Elk jaar, terwijl Kerstmis naderde, keek Lina Abu Akleh ernaar uit om tijd door te brengen met haar tante.

Lina en haar broers en zussen – een oudere broer en een jongere zus – hadden een ontmoeting met hun ouders en de jongere zus van hun vader in het ouderlijk huis in bezet Oost-Jeruzalem, waar ze genoten van een grote kerstlunch.

Maar dit jaar is het een dag waar de 27-jarige Lina tegenop ziet.

Inderdaad, op 11 mei werd Lina’s tante, de 51-jarige ervaren televisiecorrespondent Shireen Abu Akleh, doodgeschoten door Israëlische troepen. Zij en andere journalisten – allemaal gekleed in helmen en blauwe kogelvrije vesten met het opschrift “Press” – kwamen onder vuur te liggen toen ze over een weg liepen in de bezette stad Jenin op de Westelijke Jordaanoever.

Zijn moord veroorzaakte schokgolven over de hele wereld. De Amerikaans-Palestijnse correspondent, die 25 jaar voor Al Jazeera werkte, stond bekend als een zorgzame en toegewijde verslaggever wiens medelevende verslaggeving zich richtte op de stemmen en verhalen van Palestijnen die leven onder Israëlische bezetting.

Deze ochtend in mei verloor Lina, die campagne voert voor gerechtigheid voor Abu Akleh, niet alleen een geliefde tante, maar ook een ‘tweede moeder’ voor zichzelf en haar broers en zussen. Abu Akleh is er altijd geweest, ‘een ruggengraat van onze familie’, zegt ze.

“Het waren alleen mijn ouders, mijn broers en zussen en Shireen”, voegt Lina toe.

“Het zal heel moeilijk zijn om hem er niet bij te hebben, vooral niet met Kerstmis… Er zal een lege stoel rond de tafel zijn.”

De familie Abu Akleh herenigd voor Kerstmis in 2019
De familie van Abu Akleh werd herenigd met Kerstmis in 2019 [Courtesy of the Abu Akleh family]

“Vrolijk kerstfeest”

Het is een zondagavond begin december en Lina zit in het café op de begane grond van een hotel in de Nederlandse Noordzeestad Den Haag. De ruimte is gevuld met het lage gebabbel van diners en het gerinkel van bestek en glazen. Op een scherm achter Lina is een knapperend haardvuur te zien en bij de ingang van het hotel staat een grote kerstboom.

December was traditioneel een “gelukkige maand” waarin Abu Akleh een pauze kon nemen van zijn drukke werk om tijd door te brengen met Lina en haar broers en zussen die gedurende het jaar vaak in het buitenland studeerden of werkten.

“Ze heeft echt genoten van Kerstmis”, zegt Lina. Ze stelden vaak de stamboom samen en Abu Akleh hield van de kerstmarkten in Ramallah, waar ze graag lokale verkopers steunde.

Abu Akleh dacht altijd aan cadeaus voor iedereen, zelfs voor zijn pluizige kleine witte hond Filfel, zo genoemd in het Arabisch omdat hij, net als peper, “scherp” was en altijd in beweging. Op een kerstdag wikkelde Abu Akleh een piepend speeltje in de vorm van een krokodil en legde het onder de boom. “Hij wist dat het van hem was”, herinnert Lina zich lachend. “En ik herinner me dat we er zo om lachten omdat ze gewoon verbaasd was. Ze zei: ‘Hoe wist hij dat het zijn geschenk was?’ »

Shireen Abu Akleh
Shireen Abu Akleh houdt Filfel vast in 2019 [Courtesy of the Abu Akleh family]

“Dit waren onze tradities”

Veel van Lina’s kerstherinneringen met Abu Akleh hebben betrekking op eten – iets waar “Shireen van hield”. Op kerstavond dineerde het gezin in een restaurant in Ramallah met kerstliederen of ander feestelijk amusement, en de volgende ochtend begon Lina’s moeder met het bereiden van de lunch – een “feest”.

Er zou warak dawali zijn – gevulde druivenbladeren – en Lina’s moeder, die Armeens is en wier ouders ooit een bakkerij hadden die gespecialiseerd was in lahmajoun (een flatbread met vlees) in de Armeense wijk van Jeruzalem, maakte vroeger gerechten als soubeureg – een tijd dat het consumeren van gelaagd gebak gemaakt met zelfgemaakt gekookt deeg “gevuld met kaas, peterselie en veel boter”.

“Ze hield altijd van de Armeense keuken, vooral die van mijn moeder”, zegt Lina.

Abu Akleh kwam naar de keuken om te helpen. “Maar ze was ook hier en daar aan het knabbelen en het eten aan het proeven. Alsof ik me nu kon voorstellen dat hij door de keuken liep’, herinnert Lina zich met een glimlach, voordat ze eraan toevoegt dat haar tante een gebaar zou maken door in haar handen te wrijven om te laten zien dat ze ‘blij was met eten’.

“Het waren onze tradities – niets bijzonders – maar het was toch iets waar we naar uitkeken”, zegt Lina over familiemaaltijden en foto’s die voor de boom zijn genomen.

Lina laat een foto op haar telefoon zien van een lachende Abu Akleh die voor de een jaar oude kerstboom staat terwijl ze Filfel vasthoudt die gekleed is in een groene en rode trui met “Merry Christmas” en een zuurstok erop.

“Ik vrees het omdat ik niet wakker zal worden met haar vrolijke kerstwensen”, zegt Lina, voordat ze die woorden in het Arabisch herhaalt op de melodieuze manier waarop haar tante ze zou zeggen – met een grote glimlach op haar gezicht en hoofd. naar één kant gekanteld.

Abu Aklehs kerstdiner
De kerstlunch thuis omvatte enkele van Abu Aklehs favoriete gerechten, zoals de pudding van zijn schoonzus, links, gemaakt met amardeen, een abrikozenpasta. [Courtesy of the Abu Akleh family]

“Vind de zilveren voering”

Lina lacht vaak als ze over haar tante praat, met wie ze dagelijks sprak of sms’te. “We hadden een heel hechte band”, zegt ze.

Abu Akleh was een begrip in de Arabische wereld en velen zijn opgegroeid met het horen van zijn legendarische handtekening. “Het was de iconische handtekening waarvan ik denk dat generaties zijn opgegroeid die proberen na te bootsen”, zegt Lina. Als kind pakte ze de notitieboekjes van haar tante en rende naar haar Lego-tafel en ‘rapporteerde’, terwijl ze met haar Barbie-telefoon ondertekende: ‘Lina Abu Akleh, Al Jazeera, Palestina’.

Voor Lina was haar tante bekwaam, evenwichtig en moedig. “Ik wilde net als Shireen zijn. Voor mij was zij mijn rolmodel.”

Ondanks haar serieuze persoonlijkheid voor de camera, zegt Lina dat haar tante grappig was – en “leuk om mee om te gaan”.

Abu Akleh had altijd verhalen te vertellen en zelfs na een hele dag rapporteren en praten met mensen, wilde ze nog steeds weten wat Lina en haar broers en zussen hadden uitgespookt.

Lina zag haar tante zelden gespannen of boos en herinnert zich haar als “altijd lachend” en nuchter. “Ze zou altijd de zilveren voering in elke situatie vinden en optimistisch proberen te zijn.”

Toch maakten Lina en haar familie zich zorgen over Abu Akleh, toen ze vorig jaar door Israëlische troepen werd geduwd terwijl ze dekking bood gedwongen uitzettingen Palestijnen en de repressie van demonstranten bij de Al-Aqsa-moskee kregen te maken met traangas of werden lastiggevallen door kolonisten.

Maar ze stelde ze altijd gerust: “‘Nee, we zijn journalisten, maak je geen zorgen’, ook al wist ze diep van binnen dat ze op een gegeven moment doelwitten waren”, zegt Lina.

Tijdens de spannende tijden van het Israëlisch-Palestijnse conflict zou het voor Lina een geruststelling zijn als ze haar tante live op televisie zou zien.

“Ik had nooit gedacht dat ze zou worden vermoord”, zegt ze.

Op de ochtend van 11 mei belde Lina’s vader om haar te vertellen dat Abu Akleh gewond was geraakt. Ze belde haar collega’s voor meer informatie en hoorde dat ze was neergeschoten. Toch vond Lina het niet al te ernstig. “Mijn moeder had zoiets van, bidden, bidden. En ze begon al deze kaarsen in huis aan te steken. Een paar minuten later belde Lina de collega van Abu Akleh terug om hen te horen snikken en schreeuwen. “Toen wist ik het”, zegt ze.

Bijna zeven maanden na de dood van Abu Akleh is de schok nog steeds groot. “Ik heb nog steeds het gevoel dat ik in deze nachtmerrie zit. En het is nog niet voorbij’, geeft ze toe.

“Ze was zo aanwezig in ons leven dat het zo moeilijk te begrijpen is om haar op zo’n plotselinge en verfoeilijke manier te verliezen.”

vechten voor gerechtigheid

Israël veranderde zijn verslag van de moord op Abu Akleh en gaf aanvankelijk de schuld aan een Palestijnse schutter, voordat het maanden later zei dat er een “grote kans” is dat de journalist “per ongeluk” is geraakt door Israëlisch vuur. De Israëlische autoriteiten hebben verklaard dat ze er geen zullen lanceren misdaadonderzoek.

In septemberDe familie van Abu Akleh diende een klacht in bij het Internationaal Strafhof (ICC), terwijl Lina en haar vader en voormalige collega’s in december naar Den Haag kwamen voor Al Jazeera’s indiening van een formeel verzoek naar het ICC om de moord te onderzoeken.

Maar Lina, die het gezicht is geworden van deze campagne voor verantwoording, leert nog steeds hoe ze een openbare strijd moet navigeren naast haar persoonlijke verdriet. “Het was niet gemakkelijk om mijn gevoelens volledig te accepteren en terug te kijken op de afgelopen zes maanden en te begrijpen hoe deze tragedie ons leven heeft gevormd”, herinnert ze zich.

Wat haar op de been houdt, is weten dat als het een ander familielid, vriend of collega was geweest, Abu Akleh onvermoeibaar voor gerechtigheid zou hebben gevochten. “Ze was altijd optimistisch dat gerechtigheid zou zegevieren.”

Lina wil de wereld er ook voortdurend aan herinneren wie Abu Akleh was en “ervoor zorgen dat zijn nalatenschap herinnerd blijft worden, dat zijn naam herinnerd wordt, dat zijn herinnering voortleeft.”

Lina Abu Akleh, staat voor het ministerie van Buitenlandse Zaken
Lina draagt ​​de kleine gouden oorringen van haar tante overal waar ze gaat. Het dragen van de oorbellen van Abu Akleh zorgt ervoor dat Lina zich dicht bij haar voelt [Olivier Douliery/AFP]

‘Geniet van het leven’

Voor Lina betekent het levend houden van de herinnering aan haar tante ook het herinneren van haar optimisme.

Zelfs nu denkt ze dat haar tante zou willen dat ze van haar leven geniet – iets waar Lina mee worstelde. “Ik zou me schuldig voelen als ik iets leuks deed”, geeft ze toe. Lina droeg zes maanden lang zwart als teken van rouw en doet dat nog vaak. “Het is heel moeilijk. Maar ik probeer me altijd zijn woorden te herinneren die me zeiden… geniet van het leven.

“Alles wat ik nu in het leven doe, doet me aan haar denken”, zegt ze, terwijl ze uitlegt dat haar tante naar verluidt de eerste persoon was die haar een sms stuurde nadat ze in Den Haag was aangekomen. Ze vond het heerlijk om na een overval haar telefoon aan te zetten om sms’jes te zoeken van Abu Akleh, die altijd blij was om te horen wat ze van plan was en haar vertelde om foto’s te sturen. “Ze maakt geen deel meer uit van mijn reis”, zegt Lina.

“Hoe moeilijk en veeleisend haar werk ook was, ze was er, voor elke gelegenheid, elke mijlpaal, elk jubileum, elk feest – ze was er.”



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *