Bogota Colombia – Na te hebben beloofd het Colombiaanse drugsbeleid radicaal te veranderen, de regering van president Gustavo Petro kondigde deze maand aan voornemens te zijn om te bezuinigen gedwongen uitroeiingsinspanningen die tientallen jaren een van de belangrijkste strategieën van het land bleef om coca, het ruwe ingrediënt van cocaïne, te bestrijden.

Illegale cocateelt is big business in Colombia. Het land is de grootste producent van cocaïne ter wereld en de teelt van de cocaplant bereikte onlangs recordhoogteshet United Nations Office on Drugs and Crime (UNODC) schatte dat in 2021 204.000 hectare (504.095 acres) aan de productie ervan was besteed.

Om de drugshandel te bestrijden heeft Colombia altijd veiligheidstroepen ingezet uitroken en het handmatig uit de grond halen van de coca-gewassen. Maar de linkse regering-Petro heeft beloofd het roer om te gooien en af ​​te stappen van dat beleid benadeelde zelfvoorzienende boeren en beloofde in plaats daarvan de drugssmokkelaars te vervolgen.

Op 10 januari kondigde de Colombiaanse Nationale Politie een vermindering van 60% aan van haar uitroeiingsdoelstellingen voor 2023, waarbij ze zei dat ze slechts 20.000 hectare coca-gewassen zou vernietigen. Dat is minder dan de doelstelling van vorig jaar van 50.000 hectare (123.553 acres), hoewel slechts 44.000 hectare (108.726 acres) uiteindelijk werd uitgeroeid na protesten van cocatelers.

De regering zal naar verwachting later uitroeiingsdoelen aankondigen voor het leger, dat ook belast is met het uitroeien van coca-gewassen.

De verlaagde uitroeiingsdoelen zijn de laatste beleidswijziging in de voortdurende inspanningen van de regering om de Decennialange oorlog tegen drugseen campagne onder leiding van de Verenigde Staten dat Petro, een voormalige rebellenstrijder, bekritiseerd. Zijn regering kondigde in plaats daarvan aan voornemens te zijn cocatelers economische alternatieven te bieden.

“We gaan zuurstof geven aan bepaalde activiteiten en andere verstikken: zuurstof aan de zwakste schakels in de ketens, aan cocatelers, en verstikking aan handelaars, witwassers en maffia”, voegde hij eraan toe. Minister van Justitie Nestor Osuna zei in december.

Maar terwijl Petro experimenteert met een nieuwe anti-drugsstrategie, zal de president onder druk komen te staan, zowel nationaal als internationaal, om te profiteren van de groeiende coca-industrie.

“Petro’s perspectief is totaal anders”, zegt Gimena Sánchez-Garzoli, Andes-directeur van het Washington Office on Latin America, een onderzoeksorganisatie. “Maar het zijn vooral zijn opvattingen over drugs die door de hogere klassen in Colombia en drugsstrijders in de Verenigde Staten als volkomen verontrustend worden gezien.”

Petros voorganger, voormalig president Ivan Duquewas voorstander van uitroeiingstactieken, in de overtuiging dat het richten op coca-gewassen het geweld zou verminderen en gewapende groepen zou verzwakken.

Hij tevergeefs geprobeerd om luchtontsmetting met glyfosaat te hervatten, een strategie die in 2015 door de regering werd verboden toen de Wereldgezondheidsorganisatie het herbicide classificeerde als waarschijnlijk kankerverwekkend.

Duque breidde ook de velduitroeiingen uit en vernietigde in 2020 een record van 130.000 hectare (321.237 acres) dankzij politie en militaire operaties.

“Ik denk niet dat er ooit een grotere inspanning voor gedwongen uitroeiing is geweest dan in de regering-Duque, en het is nog steeds niet effectief geweest”, zegt Maria Alejandra Velez, directeur van het Centrum voor Studies over veiligheid en drugs van de universiteit. van de Andes. . “Er is concreet bewijs dat uitroeiing niet de oplossing was.”

Petro koos voor een andere methode die voortkomt uit het idee dat het drugsprobleem in Colombia gevoed wordt door ongelijkheid. Hij vermeed ontsmetting vanuit de lucht en beloofde de uitroeiing te concentreren op zogenaamde “industriële velden”.

In een interview met Al Jazeera beschreef het Colombiaanse ministerie van Justitie deze velden als uitgestrekte cocaplantages, waar een woonhuis en andere gewassen dan coca ontbreken. Hun omvang is veel groter dan die van een duurzame familieboerderij, ook wel bekend als familie boerderij eenheid.

“Dit zijn geen kleine cocaplantages”, zegt Sonia Rodriguez, woordvoerster van het ministerie van Justitie. “Het is in deze gebieden dat wordt bevestigd dat we uitroeiingen zullen uitvoeren.”

De toename van de cocaproductie blijft een gemeenschappelijke zorg in de Verenigde Staten en Colombia. Deskundigen zijn van mening dat de ongekende groei van cocaplantages is te wijten aan factoren zoals a toenemende wereldwijde vraag naar cocaïne en veranderingen in Het decennialange gewapende conflict in Colombia.

Een andere factor is de moeizame uitrol van een plan om subsidies en economische alternatieven te bieden aan cocatelers die vrijwillig zijn gestopt met kweken. Het programma is oorspronkelijk ontwikkeld als onderdeel van de historisch vredesakkoord uit 2016 tussen de Revolutionaire Strijdkrachten van Colombia (FARC) – destijds de grootste gewapende groepering in het land – en de regering.

Maar subsidies om langdurige bedrijven te starten bleven uit, wat leidde tot een crisis onder boeren die geen coca meer konden verbouwen of het zich konden veroorloven om een ​​nieuw bedrijf te financieren. UNODC meldde dat in 2020 ongeveer 100.000 cocaboerenfamilies hun gewassen vrijwillig hadden uitgeroeid.

Petro heeft toegezegd de beloofde subsidies na te komen en meer gezinnen bij het programma te betrekken, en het aan te vullen met investeringen in landhervorming, plattelandsinfrastructuur en ontwikkeling.

Ook zullen delen van het programma opnieuw worden ontworpen met inbreng van cocatelers. De eerste bijeenkomst van cocatelers kwam in december bijeen in Norte de Santander, een provincie die grenst aan Venezuela en het op een na grootste cocaproducerende gebied van het land heeft. Ongeveer 8.000 mensen uit de hele regio dienden voorstellen in voor de conferentie.

De regering heeft al ingestemd met een van de voorstellen – cocatelers toestaan ​​hun oogst vast te houden totdat hun alternatieve activiteiten economisch levensvatbaar zijn. In het verleden moesten boeren hun coca-gewassen uitroeien voordat ze subsidies kregen.

“Ik zal ambtenaren vertellen om een ​​programma te maken waarbij de boer coca kan verbouwen terwijl hij vervangende gewassen plant totdat die vervangende oogst werkt. Als het werkt, is de ander niet meer nodig”, Petro zei tegen een druk stadion van boeren in december.

Maar de boeren riepen ook op tot stopzetting van alle gedwongen uitroeiingsoperaties, die volgens hen hun bestaansmiddelen hebben verwoest, families hebben verdreven, de ontbossing hebben vergroot en tot gewelddadige botsingen tussen boeren en veiligheidstroepen hebben geleid.

In reactie op het nieuwe uitroeiingsdoel van de politie zei Juan Carlos Quintero, hoofd van de Catatumbo Peasants’ Association, dat elke poging om gewassen met geweld te verwijderen “geweld en wantrouwen veroorzaakt”. Hij voegde eraan toe dat het gebruik van geweld moet worden gezien als een laatste redmiddel.

Het Amerikaanse ministerie van Buitenlandse Zaken was ook tegen het verlagen van de uitroeiingsdoelen, maar om andere redenen. In een verklaring zei hij dat “het van fundamenteel belang is om volledig gebruik te maken van alle beschikbare middelen om de cocateelt terug te dringen”, inclusief gedwongen uitroeiing van gewassen.

Petro moest een dunne lijn trekken tussen het sussen van Washington en het nakomen van zijn beloften het drugsbeleid van Colombia hervormen. De Verenigde Staten zijn Colombia’s belangrijkste bondgenoot en de grootste donor Colombiaans vredesakkoord.

Garzoli-Sánchez, de Andes-adviseur van het Washington Bureau voor Latijns-Amerika, wees erop dat het beleid van Petro in overeenstemming lijkt te zijn met de prioriteiten van Washington, althans op papier.

De administratie van De Amerikaanse president Joe Biden pochte een “holistische benadering om de drugshandel te verstoren, met een focus op plattelandsontwikkeling, veiligheid en uitvoering van het vredesakkoord van 2016. Maar, zei Garzoli-Sánchez, er zijn nog steeds sectoren binnen het ministerie van Buitenlandse Zaken en het Congres die het gebruik van militair geweld ondersteunen.

“Het probleem is dat [Biden’s] Het Colombiaanse beleid is nog steeds niet de belangrijkste mening in Washington onder anti-narcotica”, zei Garzoli-Sánchez.

Naast een cocaveld in Colombia staat een houten huis op palen.
Op 20 juli 2022 staat een huis naast een cocaboerderij in de kustplaats Tumaco in het zuidwesten van Colombia. [File: Christina Noriega/Al Jazeera]

Professor Velez van de Universiteit van de Andes zei dat het stopzetten van de uitroeiing van gewassen betekent dat het succes van Petro’s anti-narcotica-inspanningen nu afhangt van andere maatregelen, waarvan er weinig details zijn.

In oktober zei president Petro dat Colombia en de Verenigde Staten samenwerken om de handel in verdovende middelen door de lucht en over zee te verstoren en inlichtingencapaciteiten op te bouwen.

Maar het succes van Petro zal ook afhangen van het sluiten van overeenkomsten met cocatelers om de uitbreiding van hun gewassen te verbieden, zei Velez.

Quintero, de voorzitter van de boerenvereniging, zei dat hij geloofde dat er een deal zou kunnen worden bereikt die lokale leiders in staat zou stellen toezicht te houden op de boerderijen met de steun van de regering en de internationale gemeenschap.

“Het hoeft niet het leger te zijn, want er is geen vertrouwen in het leger”, zei Quintero. “Wie kan dat beter doen dan boerenorganisaties die de macht hebben in hun gemeenschappen?

Een close-up van een cocablad.
Volgens een rapport van de Verenigde Naties uit 2022 heeft de cocaproductie het hoogste niveau bereikt in Colombia [File: Christina Noriega/Al Jazeera]

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *