Begin oktober bracht Jair Bolsonaro’s opiniepeilingen tartende optreden in de eerste ronde van de Braziliaanse presidentsverkiezingen zijn stottercampagne nieuw leven in.

Uiteindelijk echter het was Luis Inácio Lula da Silva (of Lula) die zegevierde in de tweede ronde. De telling was krap, met Lula die de overwinning pakte met slechts 1,8 procentpunten.

Sindsdien zijn de spanningen hoog en dat zal zo blijven tot 1 januari, wanneer Lula wordt ingehuldigd.

In zeer verdeeldheid zaaiende en gewelddadige verkiezingen, Lula’s belofte om de democratie te beschermen en armoede terug te dringen, stimuleerde linkse kiezers. Hij slaagde er ook in om gematigden aan te trekken door een centristische running mate te kiezen, Geraldo Alckmin.

Ondertussen hebben Bolsonaro’s mishandeling van de COVID-19-pandemie en ongegronde aanvallen op de legitimiteit van het Braziliaanse kiesstelsel grote delen van de bevolking van het land van zich vervreemd.

Onder de indruk van het resultaat vroeg de Liberale Partij (PL) van Bolsonaro onlangs aan het verkiezingstribunaal van Brazilië om de stembiljetten van 280.000 stemmachines af te wijzen. Het verzoek is afgewezen wegens onbeduidend bewijs en de aandacht is nu gericht op de vele taken die de nieuwe president te wachten staan.

“Ik denk dat de Braziliaanse economie in 2023 voor een grote uitdaging staat”, zegt Ernesto Bicaleto, een verpleegster die werkt in het Brooklin Novo-district van São Paulo.

Vergeleken met Lula’s eerste twee ambtstermijnen, van 2003 tot 2010, zijn de huidige economische vooruitzichten somber. De inflatie schommelt rond 6%, ondanks het besluit van de centrale bank om de rente in augustus te verhogen tot 13,75%, waardoor de verkrappingscyclus met 18 maanden wordt verlengd.

Hoge financieringskosten lijken investeringen en consumptie te beperken, net nu de zorgen over een dreigende wereldwijde recessie de grondstoffenmarkten beginnen te ondermijnen. De prijs van de belangrijkste exportproducten van Brazilië (soja, olie en ijzererts) zal naar verwachting volgend jaar allemaal licht dalen.

Het vorige presidentschap van Lula viel daarentegen samen met een lange aanloop van de mondiale grondstoffenprijzen. Samen met andere grondstofrijke landen in de regio is de economie van Brazilië enorm gegroeid. Hoge begrotingsoverschotten hebben grootschalige investeringen in infrastructuur mogelijk gemaakt. Ook zijn sociale programma’s (zoals het Bolsa Familia geldtransferprogramma) uitgebreid en is de werkloosheid gedaald.

Dankzij het gunstige groeimomentum steeg de verhouding tussen de bruto schuld en het bruto binnenlands product (bbp) van Brazilië tijdens Lula’s ambtstermijn van 77 procent naar 62 procent.

Na de wereldwijde financiële crisis verzwakten de economische bedrijvigheid en de begrotingsdiscipline echter. Dit was met name het geval onder het presidentschap van Dilma Rousseff, de opvolger van Lula.

Een precaire economische basis

Tegen het einde van zijn presidentschap zorgde het besluit van Bolsonaro om de donaties in contanten te verhogen en de belastingen op benzine en elektriciteit te beperken (om de crisis van de kosten van levensonderhoud te bestrijden) alleen maar voor een grotere schuldenlast van Brazilië.

Brazilië economie - de kosten tellen
De nieuwe regering zal te maken krijgen met hoge financieringskosten en een wereldwijde economische vertraging die de grondstoffenprijzen zal treffen, een belangrijk inkomen voor Brazilië [File: Vanderlei Almeida/AFP]

Tegenwoordig is de schuldquote van het land bijna 90%. Een hoge schuldenlast leidt tot een hoge rentelast, waardoor de overheidsuitgaven op gebieden als onderwijs en gezondheidszorg worden beperkt.

Toegegeven, de inflatie is de afgelopen maanden vertraagd. De economische basis van Brazilië blijft echter precair. De verkozen president zal een evenwicht moeten vinden tussen het nastreven van groeihervormingen en het terugdringen van de overheidsuitgaven.

Lula’s Arbeiderspartij (PT) heeft al laten doorschemeren dat ze de onlangs goedgekeurde verhoging van de sociale zekerheid wil handhaven.

“Maar het zal niet eeuwig duren”, waarschuwt Nelson Barbosa, de minister van Financiën van Brazilië van 2015-16.

“Ervan uitgaande dat de groei tegen het einde van volgend jaar aantrekt, zullen de steunmaatregelen moeten worden teruggedraaid. De focus zal echter liggen op het stimuleren van de groei en vervolgens op het verminderen van de schuld.

Gezien Lula’s nadruk op overheidsinvesteringen, hebben PT-economen bezwaar gemaakt tegen de huidige fiscale regels van Brazilië. Met name het uitgavenplafond van de regering, dat de verhoging van de begroting beperkt tot inflatie, heeft veel kritiek gekregen.

“Dit belastingprotocol is niet geschikt voor zijn doel. Het moet worden vervangen door een nieuwe regel die het mogelijk maakt om de uitgaven in reële termen te laten groeien en is gebaseerd op een fiscaal langetermijnscenario voor de overheidsschuld”, zei Barbosa.

PT benadrukte ook de noodzaak om het labyrintische belastingstelsel van Brazilië te vereenvoudigen. Sommige analisten verwachten dat Lula delen van Bolsonaro’s beleidsvoorstellen behoudt, zoals het verenigen van regionale verkooprechten in een nationale belasting over de toegevoegde waarde. E

Elders wordt aangenomen dat PT een meer progressieve belastingregeling overweegt die de vrijstellingen voor mensen met een laag inkomen zou uitbreiden.

Buiten de overheidsfinanciën had PT eerder beloofd de Braziliaanse arbeidshervormingswet uit 2017, die de onderhandelingspositie van arbeiders verzwakte, in te trekken. De partij heeft de afgelopen maanden haar standpunt echter gematigd.

Volgens Marcos Casarin, hoofdeconoom voor Latijns-Amerika bij Oxford Economics, “zou Lula kunnen proberen de rekening aan te passen door opnieuw verplichte financiering voor vakbonden in te voeren. Hij kan ook proberen het minimumloon te verhogen, maar dat kost hem politiek geld.

Tijdens de verkiezingscampagne waren andere gespreksonderwerpen onder meer verbeterde lonen voor “on-demand” werknemers. Voor de enorme informele economie van Brazilië, geschat op 40% van de werkende beroepsbevolking van het land, heeft COVID-19 de sociale kwetsbaarheden vergroot.

Om deze werknemers te helpen, wees de heer Marcos erop dat “een belasting geïndexeerd op de inkomsten van app-bedrijven zou kunnen worden onderzocht”, maar benadrukte dat “hoewel deze maatregelen een belastingverlichting zouden opleveren, ze geen prioriteit zijn voor het congres”.

Gevaarlijke grond

Aanhangers van de voormalige Braziliaanse president en presidentskandidaat Luiz Inacio Lula da Silva
Pro-Bolsonaro-parlementstroepen zullen naar verwachting proberen Lula’s agenda te blokkeren [File: Amanda Perobelli/Reuters]

In de eerste verkiezingsronde op 2 oktober verstevigde extreemrechts zijn greep op het Nationale Congres van het land. De kiezers herbenoemden alle leden van de Kamer van Afgevaardigden en een derde van de Senaat.

In de eerste won de PL van Bolsonaro 99 zetels, het grootste eenpartijblok. In de laatste wonnen de PL en haar rechtse bondgenoten 19 van de 27 zetels die voor het oprapen lagen.

Nu wordt verwacht dat pro-Bolsonaro-parlementstroepen de komende jaren zullen proberen de PT-agenda te blokkeren.

“Het terrein is erg gevaarlijk voor elke politieke leider… het doorvoeren van economische hervormingen zal een zware strijd zijn”, merkte Alfredo Saad-Filho op, professor internationale ontwikkeling aan King’s College London.

Lula’s politiek zou op haar beurt gedwongen kunnen worden om verder naar het centrum op te schuiven.

“Lula is misschien wel de meest getalenteerde politicus van zijn generatie en als iemand de scheuren in het land kan genezen, is hij het wel. Maar gezien het politieke landschap zal hij de komende vier jaar grote concessies moeten doen’, aldus Saad-Filho.

“Ik ben niet optimistisch over progressieve hervormingen.”

De financiële markten zijn tot nu toe optimistisch over de terugkeer van Lula. Op 14 december kalmeerde de nieuwe minister van Financiën van Brazilië, Fernando Haddad, de marktkriebels door het vooruitzicht van buitensporige overheidsuitgaven te bagatelliseren.

Tegelijkertijd werd Lula gedwongen een brede politieke kerk tegen Bolsonaro op te bouwen.

Dit, in combinatie met sterke parlementaire oppositie, zal waarschijnlijk resulteren in een gematigde benadering van het economisch beleid.

Het resultaat is dat Lula niet in staat zal zijn om in de voetsporen te treden van de groeispurt van 2000. Hij staat ook onder toenemende druk om het Braziliaanse groeimodel koolstofvrij te maken en om opnieuw meer controle van de regering over Petrobras, het door de staat gesteunde energiebedrijf, te bevestigen.

Kortom, het staat voor enorme uitdagingen.

Maar volgens meneer Biclaeto, de verpleegster uit Sao Paulo, zal Lula’s meest blijvende erfenis niet economisch zijn. Het zal eerder “de overwinning van de democratie” zijn.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *