Accra, Ghana – In Nima heeft Mohammed Kudus de goddelijke status. In de dichtbevolkte wijk Accra die hij naar huis noemt, zijn de stemmen van de lokale bevolking trots als zijn naam wordt genoemd.

Fans van zijn club Ajax kennen hem van zijn doelpunten maken, dribbelen, kansen creëren en soms brutaal talent tonen op het voetbalveld.

Voor de mensen van Nima zal hij echter altijd die magere, onschuldige jongen zijn die hen jarenlang met zijn magische linkervoet in het steile Kawukudi-park boeide.

Een aflevering van zijn tijd daar met zijn jeugdclub Strong Tower FC is in de hoofden van veel fans in zijn geboorteplaats blijven hangen.

In een spraakmakende vriendschappelijke wedstrijd tegen Powerlines FC op juniorenniveau droeg een 11-jarige Kudus het team op zijn schouders, domineerde het spel en toonde een aangeboren precisie die zeldzaam is bij voetballers van zijn leeftijd. Uiteindelijk scoorde hij alle zes de doelpunten toen Strong Tower met 6-6 gelijk speelde met hun tegenstanders.

Tot op de dag van vandaag blijft de herinnering aan de jonge ster die zijn tegenstanders die dag in 2011 overklast een anekdote die deze regio’s na aan het hart ligt.

“Ik zag Kudus voor het eerst op straat spelen en ik zag meteen een goede speler in hem”, zegt Joshua ‘Ayoba’ Awuah, de manager van Strong Tower, die Kudus ontdekte en hem op weg naar grootheid zette. .

“Ik nodigde hem uit op mijn trainingsveld en hij was fantastisch vanaf de eerste dag”, zei Awuah. “Ik noemde het ‘de beste ter wereld’. Hij was pas 10 toen ik hem ontmoette, maar zijn kwaliteit was duidelijk.

“Boeken en laarzen”

Nima, een sloppenwijk in Accra, wordt vaak geassocieerd met bendes, misdaad en drugsmisbruik. Tot voor kort werd iedereen die daar geboren of getogen was, gestereotypeerd als slecht gezelschap.

In de afgelopen jaren hebben een aantal inwoners deze stereotypen aangevochten, waaronder president Nana Akufo-Addo en Kudus die voetbal gebruikten om licht op de buurt te werpen.

Voor koning Osei Gyan, directeur van de Right to Dream Academy in Akosombo, Oost-Ghana, waar Kudus uiteindelijk naartoe ging, vertegenwoordigt hij “de volgende generatie van Afrika’s toptalent die hun zelfrespect echt kennen en ervoor zullen vechten en het zullen verdedigen”. .

Ook de wens van de atleet om voetbal en onderwijs te combineren droeg bij aan zijn doorbraak, zeggen wie hem kent. De jonge Kudus was begaafd op het veld en briljant in de klas. Iets dat hem hielp om beide te doen, was een voetbaltoernooi dat in Nima werd gehouden door een non-profitorganisatie genaamd Books and Boots.

Ghanese Brazilië
Mohammed Kudus vertegenwoordigt Ghana in een vriendschappelijke wedstrijd tegen Brazilië [Damien MEYER / AFP]

De ngo richt zich specifiek op gemeenschappen die worstelen met armoede, misdaad, middelenmisbruik en tienerzwangerschappen met als doel voetbal te gebruiken om kinderen aan te moedigen een leescultuur te omarmen.

Nima heeft alle vakjes aangevinkt.

“Kudus moet ongeveer 12 jaar oud zijn geweest en hij was erg klein”, herinnert Yaw Ampofo-Ankrah, CEO van Books and Boots zich. “Hij was niet per se een uitstekende speler, maar hij had de kwaliteiten. Blijkbaar stak hij met zijn broers en neven de weg over van Nima en speelde.

“Degenen die hem nauwlettend in de gaten hielden, waren echter erg onder de indruk en na het evenement benaderde een verkenner van Right to Dream me en vroeg toestemming om met de vertegenwoordigers van de jongen te spreken”, zegt hij.

Zo kwam Kudus bij de Right to Dream Academy terecht. Hij was rauw maar paste precies in zijn nieuwe omgeving, zeiden zijn trainers.

“Kudus toonde een groot potentieel vanaf de eerste dag dat hij aankwam”, zegt Oman Abdul Rabi, Skills Development Coach voor Right to Dream. “De manier waarop hij zijn aanrakingen, zijn bewegingen en zijn algemene spel nam, je kon zien dat hij potentieel had.”

Tijdens zijn zes jaar op de academie gaf Kudus alles, speelde op het middenveld en promoveerde af en toe naar de top vanwege zijn veelzijdigheid. Naast zijn talent heeft zijn sterke karakter hem tot een figuur gemaakt die door zijn teamgenoten wordt gewaardeerd.

Gyan, een van de eerste spelers die zich bij de academie voegde toen deze in 1999 van start ging, ging spelen voor Fulham en werd eenmaal door Ghana afgetopt voordat hij uiteindelijk terugkeerde naar de academie in een administratieve rol.

De hele ervaring leerde de 33-jarige in te zien dat Kudus de juiste mix had van houding, voetbalvaardigheid en hard werken – eigenschappen die hem volgens Gyan hebben gemaakt tot de speler die hij nu is.

“Sinds de eerste dag bleef Ayoba zeggen of Kudus de beste speler ter wereld zou worden”, zei Gyan. “Voor mij was de connectie zijn vermogen om dingen te proberen, de bal over de hoofden van mensen te gooien en dingen in het spel te creëren en een verschil te maken.”

gouden jongen

Van zijn vele dierbare herinneringen aan Kudus’ tijd bij Right to Dream, springt er één uit een divisie twee-wedstrijd eruit.

“Je weet hoe slecht wedstrijden in lagere divisies zijn in Ghana met volwassen mannen,” zei Gyan. “Als je de bal mist, mis dan de man niet. Kudus was toen ongeveer 16, maar wat hem speciaal maakte, was zijn technische vermogen om zo hoog te staan ​​tegen mannen en dat soort gratie te hebben om nog steeds fysiek te concurreren en niet noodzakelijkerwijs meegesleurd te worden in een gevecht of een irritatie, hoewel hij constant geraakt wordt, en altijd de beste zijn. Het zei veel over hem als tiener.

Kudus was een belangrijk lid van het academieteam dat ongeslagen bleef tijdens hun Europese tour en vier trofeeën won, waaronder de Nike World U15 Premier Cup.

“Het was erg moeilijk om tegen hem te spelen”, zegt Kudus’ voormalige teamgenoot Emmanuel Ogura tegen Right to Dream. “Hij was heel eng omdat hij altijd wil dribbelen en iets creëren. Ik verwacht dat hij meer opvalt.”

Tegen de tijd dat FC Nordsjaelland in 2018 belde, was Kudus klaar om de wereld te veroveren. Dagen na zijn 18e verjaardag werd hij de negende jongste debutant van Nordsjaelland en scoorde uiteindelijk 11 doelpunten in zijn enige volledige seizoen bij de club.

Medio 2020, 18 maanden na zijn tijd in Denemarken, kreeg hij een droomstap naar Ajax en is sindsdien zowel in status als in mentaliteit gegroeid.

In 2020 werd hij door de Italiaanse krant Tuttosport genomineerd voor hun Golden Boy Award omdat hij dat jaar een van de meest indrukwekkende jongeren was die in Europa speelde.

Hoewel lichte blessures zijn eerste twee seizoenen bij Ajax verpestten, kreeg hij uiteindelijk zijn volledige conditie terug en speelt hij het beste voetbal uit zijn carrière.

Nieuwe manager Alfred Schreuder zette hem in als een valse negen, in plaats van in zijn favoriete rol als spelmaker. Toch schittert de 22-jarige met 10 doelpunten en twee assists dit seizoen in alle competities, waaronder vier doelpunten in de UEFA Champions League.

Mohammed Koedoes
Mohammed Kudus scoort deze maand het tweede Champions League-doelpunt van Ajax tegen de Schotse Rangers [Reuters/Lee Smith]

De rijke vorm van Kudus is zodanig dat Liverpool-manager Jürgen Klopp hem omschrijft als een “ongelooflijke” speler. De Franse legende Thierry Henry was ook onder de indruk en zei: “Hij kwam van de Right to Dream-academie in Ghana, en hij leeft de droom.”

Voor Ghana is Kudus ook een belangrijk lid van de Black Stars geworden sinds hij scoorde tijdens zijn internationale debuut tegen Zuid-Afrika in een CAN 2021-kwalificatiewedstrijd en hij lijkt invloedrijk te zijn op de Qatar 2022 World Cup.

Een fakkeldrager, een idool

In Nima blijft zijn verhaal velen inspireren, en hij bezoekt vaak zijn jeugdclub, Strong Tower, om laarzen en andere spullen te doneren.

“Kudus is niet langer alleen voor het gezin, hij is er voor iedereen”, zei zijn oom Abdul Fatawu Alhassan. “Als je Nima binnenloopt, noemen ze hem ‘Nima’s Pride’ en we zijn blij dat hij ons vertegenwoordigt op het WK.

“Hij is ook een grote inspiratie voor kinderen, niet alleen voor toekomstige voetballers. Velen zien hem als een rolmodel. Een paar jaar geleden was hij hier bij hen, dus als ze hem zien spelen voor de Black Stars, in de UEFA Champions League en scoren, het inspireert hen om te weten dat zij het ook kunnen.

De negenjarige Ramadan Osman, die regelmatig traint in Kawukudi Park in Nima, herhaalde de gevoelens van Alhassan. “Ik ben een nummer 10 en ik wil de volgende Mohammed Kudus zijn”, zei hij zelfverzekerd.

Ghana steunt Qatar
Ghanese fans juichen in Qatar voor het WK 2022 [Kirill KUDRYAVTSEV / AFP]

Vrienden en familie zeggen dat hij met beide benen op de grond staat, maar op het veld toont hij het soort arrogantie en temperament dat veel topspelers in hun kluisje hebben.

Gyan, die Kudus’ voetbal-odyssee op de voet heeft gevolgd, schrijft dit toe aan het bescheiden verleden van de jongere.

“Qua persoonlijkheid of karakter zou ik zeggen dat Kudus Nima meebracht”, zei hij. “Nima’s dynamische geest – ze staan ​​bekend als koppige mensen. Het is deze koppigheid in balans met flexibele en toepasbare methodes om te slagen.

Meer dan 30 miljoen Ghanezen zullen Kudu’s en de Black Stars in Qatar toejuichen, maar het luidste gejuich komt waarschijnlijk van Nima. Hoewel de wereld Kudus ziet als een getalenteerde spelmaker, ziet ze hem veel meer: ​​een fakkeldrager, een idool.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *