Ontdekking van een enorme voorraad Azteekse rituele offers onder het centrum van Mexico-Stad, op de trappen van wat het heiligste heiligdom van het rijk zou zijn geweest, biedt nieuw inzicht in pre-Spaanse religieuze rituelen en politieke propaganda.

Vijf eeuwen geleden verzegeld in stenen kisten aan de voet van de tempel, werd de inhoud van een kist precies in het midden gevonden van wat een circulaire De ceremoniële scène brak records voor het aantal zee-offers van de Stille Oceaan en de Golfkust, waaronder meer dan 165 eens felrode zeesterren en meer dan 180 volledige kraaltakken.

Archeologen geloven dat Azteekse priesters deze offergaven zorgvuldig in lagen in de kist op het verhoogde platform hebben gestapeld voor een ceremonie die waarschijnlijk werd bijgewoond door duizenden opgetogen toeschouwers te midden van het gedonder van trommels.

“Pure keizerlijke propaganda”, zei Leonardo Lopez Lujan, hoofdarcheoloog bij de Proyecto Templo Mayor van Mexico’s National Institute of Anthropology and History (INAH), die toezicht houdt op de opgravingen, van de waarschijnlijke aanblik.

In dezelfde doos vonden archeologen eerder een geofferde jaguar, verkleed als krijger, geassocieerd met de Azteekse beschermheer Huitzilopochtli, de god van de oorlog en de zon. Covid-19-pandemie dwong een pauze op opgravingen voor meer dan twee jaar.

Eerder niet gerapporteerde details omvatten de ontdekking vorige maand van een geofferde adelaar die in de klauwen van de jaguar werd vastgehouden, evenals miniatuur houten speren en een rieten schild gevonden naast de naar het westen gerichte katachtige, die koperen bellen om zijn enkels had gebonden.

De half uitgegraven rechthoekige doos, daterend uit de regering van keizer Ahuitzotl, die regeerde van 1486 tot 1502, vertoont nu een mysterieuze uitstulping in het midden onder het jaguarskelet, wat wijst op iets stevigs eronder.

“Alles onder de jaguar is iets extreem belangrijks”, zei Lopez Lujan. “We verwachten een grote ontdekking.”

Lopez Lujan, die de opgraving leidt van wat tegenwoordig bekend staat als de Templo Mayor, gelooft dat de doos een urn kan bevatten met de gecremeerde overblijfselen van Ahuitzotl, de keizer wiens militaire campagnes zijn rijk in het hedendaagse Guatemala uitbreidden terwijl hij Mexico’s Stille Oceaan met elkaar verbond. Golf kusten. .

Maar hij zegt dat er nog minstens een jaar opgraving nodig is om de zaak op te lossen.

Een archeoloog graaft een Azteeks ritueel offer op
Een archeoloog graaft een Azteeks ritueel offer op in Mexico-Stad, 15 november 2022 [Henry Romero/Reuters]

Azteekse wereldvisie

Tot op heden is er nooit een Azteekse koninklijke tombe gevonden, ondanks meer dan 40 jaar opgravingen rond de Templo Mayor, waar meer dan 200 offerdozen zijn gevonden.

De tempel was zo hoog als een gebouw van 15 verdiepingen voordat hij in de jaren na de Spaanse verovering van Mexico in 1521 met de grond gelijk werd gemaakt, waarbij het puin diende om veel van de latere vondsten te maskeren.

Naast het centrale aanbod met de jaguar zijn er onlangs twee extra dozen naast geïdentificeerd, beide zullen de komende weken worden geopend.

Meer woeste dieren verkleed als krijgers, misschien versierd met jade, turkoois en goud, zijn waarschijnlijk.

De wateroffers die de jaguar bedekken, vertegenwoordigen mogelijk de onderwaterwereld waar de Azteken geloofden dat de zon elke nacht onderging, of misschien een deel van de reis van een koning na de dood.

Joyce Marcus, een archeoloog die gespecialiseerd is in het oude Mexico aan de Universiteit van Michigan, zegt dat het nieuw ontdekte aanbod licht werpt op de Azteken “wereldbeeld, rituele economie en de voor de hand liggende verbanden tussen imperiale expansie, oorlogvoering, militaire bekwaamheid en de rol van heerser” in ceremonies die veroveringen heiligden en eerbetoon toestonden om de hoofdstad binnen te stromen.

“Elke offerdoos voegt een ander stukje van de puzzel toe,” zei ze.

Ten slotte werden ook de schedels van een dozijn geofferde kinderen tussen één en zes jaar oud ontdekt in een nabijgelegen kuil, die dateert van enkele decennia eerder maar ook verband houdt met de god Huitzilopochtli.

De informatie die uit de opgravingen is verkregen, gaat veel verder dan onvolledige verslagen uit het koloniale tijdperk die ook gekleurd waren door de eigen rechtvaardigingen van de Europese indringers voor de verovering, aldus Diana Moreiras, een Azteekse geleerde aan de Universiteit van Colombia.

“We leren de Azteken echt op hun eigen voorwaarden kennen”, zei ze, “omdat we eigenlijk kijken naar wat ze deden, niet naar wat de Spanjaarden van ze dachten.”

Een archeoloog graaft een Azteeks ritueel offer op in Mexico-Stad
Aangenomen wordt dat dit Azteekse rituele offer wordt geassocieerd met de Azteekse beschermgod Huitzilopochtli [Henry Romero/Reuters]



Source link

By lcqfv

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *