrag en kreeg te horen dat hij de komende 24 uur moest wachten op een videogesprek.

Een paar uur later kreeg Shyam een ​​videogesprek van een onbekend nummer. Shyam trok zijn shirt uit, ging voor de camera van zijn telefoon staan ​​en nam op. Na een paar seconden verschijnt een naakte jonge vrouw die zichzelf aanraakt op het scherm. Toen werd het gesprek afgebroken.

Terwijl Shyam probeerde te achterhalen wat er was gebeurd, ontving hij een WhatsApp-bericht van hetzelfde nummer samen met een opname van het videogesprek. Het bericht kwam met een dreigement: stort binnen 24 uur 15.000 roepies ($181) op deze bankrekening, anders gaat deze video viraal.

Shyam schatte dat het hem 10 tot 12 maanden zou kosten om dit bedrag te sparen op zijn maandsalaris van 20.000 roepies ($ 241), wat amper genoeg is om zijn gezin van vier te onderhouden.

“Mijn financiën raakten al op, dus ik moest het geld dat ik spaarde gebruiken voor het schoolgeld van mijn zoon”, vertelde Shyam aan Al Jazeera, op voorwaarde dat hij genomineerd zou worden met een pseudoniem.

“Mijn opluchting was van korte duur, want de betaling werd gevolgd door telefoontjes en sms-berichten die me chanteerden om 30.000 roepies ($ 362,14) te storten, wat ik uiteindelijk deed door te lenen van vrienden.”

Shyam behoort tot het groeiende aantal slachtoffers van online sextortion in India.

Ooit een fenomeen dat geassocieerd werd met publieke figuren in Bollywood en de politiek, zijn deze zwendelpraktijken steeds vaker voorgekomen in alle lagen van de Indiase samenleving, naast de alomtegenwoordige opkomst van smartphones en snel internet.

Hoewel er geen statistieken beschikbaar zijn over online sextortion-zwendel, werden er volgens het National Crime Records Bureau (NCRB) in India in 2021 52.974 cybercriminaliteit gemeld, vergeleken met 44.735 gevallen in 2019.

In totaal werden 13.196 van deze gevallen geregistreerd onder sectie 67 van de Information Technology Act 2000, die de publicatie of verspreiding van obsceen materiaal in elektronische vorm bestraft.

Veel experts zijn van mening dat er veel te weinig wordt gerapporteerd over online sextortion vanwege beperkingen op het gebied van gegevensverzameling en het sociale stigma dat eraan verbonden is.

Sextortie in India
[Courtesy of Devendra Pratap Singh Shekhawat]

“Gevallen van deze fraude namen toe tijdens de COVID-19-stopzettingen, aangezien de meeste mensen meer dan ooit aan huis gebonden waren en blootgesteld waren aan internet”, zegt Rakshit Tandon, een in Noida gevestigde cyberbeveiligingsexpert. , bij Al Jazeera.

“Internetpenetratie is ook toegenomen doordat smartphones en internet groepen met lage inkomens bereiken.”

India heeft volgens Statista meer dan 932 miljoen internetgebruikers, meer dan enig ander land behalve China. Statista schat dat dit cijfer zal stijgen tot meer dan 1,5 miljard in 2040.

Mensen die alleen zijn of vastzitten in aseksuele relaties, jonge volwassenen die wanhopig hun maagdelijkheid willen verliezen, en oudere mensen die geen uitlaatklep hebben voor hun verlangens, behoren tot degenen die kwetsbaar zijn voor sextortion. Vooral mensen met een lage digitale geletterdheid worden als risicogroepen beschouwd.

Oplichters gebruiken meestal valse persona’s om hun slachtoffers te targeten via sociale media, dating-apps, spam-e-mails en online advertenties.

De zwendel begint vaak met een vriendschapsverzoek of een bericht van een nepprofiel van een aantrekkelijke vrouw. Vrienden van potentiële doelwitten worden ook vaak gecontacteerd om te worden gebruikt voor mogelijke chantage. Voordat de oplichters hun doelwit benaderen, kan hun profiel op sociale media nauwkeurig worden bekeken om te bewijzen dat ze een flitsende levensstijl hebben.

Een andere veelgebruikte methode is het plaatsen van links naar oplichtingswebsites en sociale media-accounts onder populaire rollen en video’s op Instagram en Facebook, in Telegram-groepen of op populaire websites en forums. Frauduleuze websites doen er vaak alles aan om professioneel over te komen. In sommige gevallen wordt een pornografische video of een sekswerker gebruikt om de persoon te misleiden tot seksuele handelingen.

“De websitesjabloon helpt bij het vormen van een authentieke indruk met een formele toon die als professioneel wordt beschouwd”, vertelde Natwar, een 26-jarige cyberfraudeur in Mewat, in het oosten van Rajasthan, aan Al Jazeera en vroeg om alleen geïdentificeerd te worden. bij zijn voornaam.

Voor potentiële oplichters in onderontwikkelde regio’s zoals Mewat, waar het analfabetisme meer dan 30% bedraagt, kan het bouwen van een uitgebreide website moeilijk en tijdrovend zijn.

Een doelwit rechtstreeks bellen via WhatsApp of hen aanspreken op sociale media is vaak aantrekkelijker.

“De kans om van elke poging een succes te maken, is voor alle technieken ongeveer gelijk”, zegt Natwar, die meerdere keren is gearresteerd voor cyberfraude.

“Zodra we het goed hebben, zullen we ervoor zorgen dat we de naaktfoto’s opslaan en de video opnemen op het scherm, die blanco is aan onze kant en slechts zes tot tien seconden duurt, en het gesprek beëindigen.”

Mewat
Het analfabetisme bereikt 30% in onderontwikkelde delen van India, zoals Mewat [File: Anindito Mukherjee/Reuters

According to a study by Sophos, a cybersecurity firm in the United Kingdom, almost half a million US dollars in profits were generated by sextortion spam messages between September 1, 2019, and January 31, 2020, alone. India was identified as the source of 3.73 percent of the messages, more than any country apart from Vietnam, Brazil, Argentina and South Korea.

Some scammers have been known to impersonate the police to extract money from their victims.

Ajay, a plumber in Nagaur, Rajasthan who earns 10,000-15,000 Indian rupees ($120-181) per month, said a person identifying himself as a member of the Indian Police Service (IPS) threatened to prosecute him for paying for sex after he was blackmailed out of 60,000 rupees ($724.48) in a sextortion scam on Facebook.

“On the second day, I blocked the scammer’s number but after a few hours, I received a call from an unknown number identified as ‘Shyam IPS’ on Truecaller, a caller identification application,” Ajay told Al Jazeera, speaking on the condition he would not be identified by his real name.

Ajay said the person posing as a police officer told him to “negotiate” with the extortionist or face up to four years in prison for buying sexual services. Ajay blocked the number after consulting with a counsellor from a local non-governmental organisation (NGO).

The effect of sextortion on victims isn’t limited to their finances.

In a society where sex is shrouded in taboos, victims’ mental health can suffer, too.

Shyam, the truck driver in Prayagraj, said he has not had a peaceful night’s sleep since he was scammed early this month. Not only does he fear that his sextortion video will be circulated, he feels guilty for seeking sexual gratification outside his marriage during his wife’s pregnancy.

“Suicidal thoughts strike every day,” he said. “I even tried to end my life once but failed the minute the thought of my kid arose. My income wasn’t sufficient even for us and now with this debt and the mental torment, life is becoming hell. This is something that I can’t even share with anyone”.

‘Psychological game’

Mukesh Choudhary, a cybercrime consultant for the Jaipur Police, said scammers take advantage of victims’ exaggerated fears as well as their ignorance of India’s cyberlaws, which allow authorities to remove obscene material from the Internet.

“The fear of video dissemination is a psychological game because the videos are very rarely posted online because if they do, they could be punished under Section 67 of The Information Technology Act, 2000, which penalises publishing or distributing obscene material in electronic form. It could be deleted if they do,” Choudhary said.

“These aren’t the private videos of a famous person, nor do they have a YouTube channel with millions of subscribers for making them viral. Using stigma, fear, and misinformation, they play with the victim’s mind.”

Fearing stigma, many victims prefer to seek help from NGOs instead of the police as it allows them to communicate over the phone and keep their identity private.

“Most victims come to us with a fabricated story and say they don’t want to go to the police because they don’t want to be defamed,” Milind Agarwal, president of India’s first cybercrime NGO, Cyber Crime Awareness Society, told Al Jazeera.

“First, we convince them the footage won’t be posted online. Second, we ask that they block them for the next two to three days and don’t answer unknown calls or messages. They must report any contact with outsiders. They’ll follow up for two to three days and then stop. “This strategy has worked in every case.”

Charges are brought in only about one-third of reported cybercrime cases, according to NCRB data. Some experts believe police apathy and a lack of properly-trained and forensic resources are key factors in the low prosecution rate.

“If you are an ordinary man, police won’t register your complaint if it is merely a threat and until the video has been posted online,” Agarwal said.

“The approach appears to be the inverse for influential figures.”

While cybercrime is rapidly evolving due to advances in technology, the related law is nearly 20 years old and has only been amended once.

Cyber crime
India’s cybercrime law has only been amended once since its passage nearly 20 years ago [File: Kacper Pempel/Reuters]

“Door technologische verbeteringen evolueren computerprogramma’s en netwerken voortdurend, en met deze vooruitgang evolueert ook cybercriminaliteit en hebben ze ook eenvoudigere zinnen. De straffen moeten streng zijn om deze misdaden terug te dringen”, vertelde Shashank Tiwari, een advocaat van het hooggerechtshof in de centrale staat Madhya Pradesh die gespecialiseerd is in cybercriminaliteitszaken, aan Al Jazeera.

Als misdaad zonder grenzen roept cybercriminaliteit ook juridische problemen op.

“De veelheid aan jurisdicties is een uitdaging. Rajasthan is een sextortion-hotspot, dus hebben we een platform opgezet om hulp te bieden aan de politie in andere staten,” vertelde Sharat Kaviraj, plaatsvervangend inspecteur-generaal van het State Crime Records Bureau, aan Al Jazeera.

“Het ministerie van Binnenlandse Zaken heeft ook interstatelijke maatregelen genomen tegen cybercriminaliteit. Criminelen maken in feite misbruik van kwetsbaarheden in het systeem. Daarom moeten de uitgifte van simkaarten, het openen van bankrekeningen en de Know Your Customer-procedures worden versterkt.

Experts op het gebied van cybercriminaliteit zeggen dat als India wil voorkomen dat het een broeinest van sextortion wordt, het land de wet moet hervormen, het politiesysteem moet moderniseren en het sociale stigma dat met seks gepaard gaat, moet wegnemen.

Ondertussen hebben slachtoffers zoals Shyam en Ajay het gevoel dat ze geen rechtsmiddel hebben en vertrouwen ze op het advies van ngo’s om het hoofd te bieden.

“Ik vraag me nog steeds af waarom ik, een arm persoon, die amper kon overleven met zijn gezin, het doelwit was van financiële fraude”, zei Ajay. “Maar toen besefte ik dat ik er niet toe deed voor het systeem, maar dat ik er genoeg toe deed voor de samenleving dat het tot mijn dood zou leiden als er ooit iets uit zou komen. Een perfect hulpeloos doelwit.

Als u of iemand die u kent het risico loopt zelfmoord te plegen, kunt u internationale zelfmoordhulplijnen vinden op www.befrienders.org



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *