Meloni, die in Bagdad is voor zijn eerste bilaterale reis buiten Europa, prees de Iraaks-Italiaanse “culturele samenwerking”.

De premier van Irak doet een beroep op zijn bezoekende Italiaanse tegenhanger voor nauwere economische banden, aangezien het olierijke Irak nog steeds te lijden heeft onder stroomuitval en afbrokkelende infrastructuur.

De Italiaanse premier Giorgia Meloni, die de op twee na grootste economie van de eurozone leidt, brengt voor Kerstmis een bezoek aan Italiaanse troepen die in Irak zijn gestationeerd – zijn eerste bilaterale reis buiten Europa.

“We hebben onze bereidheid uitgesproken om economische samenwerking op alle gebieden te ontwikkelen, met name landbouw, water en gezondheid”, zei premier Mohammed Shia al-Sudani vrijdag tijdens een gezamenlijke persconferentie.

Meloni, die voor het eerst werd ontvangen door de Iraakse president Abdul Latif Rashid, zei op dezelfde persconferentie dat “Italië Irak altijd heeft gesteund”.

“Irak is een land dat belangrijke stappen heeft gezet op het gebied van veiligheidsstabiliteit”, zei ze, eraan toevoegend dat Rome “geïnteresseerd is in de aanwezigheid van Italiaanse bedrijven in Irak”.

In een commentaar op “culturele samenwerking” zei Meloni dat zijn officiële bezoek aan Irak “het begin vertegenwoordigt van voorname betrekkingen tussen de twee bevriende volkeren, de Iraakse en de Italiaanse”.

De Iraakse premier Mohammed Shia al-Sudani wandelt met de Italiaanse premier Giorgia Meloni
De Iraakse premier Mohammed Shia al-Sudani wandelt met de Italiaanse premier Giorgia Meloni tijdens een welkomstceremonie in Bagdad, Irak, 23 december 2022 [Iraqi Prime Minister Media Office/Handout via Reuters]

Gasexploratie en productie

In een uitspraak uitgezonden door het Iraqi News Agency (INA), onderstreepte al-Sudani “het voornemen van Irak om wegen van partnerschap en investeringen met Italië en alle landen van de Europese Unie te initiëren”, en sprak hij zijn “waardering uit voor de Italiaanse rol in de internationale coalitie om strijd tegen de Islamitische Staat [ISIL].”

Al-Sudani nodigde ook “bedrijven uit die gespecialiseerd zijn in infrastructuur maar ook in de exploitatie van gas” in Irak.

Het land is rijk aan olie, maar wordt geteisterd door een slechte infrastructuur, endemische corruptie en wijdverspreide werkloosheid bijna twee decennia nadat een door de VS geleide invasie dictator Saddam Hoessein ten val bracht.

Volgens de VN leeft bijna een derde van de bevolking in armoede.

Al-Sudani zei dat Irak “klaar was om Italië te voorzien van wat het nodig heeft op het gebied van olie en gas”.

Met een productie van meer dan 3,3 miljoen vaten per dag is Irak de op één na grootste producent van ruwe olie in de Organisatie van olie-exporterende landen (OPEC).

Meloni’s extreemrechtse partij Broeders van Italië kwam bij de verkiezingen in september aan de macht en vormde een coalitieregering met de anti-immigratieliga van Silvio Berlusconi en het rechtse Forza Italia.

Ze is de eerste vrouw die premier van Italië wordt en heeft sinds de Tweede Wereldoorlog de meest rechtse regering van Italië geleid.

Volgens de website van het ministerie van Defensie is Italië lid van de NAVO met tot wel 650 manschappen in Irak en Koeweit.

Als onderdeel van Operatie Prima Parthica helpt dit personeel bij het bemannen van multinationale commando’s in Koeweit, Bagdad en Erbil. Ook trainen ze de krijgsmacht en de politie en geven ze bestuurlijke ondersteuning.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}