Onderzoekers zeggen dat er een dramatische daling is opgetreden, vooral in het aantal vrouwelijke beren en welpen in Hudson Bay.

IJsberen verdwijnen in hoog tempo uit de westelijke Hudsonbaai aan de zuidpunt van het Canadese Noordpoolgebied, volgens een nieuw overheidsonderzoek.

Vooral het aantal beren en welpen is dramatisch afgenomen.

Onderzoekers zijn om de vijf jaar over de regio gevlogen – waaronder de stad Churchill, een toeristische bestemming die wordt aangekondigd als de ‘IJsbeerhoofdstad van de wereld’ – om het aantal beren te tellen en bevolkingstrends te extrapoleren.

Bij het laatste onderzoek eind augustus en begin september 2021, waarvan de resultaten eerder deze maand werden vrijgegeven, zagen ze 194 beren en op basis van die telling schatten ze een totale populatie van 618 beren, tegen 842 vijf jaar eerder.

Kaart van Hudson's Bay, Canada
[Al Jazeera]

“Vergelijking met schattingen van luchtonderzoeken uit 2011 en 2016 suggereert dat de WH [Western Hudson Bay population] kan in overvloed afnemen, “zegt de studie.

Het “onthulde ook significante dalingen in de overvloed aan volwassen vrouwtjes en subadulte beren [cubs] tussen 2011 en 2021”.

“De waargenomen dalingen komen overeen met al lang bestaande voorspellingen over de demografische effecten van klimaatverandering op ijsberen”, aldus de onderzoekers.

Ze noemden ook de mogelijke verplaatsing van de beren naar nabijgelegen gebieden en de jacht op de afnemende bevolking.

Ijsbeer
Het onderzoek “onthulde significante dalingen in de overvloed aan volwassen vrouwelijke en subadulte welpen (welpen) tussen 2011 en 2021” [File: Carlos Osorio/Reuters]

Zee-ijshabitat voor beren is in een alarmerend tempo aan het verdwijnen, waarbij het hoge noorden tot vier keer sneller opwarmt dan de rest van de wereld.

Het zee-ijs is dunner geworden en breekt eerder in de lente uiteen en bevriest later in de herfst.

Beren zijn afhankelijk van het ijs om zich te voeden met zeehonden, zich te verplaatsen en zich voort te planten.

Volgens het Amerikaanse National Snow and Ice Data Center is het zee-ijs in de baai in de zomer sinds de jaren tachtig met bijna 50% gekrompen.

Een rapport dat twee jaar geleden in het tijdschrift Nature Climate Change werd gepubliceerd, suggereerde dat deze trend zou kunnen leiden tot het bijna uitsterven van deze dieren, waarbij werd opgemerkt dat er in de jaren tachtig 1200 ijsberen waren aan de westelijke oevers van Hudson Bay.

In 2006 verklaarde de Internationale Unie voor het behoud van de natuur de ijsbeer tot een “kwetsbare soort”. In 2008 werd het zoogdier door de regering van de Verenigde Staten als bedreigd beschouwd, deels vanwege het effect van de opwarming van de aarde, waardoor zijn leefgebied steeds kleiner wordt.



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

}