“Het is nog niet het einde”, zei een functionaris in een zwaar getroffen gebied in het westen van New York, waar een enorme sneeuwstorm minstens 25 mensen het leven kostte.

Het dodental van een verwoestende winterstorm die een groot deel van de Verenigde Staten in een diepe bevriezing achterliet, is gestegen tot ten minste 25 in een zwaar getroffen regio in het westen van de staat New York, aldus de autoriteiten, terwijl tienduizenden mensen zonder elektriciteit zitten.

Gedurende persconferentie Maandag zei Mark Poloncarz, directeur van Erie County, dat ten minste 25 mensen zijn omgekomen als gevolg van de storm die het gebied tijdens het kerstvakantieweekend trof.

De hele afdeling, inclusief de stad van buffels en de thuisbasis van ongeveer 950.000 mensen, bleef onder de noodtoestand, vertelde Poloncarz aan verslaggevers. Hij voegde eraan toe dat ook voor Buffalo nog steeds een rijverbod geldt omdat de stad “in de meeste gebieden onbegaanbaar is”.

“Het is een gruwelijke situatie”, zei hij, en hij legde uit dat het aantal sterfgevallen als gevolg van stormen in één nacht met 12 was gestegen, inclusief gevallen van mensen die in sneeuwbanken of in hun auto’s werden gevonden, of stierven aan hartaandoeningen tijdens het ploegen of sneeuwblazen.

“De wreedheid van de storm was erger dan de sneeuwstorm van 1977”, zei Poloncarz, verwijzend naar een driedaagse storm die tientallen jaren geleden bijna 30 mensen het leven kostte.

De storm – die volgens de gouverneur van New York, Kathy Hochul, de geschiedenis in zou gaan als “de sneeuwstorm van 22” – is nu verantwoordelijk voor ten minste 48 doden in de Verenigde Staten.

In het westen van New York, verdovende kou gecombineerd met huilende wind en zware “lake-effect” sneeuw – het resultaat van vocht opgepikt door ijskoude lucht die over het warmere water van het meer beweegt – zorgden voor de moeilijke omstandigheden.

Door de sneeuwstorm strandden automobilisten, vielen duizenden stroom uit en werd het voor hulpdiensten moeilijk om bewoners te bereiken die vastzaten in hun auto’s en huizen.

Ditjak Ilunga uit Gaithersburg, Maryland, was vrijdag met zijn dochters op weg om familie te bezoeken in Hamilton, Ont., toen hun SUV vastzat in Buffalo, de op een na grootste stad van de staat.

Omdat ze geen hulp konden krijgen, brachten ze uren door met draaiende motor, geteisterd door de wind en bijna bedolven onder de sneeuw.

Om 04.00 uur GMT op zaterdag, toen hun brandstof bijna op was, maakte Ilunga een wanhopige keuze om de huilende storm te riskeren om een ​​nabijgelegen schuilplaats te bereiken. Hij droeg zijn zes jaar oude dochter Destiny op zijn rug, terwijl de 16-jarige Cindy hun Pommerse pup vasthield en haar voetafdrukken volgde door driften.

“Als ik in deze auto blijf, zal ik hier sterven met mijn kinderen”, herinnert Ilunga zich dat hij dacht. Hij huilde toen het gezin door de deuren van het asiel liep. “Het is iets dat ik nooit van mijn leven zal vergeten.”

Tienduizenden huizen en bedrijven zaten maandag zonder stroom terwijl reddings- en bergingsinspanningen werden voortgezet. Volgens PowerOutage.us zaten minder dan 100.000 klanten vanaf maandag om 07:00 uur Eastern Time (1200 GMT) zonder stroom, een daling ten opzichte van een piek van 1,7 miljoen.

Een vrachtwagen rolt door stuifsneeuw
Voertuigen rijden door stuifsneeuw nadat de storm het Buffalo-gebied trof, in Amherst, New York, 25 december 2022 [Brendan McDermid/Reuters]

De storm bedekte een Arctische winterstorm en een vorstfront dat dagenlang het grootste deel van de Verenigde Staten had overspannen en zich uitstrekte tot aan de Mexicaanse grens.

De Amerikaanse president Joe Biden waarschuwden de Amerikanen eind vorige week om gehoor te geven aan lokale waarschuwingen en de storm – die hij omschreef als “gevaarlijk en bedreigend” – serieus te nemen. “Het is echt een heel serieuze tijd. en het gaat van Oklahoma helemaal naar Wyoming en Maine, ‘zei hij.

Maandagochtend waarschuwde de National Weather Service dat de sneeuw met het “meereffect” dinsdag vroeg in het gebied van Buffalo, New York, zou aanhouden en dinsdagmiddag laat zou afnemen.

Poloncarz, Erie County, zei ook dat met nog eens 32 cm (1 voet) sneeuw mogelijk op maandag, bewoners moeten blijven waar ze zijn. “Het is nog niet het einde”, zei hij. “We zijn er niet.”





Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}