Haarstylist Wang Lidan is op een emotionele nieuwjaarsreis van Peking naar haar geboorteplaats in het noordoosten van China – haar eerste dergelijke reis in drie jaar – nadat de regering een strikte “nul-COVID”-beleid die miljoenen thuis heeft gehouden en tot protesten heeft geleid.

In China bekend als het Lentefestival, is de nieuwjaarsvakantie misschien wel de enige tijd van het jaar waarin stadswerkers terugkeren naar hun geboorteplaats en de families zien die ze hebben achtergelaten.

De Chinese overheid verwacht ongeveer 2,1 miljard ritten te doen tijdens een 40-daagse reisperiode rond de viering terwijl mensen zich haasten voor het traditionele reüniediner op oudejaarsavond. De eerste dag van het nieuwe maanjaar valt op een zondag.

“De beperkingen zijn opgeheven, wat me ontspande. Dus ik denk dat het tijd is om naar huis te gaan”, zei Wang voordat hij naar het treinstation van Peking ging voor een reis naar de provincie Heilongjiang.

In december stopte China abrupt met het bijna dagelijks testen van het coronavirus en het monitoren van bewoners met QR-codes, nadat de publieke frustratie uitmondde in protesten in Shanghai en andere steden. Deze maand heeft het de meeste resterende beperkingen opgeheven, waaronder het verzoek dat buitenlandse reizigers langdurig en kostbaar in quarantaine gaan.

Veel lokale overheden hadden ook hun eigen quarantaines opgelegd aan reizigers die hun gebied binnenkwamen, en dit waren degenen waarvan Wang zei dat ze haar ervan weerhielden Peking te verlaten.

“Als er een epidemie zou uitbreken in Peking, zou ik in mijn geboorteplaats in quarantaine moeten worden geplaatst. En als ik terugkom in Peking, zou ik weer in quarantaine worden geplaatst”, zei ze.

“Ik zou het Lentefestival missen en mijn terugkeer naar het werk uitstellen als ik twee keer in quarantaine zou moeten. Zo genant!”

Hu Jinyuan, uit de oostelijke provincie Shandong, was er ondanks het gedoe elk jaar in geslaagd om naar huis terug te keren. Hij zegt dat hij van plan is door te gaan met regelmatige COVID-19-testen en andere maatregelen, gezien het grote aantal gevallen sinds de beperkingen zijn opgeheven.

“Ik doe van tijd tot tijd nucleïnezuurtesten. Als ik in mijn geboorteplaats aankom, zal ik zeker een test afleggen als een manier van zelfbescherming. Anders weet ik niet of ik besmet ben. Als ik besmet raak, zal ik mezelf gewoon thuis isoleren”, zei Hu.

Wang Jingli zei dat hij besloot om tijdens de vakanties te werken omdat zijn bedrijf zijn overuren zou verdrievoudigen. Nu de COVID-19-beperkingen zijn opgeheven, zullen zijn kinderen en vrouw hem in Peking bezoeken vanuit hun woonplaats in de provincie Henan.

“Met de heropening is iedereen heel blij voor het Lentefestival omdat we ons kunnen herenigen met onze families. Maar vanwege mijn werk zal ik mijn Lentefestival hier in Beijing doorbrengen.

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *