Lagos, Nigeria – Eerder deze maand scheen een gloeilamp boven Umar Abubakar Sidi’s kale hoofd en weerkaatste zijn bril blauw licht van zijn computerscherm terwijl hij voor een boekenplank zat.

Hij stond op het punt een uittreksel uit zijn dichtbundel voor te lezen tijdens de tweede van een jaarlijks driedaags boekenfestival voor een publiek voornamelijk in de zuidoostelijke stad Enugu, bijna 600 km van Lagos waar hij woont.

“Er is geen grotere vreugde dan in gemeenschap te zijn met andere creatievelingen”, zei hij met een bereidwillige glimlach voordat hij las.

Meer dan 100 schrijvers, kunstenaars en lezers hadden zich verzameld bij de Alliance Française in Enugu en virtueel op Zoom om te luisteren naar Sidi en anderen die deelnamen aan boekdiscussies, paneldiscussies en gesprekken op het Crater Literary Festival.

Het festival begon in 2017 toen oprichter Adachukwu Onwudiwe het Ake Literary Festival in Abeokuta, op twee uur rijden van Lagos, niet kon bijwonen, omdat ze geen vrij kon nemen van haar baan als bibliothecaris bij een non-profitorganisatie. . Omdat er in Enugu geen vergelijkbaar festival was, besloot ze de leegte op te vullen door haar eigen festival te creëren.

Enugu is al jaren een rijk literair centrum en heeft enkele van Afrika’s beste schrijvers voortgebracht, waaronder Chinua Achebe, Christopher Okigbo, Chimamanda Adichie en Chika Unigwe. Maar volgens Onwudiwe zijn de afgelopen tien jaar festivals ter ere van schrijvers en literatuur in de regio verdwenen.

“Er is gewoon geen gezamenlijke inspanning geleverd om literair erfgoed te ondersteunen door de overheid en de particuliere sector”, vertelde de 34-jarige Onwudiwe, die ook schrijver is, aan Al Jazeera. “Waarom we het wilden doen [the festival] is het bevorderen van literatuur en creativiteit. Er zijn mensen die dingen doen in het gebied, maar aangezien hun namen niet in de grote tijdschriften staan, weet niemand wat ze doen. Dus besloten we dat we voor die zouden zorgen.

De Nigeriaanse performancekunstenaar Jelili Atiku
De Nigeriaanse performancekunstenaar Jelili Atiku (2-R) treedt op in een straat op het Lagos Book and Art Festival in Freedom Park in het centrum van Lagos, Nigeria op 16 oktober 2021 [Akintunde Akinleye/EPA]

Een nieuw ras

De afgelopen jaren hebben onderzoekers geïdentificeerd een dalende leescultuur in Nigeria doordat de aandacht van mensen wereldwijd afneemt, mede door de opkomst van sociale media zoals Instagram en TikTok.

Maar Onwudiwe zei dat de gemiddelde leeftijd van degenen die de vijf edities van het festival bijwoonden varieerde van 20 tot 45 jaar oud. En deze jongeren trompetteren ook op, toevallig, sociale media.

“Een van de dingen die we hebben besproken, is een lage aandachtsspanne, over hoe we kunnen creëren om de aandacht van mensen vast te houden… met het juiste onderwijs- en cultuurbeleid kunnen we het echt doen,” zei ze.

In het hele land ontstaan ​​gelijkaardige nieuwe festivals om lokale kunst onder de aandacht te brengen, gemeenschappen van schrijvers nieuw leven in te blazen en intellectuele contacten in de vorm van ouderen te vergemakkelijken, zoals het Lagos Book and Art Festival (LABAF) en het Ake Festival, dat begon in respectievelijk 1999 en 2013.

Misschien toevallig vinden veel rond dezelfde tijd in het laatste kwartaal van het jaar plaats als een parallel of voorbode van de eindejaarsfeesten die nu Detty December worden genoemd. Deze festivals, verspreid over verschillende delen van Nigeria, omvatten onder andere Sokoto Book and Arts Festival, Benin Book and Art Festival en Kwara Book and Arts Festival.

Deze parvenu’s bevorderen niet alleen een leescultuur, ze brengen ook nieuwe sterren voort, zei Onwudiwe.

“Hoe meer we deze festivals creëren, hoe meer we mensen een stem geven”, zei ze. “Het creëert een manier voor auteurs en uitgevers om hun werken bekend te maken. Ik wou dat er meer zou gebeuren.

Ondertussen heeft het Ake-festival, volgens de organisatoren het grootste literaire spektakel van Afrika, de organisatoren van enkele van deze jonge evenementen geïnspireerd. Afgelopen november hield het zijn tiende editie in Lagos.

“Ik ben heel blij dat ik meer mensen het vertrouwen heb kunnen geven om nieuwe literaire festivals op te richten”, vertelde Lola Shoneyin, ervaren schrijfster en directeur van het Ake-festival, aan Al Jazeera. “Deel van het [organising the festival] was om mensen te laten zien wat er mogelijk is en het feit dat ik een vrouw ben maakt dat nog belangrijker. Dit betekent dat jonge mannen en vrouwen konden zien hoe ze hun potentieel kunnen benutten.

Voor Shoneyin zijn er niet genoeg literaire evenementen in Nigeria en het is een genot om te zien dat meer mensen het initiatief nemen om nieuwe te creëren.

“Ik ontmoette de jonge vrouw die het Benin Arts and Book Festival begon, omdat ze dit jaar vanuit Benin naar het Ake-festival kwam. Gelukkig kon ik wat tijd met haar doorbrengen en haar wat advies geven over wat ze nu moest doen. ” ze zei.

Een representatieve steekproef van bezoekers van het Crater Literary Festival
Een dwarsdoorsnede van de bezoekers van het Crater Literary Festival, waaronder Aadachi Onwudiwe (derde van links), spreekt de aanwezigen toe tijdens een sessie in Enugu, Nigeria op 15 december 2022 [Courtesy: Sam-Eze Chidera/Crater Literary Festival]

“De mogelijkheid om deel te nemen”

Deelnemers zeggen dat de evenementen het publiek over het hele continent en in de diaspora toegang geven tot schrijvers van alle genres en een schat aan kennis.

Vlak voordat Sidi, een marinehelikopterpiloot, zijn poëzie voorlas aan gelovigen in de krater, voegden drie conservatieven – uit Ghana, Sierra Leone en Nigeria – zich bij een toneelschrijver uit Owerri, in de buurt van Enugu, om te discussiëren over het tweede congres van zwarte schrijvers en kunstenaars in 1959. in Rome. .

LABAF, dat evenementen organiseert in Freedom Park, een voormalige gevangenis uit het koloniale tijdperk, hield een Q&A met de legendarische filmmaker Tunde Kelani en vertoonde zijn politieke drama Saworoide.

Een sterrencast met onder meer de Tanzaniaan Abdulrazak Gurnah en de Nigeriaan Wole Soyinka, twee van de slechts vier zwarte winnaars van de Nobelprijs voor Literatuur, kopte Ake dit jaar. Schrijvers Nnedi Okorafor en Jennifer Makumbi, rapper MI Abaga en zanger Brymo, evenals Nollywood-sterren Shaffy Bello en Deyemi Okanlawon waren ook aanwezig.

Ook aanwezig was Leye Adenle, de in Londen gevestigde auteur van de roman Easy Motion Tourist, die zei dat hij zich ondanks zijn tournee door Europa alleen echt thuis voelde op festivals in Nigeria.

“Ik herinner me nog dat ik opgewonden was bij het zien van auteurs die ik had gelezen of gekend maar nog niet had ontmoet, en de vreugde van het signeren van boeken voor Nigeriaanse fans,” vertelde hij aan Al Jazeera. “De mogelijkheid om een-op-een contact te hebben met Afrikaanse lezers is een voorrecht dat je pas begint te waarderen door boekenfestivals in de rest van de wereld bij te wonen.”

Voor Eseoghene Okereka, een 30-jarige schrijver die dit jaar het Crater Festival bijwoonde, was het evenement een manier om in contact te komen met andere creatieven en ideeën uit te wisselen.

“Het is heel geruststellend om te weten dat er mensen zijn die jouw ambities delen”, zei ze.

Wale Ayinla, een 24-jarige dichter die in Abeokuta woont, was het daarmee eens. Door literaire festivals bij te wonen, kwam hij in contact met een gemeenschap van oudere schrijvers wiens begeleiding hem hielp zijn stem te vinden en door de uitgeverswereld te navigeren, zei hij.

Door zijn helden te ontmoeten, kon hij ook zijn doel verduidelijken.

“Ik herinner me dat ik Wole Soyinka een keer zag en ik voelde me vervuld”, zei Ayinla. “Ik wist dat ik meer moest doen om aan dezelfde tafel te kunnen zitten als deze persoon.”

Booker Prize-winnende auteur Bernardine Evaristo spreekt op het Ake Literary Festival
Booker Prize-winnende auteur Bernardine Evaristo spreekt op het Ake Literary Festival in Lagos, de commerciële hoofdstad van Nigeria, 26 oktober 2019 [Temilade Adelaja/Reuters]

Script herschrijven

Maar de plot is niet eenvoudig voor festivalorganisatoren die werken aan het vieren van cultuur en het op de kaart zetten van artiesten. Dus moesten ze het script herschrijven.

In tegenstelling tot grote festivals die bedrijfsfinanciering hebben aangetrokken en gasten van over de hele wereld naar Nigeria kunnen halen, moest Onwudiwe voor eigen geld zorgen. Er was ook de goede wil van enkele individuele donateurs en de ijver van een klein cohort vrijwilligers.

Dit jaar moest ze werken met een klein budget van 390.000 Nigeriaanse naira [$875]wat de planning aanzienlijk belemmerde.

“We konden geen bedrijfssponsoring krijgen”, zei Onwudiwe tegen Al Jazeera. “De creatieve scene [in the east] is niet zo groot… ondergefinancierd zijn betekent dat we klein moeten blijven.

Onveiligheid heeft ook de vrede in delen van het zuidoosten verstoord, omdat “onbekende schutters”, een verzamelnaam voor separatisten en gewapende groepen, profiteren van wat de lokale bevolking economische en politieke marginalisering door de federale overheid noemt.

Daarom heeft Onwudiwe van het festival een hybride versie gemaakt om kosten te besparen en is het op zoek naar andere evenementen voor kinderen, met als doel een leescultuur nieuw leven in te blazen.

Hoewel er een prijskaartje aan hangt, zegt ze dat ze graag een platform biedt en schrijvers in contact brengt met lezers die hen steunen.

“Soms nemen mensen contact met me op om te zeggen dat ze mijn festivalportfolio online hebben gezien en dat ze een gast op het festival willen ontmoeten en ik breng ze in contact om hun boeken of andere dingen te kopen”, zei ze. “Voor mij is het heel belangrijk.”



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}