Doha, Qatar – Terwijl Qatar zich voorbereidt op een niet te missen tweede WK-wedstrijd op eigen bodem, scharen Al Annabi-fans zich met hoop en verwachtingen achter het team.

Qatar opende het toernooi zondag met een 2-0 nederlaag tegen Ecuador. Ze staan ​​nu tegenover Senegal in hun tweede Groep A-duel op vrijdag.

Een nederlaag op vrijdag zorgt ervoor dat Qatar niet meer in aanmerking komt voor een plek in de achtste finales. Ondanks de taak die voorhanden was, schonken de fans hun steun achter de thuisploeg.

“We willen ze niet onder druk zetten om te winnen, we willen gewoon dat ze een goede wedstrijd spelen”, zegt Ali Ghanem, een tienerfan van de thuisploeg, tegen Al Jazeera.

Qatar, een van de laagst gerangschikte teams in het toernooi, maakt zijn WK-debuut als gastland.

Hoewel hij de huidige Aziatische kampioen is en zijn ranking de afgelopen jaren heeft verbeterd, heeft Al Annabi de druk van het toernooi niet aankunnen.

Aanvoerder Hassan Al-Haydos, Akram Afif, Saad Al-Sheeb en Almoez Ali mogen dan bekende namen zijn in de Golfstaat, geen van hen heeft buiten Qatar clubvoetbal gespeeld en is relatief onbekend bij de buitenwereld.

Volgens Amine, een Tunesische fan, maakte het team nerveus toen de ogen van de wereld voor het eerst op hen gericht waren.

“Het was een historisch moment voor hen. Nu de eerste wedstrijd voorbij is, moeten de Qatari’s het team laten gaan en plezier hebben in plaats van te verwachten dat ze winnen”, zei hij.

Homan Ahmed uit Qatar
Homam Ahmed uit Qatar in actie in de openingswedstrijd tegen Ecuador [Sorin Furcoi/Al Jazeera]

Ismaeel Mohammad, een lid van het Qatarese team, riep de fans op om het team te steunen.

“Ons team heeft zijn supporters meer dan ooit nodig”, vertelde hij op een persconferentie aan de vooravond van de wedstrijd.

De fans waren het daar naar behoren mee eens en bleken donderdagavond hun team te steunen in het Musheireb-gebied van Doha. Ze gingen op weg naar het dorp Al Annabi, een fanzone voor Qatar-supporters in Musheireb, met hun kastanjebruine en witte Qatarese vlaggen.

Grote videoschermen in de fanzone toonden de prestaties van het team in de Asian Cup en Arab Cup terwijl fans populaire liedjes zongen.

Qatar-coach Felix Sanchez heeft toegegeven dat zijn ploeg is ingestort onder de druk tegen Ecuador.

“We hopen dat we nu verlost zijn van al die druk die we hadden in de openingswedstrijd”, zei hij donderdag tegen verslaggevers.

“Hopelijk kunnen we concurreren en laten zien dat we competitiever kunnen zijn dan de andere dag, ongeacht de uitkomst.”

Als Qatar niet wint, wordt het na Zuid-Afrika (2010) pas het tweede gastland dat op de eerste horde crasht.

Het team zei dat ze zouden proberen inspiratie op te doen uit Saoedi-Arabië, dat Argentinië met 2-1 versloeg in hun openingswedstrijd, evenals andere Arabische teams die goed presteerden in het toernooi.

Sonia Nemmas, een Jordaanse moeder van drie voetbalminnende dochters, zei dat haar familie Qatar altijd heeft gesteund en hoge verwachtingen had van het team.

“Als ze erin slagen om in de resterende twee wedstrijden minstens één overwinning en één gelijkspel te behalen, kunnen we dat nog steeds [have] een wonder’, zei ze.

Nemmas denkt dat Akram Afif en AbdelKarim Hassan de beste spelers van Qatar zullen zijn.

“Zelfs als het ze lukt om met één punt uit de groepsfase te komen, zullen we blij zijn.”



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *