Terwijl de oranje zonsopgang over de dichte, schaduwrijke bossen en goed gedefinieerde rijstvelden van het platteland van Ziguinchor strijkt, in de regio Casamance in het zuiden van Senegal, kan het gemakkelijk zijn om te vergeten dat er oorlog gaande is. Een konvooi ontmijners doorkruist de ochtendstilte, langs kinderen die naar school lopen en plattelandsbewoners die op weg zijn naar de stad Ziguinchor, op weg naar het kleine dorpje Basséré, waar ze hun kamp hebben opgeslagen.

Het conflict tussen de separatistische rebellen van de Beweging van Democratische Krachten van Casamance (MFDC) en het Senegalese leger leidde er ooit toe dat bewoners het dorp helemaal verlieten. Nu beperkt door angst voor mijnen die zijn achtergelaten door het Senegalese leger, dat hier ooit bouwde en buitenpost had, worden de weinige inwoners die de afgelopen jaren zijn teruggekeerd, beperkt in hun bewegingsvrijheid in en uit het dorp en in hun vermogen om het omliggende platteland te cultiveren. , waar de vruchten vallen en rotten zonder dat iemand ze plukt. Mijnen werden ontdekt in nabijgelegen dorpen en in een nabijgelegen, lang verlaten schoolgebouw.

Hopelijk is er, zodra het gebied veilig is verklaard, genoeg ruimte voor mensen om eindelijk naar huis terug te keren na tientallen jaren van ontheemding. “Als de ontmijning klaar is, zal dat het leven hier veranderen”, zegt Liboire Saa, het dorpshoofd. “We kunnen gaan waar we heen willen. De mijnen die zijn overgebleven van rebellen en het leger hebben dorpen als Basséré afgesneden van nabijgelegen nederzettingen, scholen en gezondheidsvoorzieningen. Mijnen kunnen tientallen jaren ongestoord doorgaan, om uiteindelijk – soms dodelijk – te worden geactiveerd door een rondtrekkende paardenkar of een nieuwsgierig kind dat in het zand graaft.

De taak van ontmijners is complex. In oorlogen over de hele wereld maakt mijnopruiming vaak deel uit van de naoorlogse schoonmaak. Maar het conflict tussen de Senegalese regering en de MFDC – hoewel nog lang niet op zijn hoogtepunt in de jaren 80 en 90 – sleept zich 40 jaar later nog steeds voort. Kinderen gaan naar school, boeren bewerken hun velden, toeristen haasten zich naar de stranden van Cap Skirring – maar zo’n 2 vierkante kilometer (1,6 vierkante mijl) land, pokdalig tussen de 7.352 vierkante kilometer (4.568 vierkante mijl) van Ziguinchor, blijft in gevaar van “besmetting”. », in ontmijningsjargon.

En de rebellen hebben nog steeds een paar schuilplaatsen in het bos, zoals Fatou Diaw kan bevestigen. Negen jaar geleden werd zij samen met een groep van haar collega’s ontvoerd tijdens een mijnopruimingsmissie. Na regeringsonderhandelingen werden zij en de andere vrouwen een maand later vrijgelaten. Het duurde nog een maand voordat de rest van zijn collega’s werden vrijgelaten.

De volledige ontmijning van heel Casamance zal waarschijnlijk resulteren in de totale of bijna totale nederlaag van de gebroken rebellengroepen die overblijven – en die, ondanks hun verminderde vermogen tot oorlog en hun status onder een bevolking die op hun hoede is voor conflicten, stand blijven houden in marges.

Maar ondanks het gevaar blijft Diaw zich kleden voor missies zoals die van Basséré. “Ik heb een neef die het slachtoffer was van een mijn – en hij stierf”, zegt ze. “Het is riskant werk… maar het is een carrière waar ik van hou.”



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *