Chiang Mai, Thailand – Drie maanden nadat ze gedwongen was haar dorp in de deelstaat Kayah te ontvluchten om een ​​aanval van het Birmese leger te vermijden, besloot Say Myar terug te keren om een ​​voorraad rijst op te halen die ze had achtergelaten.

Haar man was ziek geworden en het gezin had geen voedsel in het kamp voor ontheemden waar ze haar toevlucht had gezocht.

“Een week eerder gingen twee mannen terug om eten te halen en er gebeurde niets”, vertelde ze aan Al Jazeera.

Toen ze haar verlaten huis naderde, herinnerde Say Myar zich hoe ze voor het eerst een luide explosie hoorde. Toen besefte ze de omvang van haar verwondingen – haar rechterbeen was bij de knie afgescheurd.

Haar reisgenoten verzorgden de wond en brachten haar met spoed naar een geïmproviseerd gezondheidscentrum, dat erin slaagde Say Myar’s leven te redden.

“Ik ben mijn hele leven boer geweest, maar nu is het moeilijk om te werken. Het spijt me dat ik mijn man tot last ben geworden,’ zei ze.

Stel dat Myar, dertiger, slechts een van is tientallen burgers gedood en gewond door landmijnen geplant door het leger van Myanmar.

Alleen al in de staat Kayah, ongeveer 450 km ten noordoosten van Yangon, de commerciële hoofdstad van het land, vielen volgens de Karenni Human Rights Group tussen juni 2021 en juli 2022 minstens 20 burgerslachtoffers van landmijnen.

Bij één voorval het leger werd beschuldigd van het leggen van landmijnen rond een kerk alvorens het in brand te steken. Een 16-jarige jongen verloor zijn evenwicht toen hij de kerk naderde om de verwoesting vast te leggen.

De verwoeste kerk van St. Matthew's in de staat Kayah, in het zuidoosten van Myanmar.
Amnesty International zei dat er ten minste acht landmijnen zijn geplant in de St. Matthew’s Church in het dorp Daw Ngay Khu, in de gemeente Hpruso, in de staat Kayah. [File: Courtesy of Amnesty International]

“Het verdorven gebruik van landmijnen door het leger in huizen en dorpen zal de komende jaren verwoestende gevolgen blijven hebben voor de burgers in de deelstaat Kayah”, zei Rawya Rageh, senior landmijnadviseur van Amnesty International, in een rapport van juli.

“We weten uit bittere ervaring dat het aantal burgerslachtoffers en -gewonden in de loop van de tijd zal toenemen, en wijdverspreide besmetting verhindert nu al dat mensen terugkeren naar hun huizen en landbouwgronden.”

Amnesty zei dat het leger van Myanmar gewoonlijk de M-14-landmijnen produceert en gebruikt, die de voet van een slachtoffer tot aan de enkel kunnen afschieten, en de krachtigere MM-2, die het been van een vrouw tot aan de knie kan afscheuren.

Deze foto van Amnesty International, gemaakt tussen 27 juni en 4 juli 2022 en vrijgegeven op 20 juli, toont een M14-landmijn die is ontdekt door ontmijners in de staat Kayah, in het oosten van Myanmar.
Een foto van Amnesty International toont een M14-landmijn die in 2022 is ontdekt door ontmijners in de staat Kayah, in het oosten van Myanmar. [File: Amnesty International via AFP]

“De junta is harteloos”

Toegenomen gebruik van landmijnen door het leger in het afgelopen jaar komt te midden van wijdverbreid verzet in het land tegen de militaire machtsovername in 2021die de gekozen burgerregering onder leiding van Aung San Suu Kyi omver wierp en het land in een steeds gewelddadigere politieke crisis stortte.

Kayah State werd een bolwerk van pro-democratisch gewapend verzet en werd vervolgens onderworpen aan wijdverbreide represailles tegen burgers door het leger.

“De junta is harteloos. Ze leggen overal landmijnen en ze verwijderen ze niet als ze vertrekken. Het kan ze niet schelen of dorpelingen op hen trappen”, zei Say Myar, eraan toevoegend dat ze gelooft dat het leger opzettelijk burgers aanvalt.

Anthony Davis, veiligheidsanalist bij toonaangevende open-source defensie- en inlichtingengroep Janes, zei dat het leger van Myanmar typisch “in de fabriek geproduceerde antipersoonsmijnen” gebruikt, die het in steeds grotere aantallen inzet om strategische locaties zoals militaire bases en politie te beschermen. stations.

landmijnen, geactiveerd wanneer een slachtoffer druk uitoefent, zijn verboden onder het internationale verdrag voor een verbod op mijnen omdat deze wapens geen onderscheid kunnen maken tussen civiele en militaire doelen. Myanmar is geen ondertekenaar van dit verdrag.

Een gewonde oudere vrouw en haar familieleden haasten zich naar een ziekenhuis in een riksja nabij de grensplaats Kutupalong, Bangladesh, nadat de Rohingya-vrouw een landmijn tegenkwam die haar rechterbeen had ontploft toen ze probeerde Bangladesh binnen te komen.
Een oudere Rohingya-vrouw die bij het oversteken van de grens met Myanmar gewond raakte door een landmijn, wordt in 2017 door familieleden naar een ziekenhuis in de buurt van de grensplaats Kutupalong in Bangladesh gebracht. westelijke deelstaat Rakhine [File: Bernat Armangue/AP Photo]

Lokale media staan ​​vol met verhalen over verzetsgroepen — algemeen bekend als de People’s Defense Forces – ook het gebruik van “landmijnen” tegen het leger van Myanmar, hoewel dit meestal geïmproviseerde explosieven (IED’s) zijn in plaats van in de fabriek gemaakte mijnen.

“De afhankelijkheid van de PDF van over het algemeen ruwe IED’s – meestal bovengronds geplant – dateert van medio eind 2021 en weerspiegelt zowel een gebrek aan handvuurwapens als een focus op het verbieden van militaire bewegingen langs de weg”, zei Davis.

Geïmproviseerde explosieven gebruikt door verzetsgroepen worden vaak op afstand geactiveerd in plaats van door het slachtoffer te worden geactiveerd.

Yeshua Moser-Puangsuwan, een onderzoeker voor de International Campaign to Ban Landmines, zei dat op afstand geactiveerde bommen niet onderworpen zijn aan een algemeen verbod onder internationaal humanitair recht op dezelfde manier als geactiveerde mijnen door het slachtoffer. Maar deze wetten vereisen dat gewapende groepen “onderscheid maken tussen burgers en strijders” bij het gebruik van gecontroleerde explosieven.

Hij zei dat door slachtoffers geactiveerde landmijnen “geen onderscheid kunnen maken tussen een strijder en een burger”, dus het gebruik ervan is in strijd met de fundamentele principes van het internationaal humanitair recht.

“Evenzo, als een groep strijders een gecontroleerde bom gebruikt en een civiele goederenwagen, een civiele ambulance of een burgervoertuig vernietigt, heeft het dit IHR-verbod geschonden”, zei hij.

Moser-Puangsuwan voegde er echter aan toe dat verzetsgroepen ook af en toe door slachtoffers geactiveerde landmijnen hebben gebruikt, zowel in de vorm van zelfgemaakte IED’s als in de fabriek gemaakte antipersoonsmijnen die door het leger van Myanmar zijn buitgemaakt.

“Volksverdedigingstroepen [PDF] vervaardigde een grote verscheidenheid aan geïmproviseerde wapens, waaronder op afstand bestuurbare bermbommen, indirecte vuurwapens (raketten, mortieren), geïmproviseerde bommen dragende drones en geïmproviseerde antipersoonsmijnen. Zoals opgemerkt, werden deze gebruikt om militaire slachtoffers te maken. Ze veroorzaakten echter soms ook burgerslachtoffers”, zei hij.

Davis, de veiligheidsspecialist, zei dat de trieste realiteit is dat er bijna burgerslachtoffers worden verwacht in Myanmar, waar de steun voor het antimilitaire verzet blijft sterk.

“Er is oorlog. Burgerslachtoffers worden door beide partijen beschouwd als ‘nevenschade”, zei hij.

Een bataljonscommandant van de Karenni Nationalities Defence Force (KNDF), a verzetsgroep tegen staatsgreep actief in de staat Kayah, bevestigde dat zijn gewapende groep voornamelijk “zelfgemaakte” landmijnen gebruikt.

“We waarschuwen dorpelingen altijd om bepaalde paden of gebieden niet te nemen als we landmijnen gebruiken. Tot nu toe hebben we geen gevallen gehad waarin dorpelingen gewond zijn geraakt door een PDF-landmijn”, zei hij.

De commandant reageerde niet op de vraag of KNDF-strijders ooit door slachtoffers geactiveerde landmijnen hadden gebruikt of alleen mijnen hadden ingezet die op afstand werden geactiveerd.

Moser-Puangsuwan zei dat er een “wijdverbreide overtuiging is in Myanmar” dat “een willekeurig wapen op een discriminerende manier kan worden gebruikt”, wat hij “fantasieoorlog” noemde.

Hij zei dat wat landmijnen zo schadelijk maakt, is dat ze hele gemeenschappen “doodsbang” kunnen maken en levens kunnen blijven eisen lang nadat een conflict is geëindigd.

“Landmijnen laten tientallen jaren een dodelijke erfenis achter en hebben het unieke vermogen om oorlogslevens te blijven eisen, lang nadat de vrede tot stand is gekomen”, zei hij.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}