Terwijl de Qatar 2022 World Cup voorheen gekoloniseerde volkeren het op het voetbalveld zag opnemen tegen voormalige koloniale machten, zijn gesprekken over de “littekens van het verleden van het heden” onvermijdelijk online en offline losgebarsten. Met name Frankrijk, dat tegen zowel Tunesië als Marokko speelde, zat er middenin.

Te midden van al dit lawaai en de algemene WK-opwinding is blijkbaar een relevant nieuwsbericht onder de wereldwijde mediaradar verdwenen. Op 12 december heeft de Europese Unie Aankondiging hij was bezig met het opzetten van “een militaire partnerschapsmissie” in Niger om “zijn strijd tegen het terrorisme” te ondersteunen.

De missie, onder leiding van de Franse vice-admiraal Hervé Bléjean, duurt drie jaar en kost zo’n 27,3 miljoen euro. Maar waarom geeft de EU miljoenen uit in Niger te midden van een verpletterende crisis in de kosten van levensonderhoud in zijn land? En waarom steekt hij miljoenen in een militaire missie als het doelland een van de armste ter wereld is en de bevolking veel meer baat zou hebben bij sociaal-economische hulp?

Het antwoord ligt in Frankrijk, een belangrijk lid van de EU, dat de afgelopen jaren grote belangstelling heeft getoond voor het verdiepen van zijn relatie met de Nigerese regering. Een deel hiervan heeft waarschijnlijk te maken met het uranium van Niger dat de kerncentrales van Frankrijk van brandstof voorziet – een belangrijke energiebron voor het land tijdens de energiecrisis. En een deel daarvan kan ook worden gekoppeld aan de sleutelpositie van Niger als doorvoerland voor duizenden migranten en vluchtelingen die de Middellandse Zee proberen over te steken – wat de dodelijkste grens over de hele wereld – op zoek naar veiligheid en fatsoenlijk levensonderhoud in Europa.

Maar wat heeft Niger, een land dat zich niet plaatste voor het WK, met het Franse voetbal te maken?

Meer dan het lijkt. Frankrijk streefde naar succes in het voetbal op dezelfde manier als naar economische macht: door extractie.

De Franse ploeg die het land naar de WK-finale bracht, werd gedomineerd door spelers met verschillende achtergronden, van wie velen hun wortels hebben in de voormalige Franse koloniën in Afrika. Zo werd Kylian Mbappé, die de Gouden Schoen van de Wereldbeker won, in Frankrijk geboren uit een Algerijnse moeder en een Kameroense vader.

Geconfronteerd met opmerkingen over de afkomst van Franse voetballers, hebben Franse functionarissen nadrukkelijk aangedrongen op hun “Fransheid”. Ze verwierpen verwijzingen naar hun afkomst als racistisch.

Maar dat is niet echt het geval. Als Trevor Noach onderstrepen in 2018 tijdens een soortgelijk debat over inclusiviteit en overlappende identiteiten, “When I say [French players are] Afrikanen, ik probeer ze niet uit te sluiten van hun Fransheid, maar ze op te nemen in mijn Afrikaansheid.

Maar om verder te gaan, Frankrijk heeft een duidelijk selectieve assimilatiebenadering aangenomen ten opzichte van mensen van Afrikaanse afkomst; het is heel bijzonder om te weten wie Frans kan zijn. Slechts enkele van de vele immigranten en vluchtelingen die naar Frankrijk willen komen en er willen wonen, worden de Franse nationaliteit waardig geacht, en veel autochtone mensen van Afrikaanse afkomst worden geconfronteerd met structurele discriminatie en worden niet als volledig Frans beschouwd.

Elk jaar deporteert Frankrijk meer dan 10.000 mensen die in het land aankomen op zoek naar veiligheid en een beter leven. Anderen zijn gedegradeerd tot een leven van ellende en geweld onder de strikte anti-immigratiewetten en handhaving van het land, die vaak het onderwerp zijn van kritiek van mensenrechtenorganisaties. De weg naar Fransheid van immigranten en vluchtelingen lijkt voorbehouden aan een paar bevoorrechte mensen.

Er zijn ook mensen die op papier Frans staatsburger zijn, maar die niet de “status” van Frans lijken te genieten. Neem de moslimgemeenschap in Frankrijk. Het vertegenwoordigt ongeveer 8% van de Franse bevolking en toch zijn tussen de 40% en 70% van de gevangenen in Franse gevangenissen moslims, voornamelijk uit voormalige Franse koloniën in Afrika.

De gemeenschap lijdt onder een hoge mate van verarming en schooluitval en is geïsoleerd in de buitenwijken van de stad. Het wordt ook systematisch gekaapt door reguliere politici die openlijk islamofobie omarmen en beschuldigen de moslimbevolking ervan “extremistisch” te zijn en de Franse waarden te bedreigen.

Met andere woorden, Frankrijk houdt zich bezig met selectieve inclusie, die de neiging heeft om veel meer uit te sluiten dan in te sluiten. Mbappé is Frans omdat hij een getalenteerd voetballer is; een jonge man van Noord-Afrikaanse afkomst van Franse afkomst die gevangen zit voor een bepaalde misdaad, of gewoon werkloos en verbannen naar de periferieën van de zogenaamde ongelijkheidbuitenwijken“, aan de andere kant, is vaak gewoon een “Arabier”.

Deze selectieve inclusiviteit is ook een manifestatie van neokolonialisme, waarbij Frankrijk menselijk talent uit zijn voormalige koloniën haalt en de rest – de onwaardige – afwijst. Inderdaad, kolonialisme was precies dat: het nam en absorbeerde het beste van andere landen, terwijl het al het andere verwierp en er weinig of niets voor teruggaf.

En dat brengt ons terug naar Niger, waar Frankrijk al tientallen jaren uranium ontgint en heel weinig teruggeeft aan de mensen van Niger en erger nog, vervuilen hun bodem en water. Frankrijk plukt weliswaar de vruchten van energie die is opgewekt uit goedkoop uranium, maar heeft weinig gedaan om de bevolking van Niger te helpen, van wie slechts 13% toegang heeft tot elektriciteit.

Niger gebruikt ook de CFA-frank als munteenheid, een koloniaal overblijfsel dat voormalige Franse koloniën economisch verbindt met Parijs. Ongeveer 50% van de monetaire reserves van 14 Afrikaanse landen, waaronder Niger, staat nog steeds volledig onder Franse controle; daarom heeft geen van hen enige controle over het macro-economische en monetaire beleid. Frankrijk verdient jaarlijks miljarden euro’s aan Afrika in de vorm van “reserveringen», en leent een deel van hetzelfde bedrag aan zijn eigenaars tegen marktconforme tarieven.

Het is geen toeval dat de hoofdweg van Niger, waarover veel gewonnen grondstoffen naar Niamey en andere strategische gebieden worden getransporteerd, vandaag de exacte route volgt van de massale wreedheden begaan door de troepen van Paul Voulet, de kapitein van het Franse leger die, probeerde in 1899 de controle over het Tsjaadmeer over te nemen voor Frankrijk voordat het Verenigd Koninkrijk daar aankwam.

Er is veel veranderd sinds de koloniale tijd, maar de uitbuiting van Afrika gaat door met corrupte regeringen in veel Afrikaanse landen die de “stabiliteit” garanderen die nodig is om deze processen uit te voeren – ze ontvangen hiervoor onder andere de wapens ter waarde van miljarden euro’s die ze ook gebruiken om interne meningsverschillen de kop in te drukken.

Hoe dit allemaal tegen te gaan? Er zijn geen gemakkelijke recepten. Toch zou het afwijzen van “met de hand geplukte inclusiviteit”, vooral zichtbaar in het Franse geval, een stap in de goede richting zijn.

Een andere stap zou kunnen zijn om te kijken naar de nalatenschap van de Senegalese regisseur en schrijver Ousmane Sembène, die een aantal werken produceerde met als doel de reconstructie van een Afrikaanse ruimte te bevorderen die geworteld is in Afrikaanse culturele waarden en tradities die grotendeels verloren zijn gegaan. Sembene verzette zich niet tegen de invloed van niet-Afrikaanse culturen, inclusief de culturen van (neo)kolonisten, maar suggereerde eerder dat Afrikanen deze op een meer heldere en geïnformeerde manier omarmen. Dit is misschien de juiste weg.

De meningen in dit artikel zijn die van de auteur en weerspiegelen niet noodzakelijkerwijs de redactionele positie van Al Jazeera.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *